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History of the Finnish Centre

By Veera Tyhtilä, 8 April 2019

Highlights from the Finnish PEN Centre, 1921-2019.

I. The Beginning

Aino Kallas lived in London from 1922 to 1934. In the 1920s, Kallas joined the PEN Centre in London, which was founded in 1921, and proposed establishing a PEN Centre in Finland (letter to Yrjö Hirn) in 1925. Kallas also contacted the Writers’ Union, where the idea was supported. 

II. First Meeting

Finnish PEN was founded as a bilingual Centre (Finnish and Swedish) in 1928, organised by Kersti Bergroth.

In September 1927, Kersti Bergroth wrote a letter to a writer, Helmi Krohn. Krohn and Kallas were the daughters of Julius Krohn, a writer of folk poetry and literature. Bergroth wrote a letter suggesting that the Centre be established.

So, the Finns founded their own Centre. Bergroth wrote to Yrjö Hirn, professor of aesthetics and contemporary literature at the University of Helsinki: 

Otto Manninen pledged to be chairman, and you secretary. Mrs Ståhlberg’s enthusiasm was quite beautiful, although she did not put enough weight on the international side. Master Renqvist has put his typewriter, influence and workforce at our disposal. Anni Manninen is also involved. Koskenniemi, Sillanpää et al. With such a strong group as its foundation, the Centre’s existence is guaranteed.”

There were 34 members at the first evening gathering. The Centre is bilingual, as is the country. Two-thirds of the earliest members were Finnish-speaking, and one-third spoke Finnish and Swedish. Statutes were drawn up, based on those of Swedish PEN, and approved on 26 May 1928 – the official birthday of Finnish PEN.

III. Nobel laureate

Frans Emil Sillanpää was the president of Finnish PEN in 1937–40, during which time he received the Nobel Prize in Literature in 1939.

IV. War Breaks Out

World War II began in September 1939. The 17th PEN International Congress should have been held in Stockholm from 4 September, but the war prevented it. The international president of PEN, Jules Romain, sent a letter to all PEN Centres in September 1939, setting out the new situation. He asked for his message to be copied to all members and to the press.

V. Neighbourly Disputes

In 1974, Finnish PEN protested against Solzhenitsyn’s expulsion and received relevant feedback from Soviet representatives.

VI. The Concert

In 1987, Finnish PEN held a concert at Finlandia Hall.

Anecdote from Lassi Nummi, Finnish PEN president in 1983–88: 

The concert at Finlandia Hall on 12 November 1987 was also a memorable case. It was inspired by two things. First, Finnish PEN was celebrating its 60th birthday. Second, PEN International needed money to help imprisoned writers.

Marja-Leena Rautalin, a member of the Executive Board, gave the idea impetus. We were on our way to the Congress in New York, in January 1986. Martti Talvela, whom I had known for many years, was travelling on the same plane. We talked. Afterwards, Marja-Leena said, ‘As you know Talvela well, couldn’t you ask him to sing in our concert?’

I hesitated at first. Then, I called Talvela. I can no longer remember how many weeks or months later, and I can’t find any documents to confirm it, but I did. Talvela agreed, without hesitation. The concert started to take shape from there.

It became a big contract for many people. Our financial affairs were handled by the skilled Mirja Luukkonen, with Antti Majander as secretary. Kai Visapää was assigned to manage positions and, in turn, assigned the second soloist, Soile Isokoski, and the Avanti! orchestra, led by Jukka-Pekka Saraste. Talvela, Isokoski and Saraste performed free of charge as ‘a gift for the word’.

Ticket prices were quite high, but sales boomed. A significant proportion was sold to the business community. Phone calls, letters, work, work, work. The input from publishers was significant, both as buyers and in sales arrangements. A large part of the project was handled by Otava’s Tuula Kervinen (Isoniemi) and WSOY’s Kaija Valkonen. Many others were also involved in the contract.

