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History of the Colombian Centre

By Carlos Vásquez-Zawadzki

The (new) Colombian PEN for writers (1983 – 2019)

PEN International /Colombia, initially thought of as a writers’ ‘club’ – founded in its last iteration in 1983, in Bogotá – has become an open and pluralist, autonomous and democratic association. Its work is based on the three philosophical principles of PEN International: development of the literary field, freedom of expression and defence of human rights.

We say ‘open and pluralistic’ association, insofar as its members are poets, essayists and novelists (hence the acronym P. E. N.), as well as playwrights, researchers – academics and scholars – communicators, editors and illustrators. It is also autonomous and democratic, insofar as it is governed by its own Statutes, without depending on the State or any private or public entity, and its directors are elected at an Annual General Meeting.

Furthermore, for the last five years, PEN Colombia has been projecting itself on to the national level, creating Chapters in different regions of the country: Centro, Caribe, Tolima-Huila, Occidente, Antioquia, Zona cafetera, Boyacá.

In recent years, this trajectory has been outlined in a Work Programme, which makes it possible to pursue defined ‘processes’, i.e. projects and activities for the benefit of Colombian writers. A long-term programme. Since 2013, the following developments have occurred:

  • PEN’s administrative and accounting organisation: books and/or reports of its AGMs and Board meetings.
  • Database of active member writers: biographies, addresses and additional information as well as a book of members.
  • Website and platform for virtual publications: : literary and cultural magazine, ECOS; Lápiz amarillo[’Yellow Pencil’] newsletter, containing the list of activities carried out by Colombian PEN periodically.
  • Opening of Tribuna Libre [’Free Platform’] -a virtual space on the web- a communicative space for free, critical and analytical thinking for PEN members and invited writers and communicators.
  • Complemented by the publication, jointly with Caza de libros editores, of three volumes of Alfabetos [’Alphabets’], bringing together the voices of 50 member writers: Poetry Alphabets, Essay Alphabets and Novel Alphabets. All three volumes are circulated nationally.
  • The ‘Baldomero Sanín Cano’ literary gathering programme, held in Bogotá, Cartagena and Villa de Leyva, and which will be extended to other cities in the country.

Towards a national “Portfolio” of projects, programmes and activities.

There are currently around 200 writers in the Colombian PEN, throughout the length and breadth of Colombia. The regional chapters are progressively developing and tend to be expanded on the basis of specific Work Programmes.

Literary gatherings

The ‘Baldomero Sanín Cano’ gatherings take place on the last Thursday of each month. In addition, literary breakfasts are being organised for Saturdays in different Colombian cities.

Creative workshops for authors

Through partnerships, it will be possible to implement a Programme of Creative Workshops for authors, focusing on poetry, short stories, stories and novels, drama and literary chronicles. We are starting to establish partnerships with cultural secretariats, departmental governments and private entities.


Upon a request with supporting academic documentation by Colombian PEN, the Universidad del Valle in Cali awarded the narrator, biographer, editor, communicator and translator Enrique Santos Molano an honorary doctorate in literature. PEN Colombia will request this type of distinction for other partners, in different regions, from Colombian Universities. In this connection, it will also submit the work and career of national writers for consideration for literary awards and publications in Ibero-America.

As far as literary awards are concerned, PEN Colombia recently created the ‘Baldomero Sanín Cano’ literary order and the ‘Aurelio Arturo’ poetry order.

New Colombian Literary Voices Contest

PEN Colombia has held this Contest on three occasions. With the support of Caza de libros editores, an anthology of the work of the finalists from the first contest was published. At the moment, it is expected that a second volume of narrative and poetic texts will be published, based on the third edition of the national literary event.


To date, PEN Colombia has been forging partnerships with: Sinergia cultural, Bogotá; Caza de Libros editores, Ibagué; The Mayor’s Office of Cartagena; Local Government of Atlántico, Barranquilla; Literatura para todos, Cartagena; Fuespacol, Cali; University of Cartagena and the first Cartagena and Caribbean Book Fair.

It will do the same with Universities and Centres of Studies, the Cámara colombiana del libro [Colombian Chamber of Books], and booksellers and publishers throughout the country. Book fairs and cultural fairs, etc.

Colombian writer’s law

The draft law has been presented to a group of senators in the Congress of the Republic. PEN Colombia will monitor the corresponding legal process for two years.

The draft law addresses the social security situation of Colombian writers, their status, the problems faced by the book industry (publishing, production, distribution, sales), copyright and how the state will be able to enable the Colombian artists to earn a living from their work.

The draft law addresses the social security situation of Colombian writers, their status, the problems faced by the book industry (publishing, production, distribution, sales).

