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Something special in these boxes

By Sandra Symons. This Story belongs to the Sydney Centre.

Acclaimed cartoonist Cathy Wilcox delivered Sydney PEN’s Free Voices address on the 2017 Day of the Imprisoned Writer.

Cartoonist Cathy Wilcox considers whether she might be addicted to the news. Initially she thinks not. But after a minute or two reflecting, she says, ‘Yeah, I am a news junkie.’

Every morning, Cathy, the award-winning cartoonist with Fairfax Media, wakes up listening to ABC radio news. After coffee, she takes her miniature schnauzer Tilly for a walk around her leafy neighbourhood on Sydney’s lower north shore. While Tilly sniffs her way along the pathways, Cathy mulls over the news she heard earlier. 

She makes notes of ideas for cartoons on her mobile phone. Many of those notes turn into inspired, insightful narratives that give a nuanced, unexpected interpretation of the news of the day, contained in a small box. 

Cathy Wilcox grew up and went to school on the city’s upper north shore, where her parents still live. She says she started drawing before she knew what she was doing. ‘When I was about two, I found a bobby pin and scratched a little face on a bedhead. It’s still there. I tended to make the best of what I could scrounge. My sister, who is six years older, had all the art supplies.’

Cathy says she drew on anything. She honed her skills in the margins of school textbooks — always keeping an eye out for squarish blank spaces. Eventually, her stockbroker father started bringing home paper and notepads for her – anything, one supposes, to save the furniture and the walls. 

She says her mother was good at drawing and would describe things by sketching on paper. ‘I was always interested. I always did art at school and liked drawing people. I used to try hard to make my drawings better.’

Not surprisingly, she was attracted to books with lots of illustrations, and at one stage, particularly fancied the drawings by Eileen Soper (The Famous Five) and George Brook (The Secret Seven) in the Enid Blyton books. 

She also liked the comics in the weekend newspapers. She says her father first piqued her interest by reading the comics to her before she could read herself. Soon she liked to look at the pictures. 

‘I liked looking at Peanuts, thinking about how it was drawn. I wasn’t much of a reader as a child; we were shamefully unliterary,’ she says.

Although she had no thoughts of what career she might pursue, much less art, she decided at the last minute to apply to enrol at the Sydney College of the Arts. She says she had a facility for writing and thought she might take up journalism. However, she was really focused on fine art studies, ‘something that involved drawing but would engage my brain’.

She discovered visual communication and undertook the four-year degree that included graphic design, industrial design, interior design, photography, film, video, and typography. 

After she graduated in 1985, Cathy travelled to Paris because, she says, she had studied French at school and had heard much about French cartoonists. She also chose France because she wanted it to be harder than going to London, as many of her friends and acquaintances had done. ‘I was,’ she says, ‘ridiculously over-confident.’ She enrolled in a (third-year) literature course and found her French was not as advanced as it might have been. She struggled with the subject, but it got her immersed in the French language and culture. 

She started knocking on the doors of French newspapers and magazines in Paris, hoping for cartoon and illustration work. She describes it as ‘a fermentation period in the cultural petri dish of Paris’. But she kept hearing the refrain, ‘tell her she’s dreaming’, and while she almost got work on Le Monde’s education supplement, it fell through as winter descended. At the end of 1987, she came home.

Once back in Sydney, she started the old routine of approaching magazines and newspapers, especially the section editors at Fairfax Media. Journalist and feature writer Michael Visontay, then editing the TV guide, gave her a few illustration jobs and by 1989, Alan Kennedy and later Philip Clark, section editors of the daily ‘Stay In Touch’ column, an amusing and satirical take on the news of the day, started giving her regular cartoon-like illustration jobs.

Alan Kennedy says it was her quirky sense of humour that suited the column. ‘She can be ironic and subtle; she is well-read and picked up immediately what was needed for that day’s column and her illos are hilarious,’ he says.

‘I loved it,’ Cathy adds. ‘It was a matter of one message in a square. It was like a gymnasium for cartoon thinking. I used to do two or three cartoons a day; I could be as lateral as I liked.’

She describes it as a golden era that saw the emerging work of great cartoonists and illustrators like Matthew Martin and Reg Lynch. ‘They really played around with the format in a way that loosened it up and made it fun.’