There are over 1,700 seats in Finlandia Hall and nearly 1,500 of them were sold. When this was deducted from expenses, such as the cost of renting the hall, the orchestra’s fee and advertising expenses, which cost 96 533 Finnish markka all together, the income balance was still 91 620 markka. Part of this was immediately donated to international communities, and some put into a fund for later use.

So: financial success. And, of course, also artistic. Great performances, and a warm and intimate atmosphere.”

VII. Congress in Helsinki

In 1998, the PEN International Congress was held in Helsinki

The president of Finnish PEN in 1994–2006 was. She also worked as chair of the PEN International Search Committee in 2009–12 and chair of PEN International Women Writers Committee 2015–18. Nordgren was appointed honorary member of Finnish PEN in 2019.

Nordgren was also involved in developing the current structure of PEN International with its chairs, secretaries, treasurers and Board. This new structure was approved at the PEN International Congress in Helsinki in 1998.

VIII. Demonstrations for Anna Politkovskaya

In 2006, there was a demonstration against the murder of Anna Politkovskaya. 

In previous years, Anna Politkovskaya had often been involved in Finnish PEN events and became friends with many people in Finland.

The murder of Russian politician and PEN activist Anna Politkovskaya on 7 October 2006 was a generational experience. The hopes of democratising Russia in the 1990s finally broke down that day. Politkovskaya was often visited in Helsinki and was a personal friend of many Finnish PEN members. Immediately, on the evening after the murder, a massive demonstration was held in front of the Russian Embassy in Helsinki.”

– Jarkko Tontti, president of Finnish PEN 2011–14

Finnish PEN has since arranged panels and events to remember Anna Politkovskaya.

IX. Free Word Series

In 2009, the Free Word lecture series started, and it continues today, as an annual writing series on the website, providing impetus to the PEN Free Word Yearbook.

X. Freedom of Expression Award

In 2012, Finnish PEN’s Freedom of Expression Prize was awarded for the first time and every year thereafter.

XI. Nordic-Estonian PEN Network Meeting

In 2016, the Nordic-Estonian PEN Network meeting was organised in Hanaholmen.

XII. Trump-Putin Helsinki Summit

A PEN cultural event was held on the day of the summit between presidents Donald Trump and Vladimir Putin in Helsinki, on 16 July 2018. 

It was a critical event, organised with American PEN in order to comment on the presidential meeting between presidents Trump and Putin. The venue chosen was as close as possible to the Presidential Palace and was at the epicentre of events.

Texts by the Ukrainian prisoner of conscience Oleg Sentsov were read at the event, along with a poem by the imprisoned Palestinian poet Dareen Tatour; a poem by Turkish writer Çi̇ler İlhan; a statement by the International Peace Committee; and a letter from the president of PEN International, author Jennifer Clement.

Musical performances were also selected based on the theme, and included ‘Political World’ by Bob Dylan (performed by Tuomo and Markus) and ‘Wings To Fly’ by Katriina Honkanen.

Authors Sofi Oksanen, Sirpa Kähkönen, Helena Sinervo and Nina Honkanen spoke and gave readings at the event. Other guests were American PEN’s Polina Kovaleva and Thomas Melia, and Oleg Sentsov’s cousin Natalia Kaplan. The chair of Finnish PEN’s Peace Committee, Veera Tyhtilä, read a joint statement from the PEN International Peace Committees.

Other musical performers were Katriina Honkanen, Ilkka Tenhunen, Tuomo Prättälä, Markus Nordenstreng, Tumppi Varonen and Leo Kylätasku.

The Ukrainian Embassy also organised an event, with the participation of Finnish PEN, in which Natalia Kaplan talked about Sentsov’s situation. 

Edited by Heikki Jokinen, 6 June 2019.

Histoire du Centre finlandais

Par Veera Tyhtilä, 8 avril 2019

Les Temps forts du Centre PEN finlandais, 1921-2019.

