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About the Exhibition

As part of the celebrations of its Centenary year, PEN International has launched Unlocking the History of PEN International. A Digital Exhibition of PEN’s Archive Collection, which documents the history of the organisation since 1921 through digital and digitised archives. These documents were collected from PEN International and over 90 PEN Centres all over the world.

The exhibition has two main objectives. Firstly, it aims to share the historical work of PEN in promoting literature and freedom of expression. This platform is a resource for specialised and general research on a wide range of topics including literature, freedom of expression, human rights, and cultural heritage. Secondly, the project seeks to raise awareness among PEN Centres of the need to preserve historical documents as defining elements of their identity. 

Regarding the exhibition, Jennifer Clement, president of PEN International states: In honouring PEN International’s Centenary, it was important to create a space for every PEN Centre to tell their story. In spite of the fact that PEN’s global membership stands under a common mission, the individual history of each Centre is unique. The PEN Archive Collection was created so that every Centre could showcase the narrative of their very own challenges, hardship, mistakes, joys, humour and wit, literature, languages and bravery. The PEN Archive is a record of PEN and is also the extraordinary story of a group of writers worldwide who for one hundred years stood together, often against all odds, to protect freedom of expression and celebrate literature.”

Unlocking the History of PEN International showcases for the very first time around 2000 documents and 140 articles on our history, which reflect the values PEN has been embodying for the last 100 years. The collection is a rich source of information testifying PEN’s journey in a variety of formats, such as photographs, letters, posters, videos and press articles. Another valuable part of the exhibition is the Oral History Collection, made-up of 23 interviews with new and old PEN members who share their own experience of PEN.

The exhibition provides a unique record of the evolution of PEN from its inception as a writers’ club in London to the globally recognised writers’ association and human rights organisation it is today. It is the online heart of PEN’s heritage, celebrating its past, inspiring its present and shaping its future. It also marks a first step in the creation of a more extensive collection, which will grow over time, as PEN moves towards its next 100 years.

Ginevra Avalle, Archives Collection Manager and Curator of the Exhibition, 2021

À propos de l’Exposition

Dans le cadre des célébrations de son Centenaire, PEN International lancera Révélez l’Histoire de PEN International, une exposition des archives de PEN, qui documente l’histoire de l’organisation depuis 1921 au moyen d’archives numériques et numérisées. Ces documents ont été recueillis auprès de PEN International et de plus de 90 Centres PEN dans le monde.

L’exposition a deux objectifs principaux. Elle vise d’abord à partager le travail historique de PEN en matière de promotion de la littérature et de la liberté d’expression. Cette plateforme se veut ainsi une ressource pour la recherche spécialisée et générale sur une variété de sujets incluant la littérature, la liberté d’expression, les droits de la personne et l’héritage culturel. Ensuite, le projet cherche à sensibiliser les Centres PEN quant au besoin de préserver leurs documents historiques, qui sont des éléments déterminants de leur identité.

Jennifer Clement, présidente de PEN International, a déclaré au sujet de l’exposition : « En honorant le Centenaire de PEN International, il était important de créer un espace pour que chaque Centre PEN puisse raconter son histoire. Malgré le fait que tous les membres de PEN dans le monde poursuivent la même mission, l’histoire individuelle de chaque Centre est unique. La Collection des Archives de PEN a été créée afin que ces Centres puissent partager le récit dessiné par ses défis, ses épreuves, ses erreurs, ses joies, son humour, sa littérature, ses langues et son courage. Les Archives de PEN servent de témoin de l’extraordinaire histoire d’un groupe d’écrivains disséminés sur la planète et qui, pendant cent ans, ont lutté ensemble, souvent contre toute attente, pour protéger la liberté d’expression et célébrer la littérature.»

Révéler l’Histoire de PEN International présente pour la toute première fois environ 2000 documents et 140 articles de notre histoire, lesquels reflètent les valeurs incarnées par PEN au cours des 100 dernières années. La collection est une riche source d’information témoignant de chemin parcouru par PEN, et ce, dans une variété de formats, comme les photographies, lettres, affiches, vidéos et articles de presse. La Collection d’Histoires Orales est une autre partie importante de l’exposition, composée de 26 entrevues avec des membres, jeunes ou moins jeunes, qui partagent leur propre expérience de PEN.

L’exposition fournit un compte-rendu unique de l’évolution de PEN, depuis sa création en tant que club d’écrivains londonien jusqu’à l’association d’écrivains et organisation des droits de la personne mondialement reconnue qu’il est aujourd’hui. Il s’agit du cœur, rendu disponible en ligne, de l’héritage de PEN, célébrant son passé, inspirant son présent, et façonnant son futur. L’exposition marque aussi le premier pas dans la création d’une vaste collection qui s’enrichira avec le temps, alors que PEN entame ses 100 prochaines années.

Ginevra Avalle, Responsable de la Collection des Archives et Commissaire de l’Exposition, 2021

Sobre la Exposición

Dentro de las celebraciones de su año del Centenario, PEN Internacional ha creado Desvelando la Historia de PEN Internacional. Una exposición digital de la Colección de Archivos de PEN, que documenta la historia de la organización desde 1921 a través de archivos digitales y digitalizados. Estos documentos fueron recolectados de los fondos de PEN Internacional y de 90 Centros PEN de todo el mundo.  

La exposición satisface dos objetivos principales. En primer lugar, comparte el trabajo de promoción de la literatura y la libertad de expresión que PEN ha hecho históricamente. La plataforma es un recurso para la investigación, tanto experta como genérica, sobre temas variados como la literatura, la libertad de expresión, los derechos humanos y el patrimonio cultural. En segundo lugar, el proyecto es una herramienta para concienciar a los Centros de PEN sobre la necesidad de preservar sus documentos históricos, y sobre el papel que estos juegan definiendo su identidad. 

Sobre la exposición, Jennifer Clement, presidenta de PEN Internacional, expresa: «Al honrar el Centenario de PEN Internacional, era importante crear un espacio para que cada Centro PEN pudiera explicar su historia. Aunque los miembros de PEN del mundo persiguen una misma misión, la historia individual de cada Centro es única. La Colección de Archivos de PEN ha sido creada para que cada Centro pueda presentar la narrativa de sus propios retos, dificultades, errores, alegrías, humor e ingenio, literatura, lenguas y valentía. El Archivo de PEN es un testimonio de la historia extraordinaria de un grupo de escritores de todo el mundo que, durante cien años, permanecieron unidos, a veces contra todo pronóstico, para proteger la libertad de expresión y celebrar la literatur

Desvelando la Historia de PEN Internacional muestra por primera vez alrededor de 2000 documentos y 140 artículos sobre nuestra historia, que reflejan los valores que PEN ha representado durante los últimos 100 años. Esta colección es una rica fuente de información sobre la evolución de PEN en varios formatos, como fotografías, cartas, carteles, vídeos, y recortes de prensa. Otro valioso componente de la exposición es la Colección de Historia Oral (Oral History Collection), creada a partir de 26 entrevistas con miembros nuevos y antiguos, que comparten su propia experiencia de PEN. 

La exposición presenta un testimonio singular de la trayectoria de PEN, desde su creación como club de escritores en Londres, a la asociación de escritores y organización por los derechos humanos mundialmente reconocida que es hoy. La exposición es el corazón en línea del patrimonio de PEN, celebrando su pasado, inspirando su presente y definiendo su futuro. También es un primer paso hacia la creación de una colección más extensa, ya que crecerá con el tiempo, a medida que PEN avance en sus próximos 100 años. 

Ginevra Avalle, Manager de la Colección de Archivos y Comisaria de la Exposición, 2021 

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