It was a matter of one message in a square. It was like a gymnasium for cartoon thinking.

Nowadays, she continues to cock a ‘sceptical eyebrow and poke her inky nib’ at pretty much any subject you care to name. She regularly draws socio-political cartoons for Fairfax. She won the 2013 Walkley for best cartoon. She has received several Stanley Awards, a Walkley Award in 2009 and the National Museum of Australia’s Political Cartooning award. Cathy has also has published two collections of cartoons, Throw Away Lines and The Bad Guys are Winning, and drawn for many other publications including children’s books such as the I Am Jack series, the Ella Kazoo series, and Enzo the Wonderfish – she has twice won the Australian Children’s Book Council’s ‘Picture Book of the Year’ award. 

She says she has two stages in her development of a cartoon. ‘One might think there is a formula, but I try to define what is not the cliché, thinking all the time “this is like that”, like an analogy.”

With her Trump ‘fake news’ cartoon, she fastened on Hans Christian Andersen’s children’s story The Emperor’s New Clothes with its message of a made up notion that people have been induced into believing is real. 

‘I get a jolt of satisfaction when it works,’ she says, adding that her use of the Twitter logo to cover his genitals suggested Trump’s onanistic, that is, self-congratulatory and self-absorbed, approach. She seeks as many narrative layers as possible. 

Ces cases ont quelque chose de spécial

Par Sandra Symons. Ce texte appartient au Centre de Sydney.

La célèbre dessinatrice humoristique Cathy Wilcox a prononcé le discours de Free Voices (Voix libres) du Centre PEN de Sydney lors de la Journée de l’Écrivain en Prison de 2017.

La dessinatrice humoristique Cathy Wilcox se demande si elle est accro aux nouvelles. À première vue, elle pense que non. Mais après avoir réfléchi une minute ou deux, elle dit : « Oui, je suis accro aux nouvelles. »

Chaque matin, Cathy, la dessinatrice humoristique primée de Fairfax Media, se réveille en écoutant les informations émises par la radio ABC. Après le café, elle emmène son schnauzer miniature Tilly faire une promenade dans son quartier verdoyant de la Basse Côte-Nord de Sydney. Pendant que Tilly chemine le long des sentiers en reniflant, Cathy réfléchit aux nouvelles qu’elle a entendues plus tôt.

Elle note des idées de dessins humoristiques sur son téléphone portable. Beaucoup de ces notes se transforment en récits inspirés et perspicaces qui, contenus dans une petite case, donnent une interprétation nuancée et inattendue des nouvelles du jour.

Cathy Wilcox a grandi et est allée à l’école sur la Haute Côte-Nord de la ville, où ses parents vivent toujours. Elle dit qu’elle a commencé à dessiner avant de savoir ce qu’elle faisait. « Quand j’avais environ deux ans, j’ai trouvé une épingle à cheveux et j’ai gratté un petit visage sur une tête de lit. Il est toujours là. J’avais tendance à exploiter au maximum ce que je pouvais dénicher. Ma sœur, qui a six ans de plus que moi, avait toutes les fournitures artistiques. »

Cathy dit qu’elle dessinait sur n’importe quoi. Elle s’est perfectionnée dans les marges des manuels scolaires, toujours en quête d’espaces vides. Finalement, son père, agent de change, a commencé à lui rapporter du papier et des blocs-notes — tout ce qui, on l’imagine, pouvait permettre d’épargner les meubles et les murs.

Elle dit que sa mère était douée pour le dessin et décrivait les choses en faisant des croquis sur le papier : « Ça m’a toujours intéressée. J’ai toujours fait de l’art à l’école et j’ai toujours aimé dessiner les gens. Je faisais de mon mieux pour améliorer mes dessins. »

Il n’est pas surprenant qu’elle ait été attirée par les livres comportant de nombreuses illustrations et qu’elle ait, à un moment donné, particulièrement apprécié les dessins d’Eileen Soper (The Famous Five) et de George Brook (The Secret Seven) dans les livres d’Enid Blyton.

Elle aimait aussi les bandes dessinées des journaux du week-end. Elle dit que son père a tout d’abord éveillé son intérêt en lui lisant les bandes dessinées avant qu’elle ne puisse les lire elle-même. Rapidement, elle s’est intéressée aux images.