I. Les débuts

Aino Kallas a vécu à Londres de 1922 à 1934. Dans les années vingt, elle a rejoint le Centre PEN de Londres, fondé en 1921, et a proposé de créer un Centre PEN en Finlande (lettre à Yrjö Hirn) en 1925. Elle a également contacté l’Union des écrivains, qui a approuvé son idée. 

II. Première réunion

Le PEN finlandais a été fondé en tant que centre bilingue (finnois et suédois) en 1928, à l’initiative de Kersti Bergroth.

En septembre 1927, cette auteure a écrit à l’écrivaine Helmi Krohn. Krohn et Kallas étaient les filles de Julius Krohn, un auteur de poésie et de littérature populaire. Bergroth a donc écrit une lettre proposant la création d’un Centre PEN finlandais.

C’est ainsi que les Finlandais ont fondé leur propre Centre. Bergroth a écrit à Yrjö Hirn, professeur d’esthétique et de littérature contemporaine à l’université d’Helsinki : « Otto Manninen s’est engagé à être le président, et vous, le secrétaire. L’enthousiasme de Madame Ståhlberg était beau à voir, bien qu’elle n’ait pas exercé suffisamment de pression au niveau international. Maître Renqvist a mis à notre disposition sa machine à écrire, son influence et sa main-d’œuvre. Anni Manninen est elle aussi impliquée dans le projet. Tout comme Koskenniemi, Sillanpää et d’autres. Avec pour base un groupe aussi solide, l’existence du Centre est garantie. »

Le Centre comptait 34 membres lors de la première soirée de rassemblement. Le PEN finlandais est bilingue, à l’image du pays. Les deux tiers des membres initiaux étaient d’expression finnoise et un tiers parlait finnois et suédois. Des statuts ont été rédigés, inspirés de ceux du PEN suédois, et approuvés le 26 mai 1928, date de naissance officielle du PEN finlandais.

III. Un lauréat du Prix Nobel 

Frans Emil Sillanpää a été président du PEN finlandais de 1937 à 1940 et durant ce mandat, en 1939, il a reçu le prix Nobel de littérature.

IV. Le déclenchement de la guerre

La Seconde Guerre mondiale a éclaté en septembre 1939. Le 17e congrès du PEN International aurait dû se tenir à Stockholm à partir du 4 septembre, mais la guerre en a décidé autrement. Le président de PEN International, Jules Romain, a envoyé une lettre à tous les Centres PEN en septembre 1939, exposant ce retournement de situation. Il a demandé que son message soit transmis à tous les membres ainsi qu’à la presse.

V. Conflits de voisinage

En 1974, le PEN finlandais a protesté contre l’expulsion d’Alexandre Soljenitsyne et a reçu en retour des informations de la part des représentants soviétiques.

VI. Le concert 

En 1987, le Centre PEN finlandais a organisé un concert au Finlandia Hall.

Anecdote de Lassi Nummi, président du PEN finlandais de 1983 à 1988 : 

« Le concert du 12 novembre 1987 au Finlandia Hall a, lui aussi, été un événement mémorable. Deux éléments ont motivé son organisation : premièrement, le PEN finlandais fêtait son soixantième anniversaire et deuxièmement, PEN International avait besoin d’argent pour aider les écrivains emprisonnés.

C’est Marja-Leena Rautalin, membre du conseil d’administration, qui a lancé l’idée. Nous étions en route pour le congrès du PEN International à New York, en janvier 1986. Martti Talvela, que je connaissais depuis de nombreuses années, voyageait dans le même avion que nous. Nous avons alors discuté. Marja-Leena m’a par la suite demandé : « Comme vous connaissez bien Talvela, ne pourriez-vous pas lui demander de chanter à notre concert ? »

Après une période d’hésitation, j’ai appelé Talvela. Je ne me souviens plus combien de semaines ou de mois s’étaient écoulées avant cet appel, et je n’ai retrouvé aucun document pour le confirmer, mais je l’ai fait. Martti Talvela a, lui, accepté sans hésitation. C’est à partir de ce moment que le concert a commencé à prendre forme.