« J’aimais bien regarder Peanuts, en pensant à la façon dont c’était dessiné. Enfant, je ne lisais pas beaucoup ; nous étions honteusement illettrés », dit-elle.

Bien qu’elle n’ait eu aucune idée de la carrière qu’elle pourrait poursuivre, et encore moins de l’art, elle a décidé à la dernière minute de soumettre une demande d’inscription auprès de l’École supérieure d’arts visuels de l’université de Sydney. Elle dit qu’elle avait des facilités pour écrire et qu’elle a pensé qu’elle pourrait se lancer dans le journalisme. Cependant, elle s’est vraiment concentrée sur les études d’arts plastiques : « quelque chose qui impliquait le dessin, mais qui ferait aussi participer mon cerveau ».

Elle a découvert la communication visuelle et a entrepris un cursus de quatre ans qui comprenait le design graphique, le design industriel, le design d’intérieur, la photographie, le film, la vidéo et la typographie.

Après avoir obtenu son diplôme en 1985, Cathy s’est rendue à Paris parce que, dit-elle, elle avait étudié le français à l’école et avait beaucoup entendu parler des dessinateurs humoristiques français. Elle a également choisi la France parce qu’elle voulait que ce soit plus difficile que d’aller à Londres, comme l’avaient fait beaucoup de ses amis et de ses connaissances. « Je débordais de confiance au point que c’en était ridicule », dit-elle. Elle s’est inscrite à un cours de littérature (en troisième année) et a constaté que son français n’était pas aussi avancé qu’il aurait pu l’être. Ce n’était pas facile, mais cela l’a plongée dans la langue et la culture françaises.

Elle a commencé à frapper aux portes des journaux et magazines français à Paris, espérant pouvoir travailler comme dessinatrice humoristique et illustratrice. Elle décrit cette époque comme « une période de fermentation dans la boîte de pétri culturelle de Paris ». Mais elle n’arrêtait pas d’entendre le refrain « dis-lui qu’elle rêve » et, alors qu’elle était sur le point d’obtenir un travail pour le supplément éducatif du Monde, cette opportunité est tombée à l’eau à l’arrivée de l’hiver. Fin 1987, elle est rentrée chez elle.

De retour à Sydney, elle a repris la vieille routine consistant à approcher les magazines et les journaux, en particulier les chefs de rubrique de Fairfax Media. Le journaliste et chroniqueur Michael Visontay, qui rédigeait alors le programme télé, l’a chargée de réaliser un certain nombre de travaux d’illustration et, en 1989, Alan Kennedy, puis Philip Clark, rédacteurs en chef de la rubrique quotidienne Stay In Touch, qui donnait un point de vue amusant et satirique sur les nouvelles du jour, ont commencé à lui confier régulièrement des travaux d’illustration de type humoristique.

Alan Kennedy dit que son sens de l’humour excentrique convenait parfaitement à la rubrique. « Elle peut être ironique et subtile ; elle est cultivée, elle saisit immédiatement ce qu’il faut pour la rubrique du jour et ses illustrations sont hilarantes », dit-il.

« J’ai adoré », ajoute Cathy. « Il s’agissait de trouver un message par case. C’était comme une gymnastique mentale en mode bande dessinée. Je faisais deux ou trois dessins par jour ; je pouvais être aussi originale que je le voulais. »

Elle décrit cette période comme un âge d’or qui a vu naître le travail de grands dessinateurs humoristiques et illustrateurs tels que Matthew Martin et Reg Lynch. « Ils ont vraiment joué avec le format ; de cette manière, ils l’ont assoupli et rendu amusant. »

Il s’agissait de trouver un message par case. C’était comme une gymnastique mentale en mode bande dessinée.

Aujourd’hui, elle continue de lever un « sourcil sceptique et de se mettre à griffonner » sur presque tous les sujets dignes d’être nommés. Elle dessine régulièrement des caricatures sociopolitiques pour Fairfax. Elle a remporté le prix Walkley 2013 du meilleur dessin humoristique. Elle a reçu plusieurs prix Stanley, un prix Walkley en 2009 et le prix de la caricature politique du Musée national d’Australie. Cathy a également publié deux collections de dessins humoristiques, Throw Away Lines et The Bad Guys are Winning, et a dessiné pour de nombreuses autres publications, notamment des livres pour enfants tels que la série I Am Jack, la série Ella Kazoo et Enzo the Wonderfish — elle a remporté à deux reprises le prix du « Livre d’images de l’année » du Conseil australien du livre pour enfants.

Elle dit qu’elle procède en deux étapes pour élaborer un dessin humoristique. « On pourrait penser qu’il y a une formule, mais j’essaie de définir ce qui ne relève pas du cliché, en pensant tout le temps “c’est comme ça”, en établissant une sorte d’analogie. »

Avec son dessin humoristique sur les « fake news » de Trump, elle s’est basée sur l’histoire pour enfants de Hans Christian Andersen, Les Habits neufs de l’empereur, qui évoque un concept inventé de toutes pièces auquel les gens ont été amenés à croire.

« Je ressens une décharge de satisfaction quand ça marche », dit-elle, ajoutant qu’elle a utilisé le logo Twitter pour couvrir les parties génitales de Trump afin de suggérer l’approche onaniste, c’est-à-dire auto-satisfaite et égocentrique, de celui-ci. Elle recherche le plus grand nombre possible de couches narratives.

Algo especial en estas cajas

Por Sandra Symons. Este texto pertenece al Centro de Sídney

La aclamada caricaturista Cathy Wilcox pronunció el discurso de Voces Libres del PEN de Sídney en el Día del Escritor Encarcelado de 2017.

La caricaturista Cathy Wilcox se plantea si puede ser adicta a las noticias. En principio cree que no. Pero al cabo de un minuto o dos de reflexión, afirma: “Sí, soy una yonqui de las noticias”.

Todas las mañanas, Cathy —la premiada caricaturista de Fairfax Media— se despierta escuchando las noticias de la emisora de radio ABC. Después de tomar un café, lleva a su Schnauzer miniatura, Tilly, a dar un paseo por su arbolado vecindario en la parte baja de la costa norte de Sídney. Mientras Tilly olfatea el camino, Cathy va rumiando las noticias que ha escuchado antes.

Anota ideas para sus caricaturas en su teléfono móvil. Muchas de esas notas se convierten en inspiradas y perspicaces narrativas que ofrecen una interpretación atinada y sorprendente de las noticias del día, contenidas en una pequeña viñeta.

Cathy Wilcox creció y estudió en la parte alta de la costa norte de la ciudad, donde sus padres aún viven. Dice que empezó a dibujar antes de saber lo que estaba haciendo. “Cuando tenía unos dos años, encontré un alfiler y lo utilicé para dibujar una carita raspando el cabecero de una cama. Todavía está ahí. Trataba de aprovechar al máximo el material que podía agenciarme. Mi hermana, que es seis años mayor, tenía todos los materiales de arte”.

Cathy afirma que dibujaba sobre cualquier cosa. Perfeccionó sus habilidades en los márgenes de los libros de texto escolares, siempre buscando espacios en blanco más o menos cuadrados. Finalmente, su padre —que era corredor de bolsa— empezó a llevarle a casa papel y blocs de notas: lo que fuera —cabe suponer— para salvar los muebles y las paredes.

Recuerda que su madre era buena dibujando y que solía explicar las cosas haciendo dibujos. “Siempre me interesó. Siempre hice arte en la escuela y me gustaba dibujar a la gente. Solía esforzarme mucho para mejorar mis dibujos”.

No es sorprendente que le atrajeran los libros que llevaban muchas ilustraciones y, en un momento dado, se sintió especialmente fascinada por los dibujos de Eileen Soper (Los Cinco) y George Brook (Los Siete Secretos) en los libros de Enid Blyton.

También le gustaban los cómics de los periódicos de fin de semana. Dice que fue su padre quien primero suscitó su interés leyéndole los cómics antes de que pudiera leerlos ella misma. Pronto comenzó a mirar las ilustraciones.

“Me gustaba mirar Carlitos, pensar en cómo se harían esos dibujos. De niña no leía mucho; lamentablemente, éramos poco amantes de la literatura”, reconoce.

Aunque no pensaba en cuál podría ser su profesión y mucho menos que fuera a ser artista, decidió en el último momento matricularse en la Escuela de Arte de Sídney. Apunta que tenía facilidad para escribir y pensó que podría dedicarse al periodismo. Sin embargo, lo que realmente le interesaba eran los estudios de bellas artes: “algo que tuviera que ver con el dibujo pero que fuera estimulante para mi cerebro”.