C’est devenu un gros contrat pour de nombreuses personnes. Nos affaires financières étaient gérées par la très compétente Mirja Luukkonen, avec Antti Majander au secrétariat. Kai Visapää, qui avait été chargé de gérer les postes, a recruté la deuxième soliste, Soile Isokoski, ainsi que l’orchestre Avanti !, dirigé par Jukka-Pekka Saraste. Talvela, Isokoski et Saraste se sont produits gratuitement, offrant ainsi un « don pour la parole ».

Le prix des billets était assez élevé, mais les ventes ont explosé. Une partie significative des billets a été vendue à des entreprises. Notre quotidien était fait d’appels téléphoniques, de lettres, de travail, de travail et encore de travail. Les maisons d’édition ont apporté une contribution importante, à la fois en tant qu’acheteurs et dans les accords de vente. Une grande partie du projet a été prise en charge par Tuula Kervinen (Isoniemi), des éditions Otava, et par Kaija Valkonen, des éditions WSOY. De nombreuses autres personnes ont également été associées au contrat.

Le Finlandia Hall compte plus de 1 700 places et près de 1 500 d’entre elles ont été vendues. Toutes dépenses déduites, telles que le coût de la location de la salle, les honoraires de l’orchestre et les frais de publicité, qui ont coûté au total 96 533 marks finlandais, le solde des recettes s’est tout de même élevé à 91 620 marks. Une partie de cette somme a immédiatement été donnée aux communautés internationales et une autre partie a été placée dans un fonds pour une utilisation ultérieure.

Ce fut donc une réussite financière, mais aussi, bien sûr, une réussite artistique. Nous avons eu droit à de remarquables performances, dans une atmosphère chaleureuse et intime. »

VII. Congrès à Helsinki

En 1998, le congrès du PEN International s’est tenu à Helsinki

De 1994 à 2006, Elisabeth Nordgren a assumé la présidence du PEN finlandais. Elle a également travaillé en tant que présidente du Comité de recherche de PEN International de 2009 à 2012 et en tant que présidente du Comité des Femmes Écrivaines de PEN International de 2015 à 2018. Nordgren a été nommée membre honoraire du PEN finlandais en 2019.

Elle a également participé à la conception de la structure actuelle de PEN International, avec ses présidents, ses secrétaires, ses trésoriers et son conseil d’administration. Cette nouvelle structure a été approuvée lors du congrès du PEN International à Helsinki, en 1998.

VIII. Manifestations pour Anna Politkovskaïa

En 2006, une manifestation a été organisée pour protester contre le meurtre d’Anna Politkovskaïa. 

Les années précédentes, cette dernière avait souvent participé aux événements du PEN finlandais et s’était liée d’amitié avec de nombreuses personnes en Finlande.

«Le meurtre d’Anna Politkovskaïa, politicienne russe et militante du PEN, le 7 octobre 2006 a été un bouleversement au niveau générationnel. Ce sont les espoirs de démocratisation de la Russie dans les années quatre-vingt-dix qui se sont finalement écroulés ce jour-là. Anna Politkovskaïa s’était souvent rendue à Helsinki et était une amie proche de nombreux membres du PEN finlandais. Immédiatement, le soir suivant son assassinat, une manifestation massive a eu lieu devant l’ambassade de Russie à Helsinki. » Jarkko Tontti, président du PEN finlandais de 2011 à 2014

Le PEN finlandais a depuis organisé plusieurs tables rondes et événements en souvenir d’Anna Politkovskaïa.

IX. Série « Free Word »

En 2009 a débuté la série de conférences « Free Word ». Elle se poursuit aujourd’hui sous la forme d’une série d’écrits publiés chaque année sur le site Web, alimentant ainsi le recueil intitulé PEN Free Word Yearbook.

X. Prix de la liberté d’expression 

En 2012, le prix de la liberté d’expression du PEN finlandais a été décerné pour la première fois. Il est depuis attribué chaque année.