Descubrió la comunicación visual y optó por una carrera de cuatro años que incluía diseño gráfico, diseño industrial, diseño de interiores, fotografía, cine, vídeo y tipografía.

Después de graduarse en 1985, Cathy viajó a París porque —según dice— había estudiado francés en la escuela y había oído hablar mucho de los caricaturistas franceses. También eligió Francia porque quería hacer algo más difícil que ir a Londres, como habían hecho muchos de sus amigos y conocidos. “Tenía un ridículo exceso de confianza en mí misma», recuerda. Se matriculó en un curso de literatura (de tercer año) y descubrió que su francés no era tan avanzado como podría haber sido. Tuvo que esforzarse con la asignatura, pero eso conllevó su inmersión en la lengua y la cultura francesas.

Empezó a llamar a la puerta de periódicos y revistas franceses en París, esperando trabajar con caricaturas e ilustraciones. Ella lo describe como “un período de fermentación en el caldo de cultivo cultural de París”. Pero no dejaba de escuchar respuestas negativas, y aunque casi consiguió trabajo en el suplemento de educación de Le Monde, la cosa quedó en nada al llegar el invierno. A finales de 1987, volvió a casa.

Ya de regreso en Sídney, comenzó la familiar rutina de hablar con revistas y periódicos, especialmente con los editores de sección de Fairfax Media. El periodista y escritor Michael Visontay, que entonces editaba la guía de televisión, le dio algunos trabajos de ilustración y, para 1989, Alan Kennedy y posteriormente Philip Clark —editores de la columna diaria Stay In Touch (Mantener el contacto), una divertida y satírica visión de las noticias del día— comenzaron a darle trabajos de ilustración de tipo caricaturesco.

Alan Kennedy dice que fue su peculiar sentido del humor lo que encajó en la columna. “Puede ser irónica y sutil; es muy leída y captaba inmediatamente lo que necesitaba la columna del día y sus ilustraciones son hilarantes”, asegura.

“Me encantó”, añade Cathy. “Era cuestión de transmitir un mensaje en un cuadrado. Era como un gimnasio para el pensamiento caricaturista. Solía hacer dos o tres caricaturas al día; podía salirme de lo convencional tanto como quisiera”.

Lo recuerda como una época dorada en la que emergieron grandes caricaturistas e ilustradores como Matthew Martin y Reg Lynch. «Realmente jugaron con el formato de una manera que lo hacía más suelto y divertido».

Era cuestión de transmitir un mensaje en un cuadrado. Era como un gimnasio para el pensamiento caricaturista.

Actualmente sigue “clavando su mirada escéptica y sus dardos de tinta” prácticamente en cualquier asunto en el que se pueda pensar. Dibuja habitualmente viñetas sociopolíticas para Fairfax. Ganó el premio Walkley de 2013 a la mejor caricatura. Ha recibido varios premios Stanley, un premio Walkley en 2009 y el premio de caricatura política del Museo Nacional de Australia. Cathy también ha publicado dos colecciones de caricaturas —Throw Away Lines (Chistes de pasada) y The Bad Guys are Winning (Los malos van ganando)—, ha dibujado para muchas otras publicaciones —como los libros infantiles de la serie I Am Jack (Yo soy Jack), la serie Ella Kazoo, y Enzo the Wonderfish (Enzo, el pez fantástico)— y ha ganado dos veces el premio al “Libro ilustrado del año” otorgado por el Consejo Australiano de Libros Infantiles.

Afirma que realiza sus caricaturas siguiendo un proceso en dos fases. “Se podría pensar que existe una fórmula, pero yo trato de definir lo que no es el cliché, pensando todo el tiempo “esto es como aquello”, como una analogía”.

En Fake News (Noticias falsas), su caricatura de Trump, adaptó el cuento infantil de Hans Christian Andersen, El traje nuevo del emperador, que transmite el mensaje de que la gente ha sido inducida a creer que algo inventado es real.

“Siento una gran satisfacción cuando funciona”, afirma, añadiendo que el uso del logo de Twitter para cubrir los genitales de Trump indicaba su carácter onanista, es decir, autocomplaciente y egocéntrico. Trata de utilizar todas las capas narrativas que puede.