XI. Réunion du réseau PEN des pays nordiques et de l’Estonie 

En 2016, la réunion du Réseau PEN des pays nordiques et de l’Estonie a été organisée sur l’île d’Hanasaari.

XII. Sommet Trump-Poutine à Helsinki

Un événement culturel du PEN a eu lieu le jour du sommet organisé entre les présidents Donald Trump et Vladimir Poutine à Helsinki, le 16 juillet 2018. 

Il s’agissait d’un événement critique, organisé avec le PEN américain afin de commenter la rencontre présidentielle entre Trump et Poutine. Le lieu choisi était le plus proche possible du palais présidentiel, à l’épicentre des événements.

Des textes du prisonnier d’opinion ukrainien Oleg Sentsov ont été lus pendant cette manifestation, de même qu’un poème de la poète palestinienne emprisonnée Dareen Tatour, un poème de l’écrivaine turque Ciler Ilhan, une déclaration du Comité International pour la Paix ainsi qu’une lettre de la présidente de PEN International, l’auteure Jennifer Clement.

Des performances musicales ont par ailleurs été présentées sur ce thème, notamment les titres Political World de Bob Dylan (interprété par Tuomo & Markus) et Wings To Fly, de Katriina Honkanen.

Les auteures Sofi Oksanen, Sirpa Kähkönen, Helena Sinervo et Nina Honkanen sont également intervenues et ont lu des textes au cours de cet événement. Parmi les autres invités figuraient Polina Kovaleva et Thomas Melia, du PEN américain, ainsi que Natalia Kaplan, cousine d’Oleg Sentsov. La présidente du Comité pour la Paix du PEN finlandais, Veera Tyhtilä, a lu une déclaration commune des Comités pour la Paix de PEN International.

Les autres interprètes musicaux étaient Katriina Honkanen, Ilkka Tenhunen, Tuomo Prättälä, Markus Nordenstreng, Tumppi Varonen et Leo Kylätasku.

L’ambassade ukrainienne a elle aussi organisé un événement, avec la participation du PEN finlandais, au cours duquel Natalia Kaplan a présenté la situation d’Oleg Sentsov. 

Révisé par Heikki Jokinen, 6 juin 2019

Historia del Centro Finlandés

Por Veera Tyhtilä, 8 de abril de 2019

Aspectos destacados del Centro PEN Finlandés, 1921-2019

I. Los inicios

Aino Kallas vivió en Londres desde 1922 hasta 1934. En la década de 1920, Kallas se unió al Centro PEN de Londres, fundado en 1921, y propuso establecer un Centro PEN en Finlandia (carta a Yrjö Hirn) en 1925. Kallas también se puso en contacto con el Círculo de Escritores, donde se respaldó la idea. 

II. Primera reunión

El PEN Finlandés se fundó como un Centro bilingüe (finlandés y sueco) en 1928, organizado por Kersti Bergroth.

En septiembre de 1927, Kersti Bergroth escribió una carta a un escritor, Helmi Krohn. Krohn y Kallas eran las hijas de Julius Krohn, un escritor de poesía y literatura popular. Bergroth sugería que se estableciera el Centro.

Por ello, los finlandeses fundaron su propio Centro. Bergroth escribió a Yrjö Hirn, profesor de estética y literatura contemporánea de la Universidad de Helsinki: «Otto Manninen se comprometió a ser el presidente, y usted el secretario. El entusiasmo de la señora Ståhlberg era bastante alentador, aunque no apoyó lo suficiente la esfera internacional. El Maestro Renqvist ha puesto su máquina de escribir, su influencia y su fuerza de trabajo a nuestra disposición. Anni Manninen también está involucrada. Koskenniemi, Sillanpää et al. Con un grupo tan fuerte como su fundación, la existencia del Centro está garantizada».

Había 34 miembros en la primera reunión vespertina. El Centro es bilingüe, al igual que el país. Dos tercios de los primeros miembros eran de habla finlandesa, y un tercio hablaba finlandés y sueco. Se redactaron los estatutos, basados en los del PEN Sueco, y se aprobaron el 26 de mayo de 1928, fecha que coincidía con el aniversario oficial del PEN Finlandés.

III. Premio Nobel 

Frans Emil Sillanpää fue el Presidente del PEN Finlandés en 1937-40, período durante el cual recibió el Premio Nobel de Literatura en 1939.

IV. Estalla la guerra

La Segunda Guerra Mundial comenzó en septiembre de 1939. El 17º Congreso de PEN Internacional debería haberse celebrado en Estocolmo a partir del 4 de septiembre, pero la guerra lo impidió. El presidente internacional de PEN, Jules Romain, envió una carta a todos los Centros PEN en septiembre de 1939, exponiendo la nueva situación. Pidió que su mensaje se transmitiera a todos los miembros y a la prensa.

V. Controversias vecinales

En 1974, el PEN Finlandés protestó contra la expulsión de Solzhenitsyn y recibió la información pertinente de los representantes soviéticos.

VI. El concierto

En 1987, el PEN Finlandés dio un concierto en el Finlandia Hall.

Anécdota de Lassi Nummi, presidente del PEN Finlandés en 1983-88: 

«El concierto en el Finlandia Hall el 12 de noviembre de 1987 también fue un caso memorable. Se inspiró en dos cosas. En primer lugar, el PEN Finlandés celebraba su 60º aniversario. En segundo lugar, PEN Internacional necesitaba dinero para ayudar a los escritores encarcelados.

Marja-Leena Rautalin, miembro de la Junta Ejecutiva, dio impulso a la idea. Íbamos de camino al Congreso en Nueva York, en enero de 1986. Martti Talvela, a quien conocía desde hacía muchos años, viajaba en el mismo avión. Hablamos. Después, Marja-Leena dijo: “Como conoces bien a Talvela, ¿no podrías pedirle que cantara en nuestro concierto?

Dudé al principio. Entonces, llamé a Talvela. Ya no recuerdo cuántas semanas o meses después, y no puedo encontrar ningún documento que lo confirme, pero lo hice. Talvela aceptó, sin dudarlo. El concierto comenzó a tomar forma a partir de ahí.

Se convirtió en un gran acuerdo para mucha gente. Nuestros asuntos financieros los asumió la competente Mirja Luukkonen, con Antti Majander como Secretario. A Kai Visapää se le asignaron puestos directivos y, a su vez, se le asignó la segunda solista, Soile Isokoski, y la orquesta Avanti!, dirigida por Jukka-Pekka Saraste. Talvela, Isokoski y Saraste actuaron gratuitamente como “un regalo para la palabra”.

Los precios de las entradas eran bastante altos, pero las ventas se dispararon. Una parte significativa se vendió a la comunidad empresarial. Llamadas telefónicas, cartas, trabajo, trabajo y trabajo. La aportación de los editores fue importante, tanto como compradores como en los acuerdos de venta. Una gran parte del proyecto la dirigió Tuula Kervinen (Isoniemi) de Otava y Kaija Valkonen de WSOY. Muchos otros también participaron en el contrato.

Hay más de 1,700 asientos en el Finlandia Hall, y se vendieron casi 1,500 entradas. Cuando esto se dedujo de los gastos, como el costo del alquiler de la sala, los honorarios de la orquesta y los gastos de publicidad, que costaron 96,533 marcos finlandeses en total, quedó aún un beneficio de 91,620 marcos. Parte de esto se donó inmediatamente a las comunidades internacionales, y otra parte se inyectó en un fondo para su uso posterior.

Así que, resultó ser un éxito económico. Y, por supuesto, también artístico. Grandes actuaciones, y un ambiente cálido e íntimo».

VII. Congreso en Helsinki

En 1998, el Congreso de PEN Internacional se celebró en Helsinki

La presidenta del PEN Finlandés en 1994-2006 fue Elisabeth Nordgren. También trabajó como presidenta del Comité de Búsqueda de PEN Internacional en 2009-12 y como presidenta del Comité de Mujeres Escritoras de PEN Internacional en 2015-18. Nordgren fue nombrada miembro honoraria del PEN Finlandés en 2019.

Nordgren también participó en el desarrollo de la estructura actual de PEN Internacional con sus presidentes, secretarios, tesoreros y Junta Directiva. Esta nueva estructura se aprobó en el Congreso de PEN Internacional en Helsinki en 1998.

VIII. Manifestaciones por Anna Politkovskaya

En 2006, hubo una manifestación contra el asesinato de Anna Politkovskaya. 

En años anteriores, Anna Politkovskaya había participado a menudo en eventos del PEN Finlandés y se hizo amiga de mucha gente en Finlandia.

«El asesinato de la política rusa y activista de PEN Anna Politkovskaya el 7 de octubre de 2006 fue una experiencia generacional. Las esperanzas de democratizar Rusia en la década de 1990 se desvanecieron totalmente ese día. Politkovskaya solía recibir visitas en Helsinki y era amiga íntima de muchos miembros del PEN Finlandés. Inmediatamente, en la tarde siguiente al asesinato, se convocó una manifestación masiva frente a la Embajada de Rusia en Helsinki.» Jarkko Tontti, presidente del PEN Finlandés en 2011-14.

Desde entonces, el PEN Finlandés ha organizado paneles y eventos en homenaje a Anna Politkovskaya.

IX. Ciclo Free Word

En 2009, el ciclo de conferencias Free Word comenzó, y continúa hoy, como una serie anual de escritos en el sitio web, dando impulso al anuario PEN Free Word Yearbook.

X. Premio a la libertad de expresión 

En 2012, se otorgó por primera vez el Premio a la Libertad de Expresión del PEN Finlandés y, desde entonces, se concede cada año.

XI. Reunión de la red PEN Nordico-Estonia

En 2016, se organizó en Hanaholmen la reunión de la Red PEN Nordico-Estonia.

XII. Cumbre de Helsinki Trump-Putin

El día de la cumbre entre los presidentes Donald Trump y Vladimir Putin en Helsinki, el 16 de julio de 2018, se celebró un evento cultural de PEN. 

Fue un evento crítico, organizado en colaboración con el PEN Estadounidense para comentar la reunión presidencial entre los presidentes Trump y Putin. El lugar elegido estaba lo más cerca posible del Palacio Presidencial y se encontraba en el epicentro de los acontecimientos.

En el acto se leyeron textos del preso de conciencia ucraniano Oleg Sentsov, junto con un poema de la poetisa palestina encarcelada Dareen Tatour; un poema de la escritora turca Ciler Ilhan; una declaración del Comité Internacional de la Paz; y una carta de la Presidenta de PEN Internacional, la autora Jennifer Clement.

También se seleccionaron actuaciones musicales basadas en el tema, entre las que destacaron “Political World” de Bob Dylan (interpretada por Tuomo y Markus) y “Wings To Fly” de Katriina Honkanen.

Las autoras Sofi Oksanen, Sirpa Kähkönen, Helena Sinervo y Nina Honkanen hablaron e hicieron lectura del evento. Otros invitados fueron Polina Kovaleva y Thomas Melia del PEN Estadounidense, y la prima de Oleg Sentsov, Natalia Kaplan. La Presidenta del Comité por la Paz del PEN Finlandés, Veera Tyhtilä, leyó una declaración conjunta de los Comités por la Paz de PEN Internacional.

Otros intérpretes musicales fueron Katriina Honkanen, Ilkka Tenhunen, Tuomo Prättälä, Markus Nordenstreng, Tumppi Varonen y Leo Kylätasku.

La Embajada de Ucrania también organizó un evento, con la participación del PEN Finlandés, en el que Natalia Kaplan habló sobre la situación de Sentsov. 

Editado por Heikki Jokinen, 6 de junio de 2019.