Friends of PEN Colombia

The association has set up a Friends of PEN Colombia Programme to provide material and financial support to the organisation. It will start its activities in 2019.

Colombian PEN and International PEN Committees

These national/international committees address the issues of freedom of expression, translation and linguistic rights, women writers and peace. Their effective functioning will facilitate an enriching dialogue between the Colombian PEN committees and their international counterparts. Members who wish to contribute to these fundamental socio-cultural and historical elements can have access to the committees.

Other activities 2019-2020

Colombian PEN devises and designs other important activities for the Association and for our ‘Republic of Letters’. Specifically: A national books, reading and writing observatory (enshrined in the Colombian Writers’ Law); Reading Clubs; Special Publications; National Prizes; PEN Writers’ Congress; Planned participation in Book Fairs and Festivals; and a Passport or Card for active member writers, with specific benefits.Moreover, it has worked to form a network of PEN Centres in Latin America in the form of Ciudades literarias del PEN [PEN Literary Cities]. The programme is in its early stages and we will seek to develop it over the course of 2019.

Histoire du Centre colombien

Par Carlos Vásquez-Zawadzk

Le (nouveau) Centre PEN colombien pour lesécrivains (1983-2019)

Initialement pensé comme un « club » d’écrivains, le Centre PEN colombien pour les écrivains a finalement été fondé en 1983, à Bogota, sous la forme d’un centre du PEN International, et est devenu une association ouverte et pluraliste, autonome et démocratique, basée sur les trois principes philosophiques du PEN International : le développement du domaine littéraire, la liberté d’expression et la défense des droits de l’homme.

Nous parlons d’association « ouverte et pluraliste » dans la mesure où ses membres sont des poètes, des essayistes et des nouvellistes (d’où l’acronyme P E N), ainsi que des dramaturges, des chercheurs (enseignants et étudiants universitaires), des professionnels de la communication, des éditeurs et des illustrateurs. Elle est également « autonome et démocratique » dans la mesure où elle est régie par ses propres Statuts, sans dépendre de l’État ni d’aucune entité privée ou publique, et où ses administrateurs sont élus en assemblée générale.

Par ailleurs, le Centre PEN colombien a commencé, il y a cinq ans, à s’étendre au niveau national, en créant des centres locaux dans différentes régions du pays : Centre, Caraïbes, Tolima-Huila, Ouest, Antioquia, Zone cafetière, Boyacá.

Ces dernières années, cette perspective s’est traduite en un programme de travail, qui permet de mettre en œuvre des processus basés sur un bien-fondé, c’est-à-dire des projets et des activités au profit des écrivains colombiens ; un programme à long terme. Depuis 2013, le Centre PEN colombien a réalisé les activités suivantes :

  • mise en place de l’organisation administrative et comptable : livres de séances et/ou procès-verbaux des assemblées et conseils d’administration ;
  • élaboration d’une base de données des écrivains affiliés et membres actifs : biographies, coordonnées et informations complémentaires, et registre des membres ;
  • site web et plateforme de publications en ligne ( : magazine littéraire et culturel ECOS, bulletin Lápiz amarillo (présente l’ensemble des activités réalisées par le Centre PEN colombien) ;
  • lancement de Tribuna Libre, un espace de communication en ligne pour la pensée libre, critique et analytique des membres du PEN et des écrivains et orateurs invités ;
  • publication, en coédition avec l’éditeur principal, les éditions Caza de libros, d’Alfabetos, une œuvre en trois volumes rassemblant cinquante voix d’écrivains membres du PEN : Alfabetos poéticos, Alfabetos ensayísticos et Alfabetos narrativos. Les trois volumes sont disponibles au niveau national ;
  • programme de discussions littéraires « Baldomero Sanín Cano » organisées à Bogota, Carthagène et Villa de Leyva, qui sera étendu à d’autres villes du pays ;

Vers un « portefeuille » national de projets, programmes et activités

Le Centre PEN colombien pour les écrivains rassemble actuellement environ deux cents écrivains répartis sur l’ensemble du territoire colombien. Les centres régionaux se consolident progressivement et tendent à s’élargir sur la base de programmes de travail spécifiques.

Discussions littéraires

Les discussions « Baldomero Sanín Cano » ont lieu le dernier jeudi de chaque mois. Par ailleurs, des « petits déjeuners littéraires » sont organisés le samedi dans différentes villes colombiennes.

Ateliers d’auteur créatifs

Grâce à des alliances, un programme d’ateliers d’auteur créatifs sera mis en œuvre ; il abordera la poésie, le micro-récit, le conte et la nouvelle, la dramaturgie et les chroniques littéraires. Des alliances commencent à être établies avec des secrétariats à la culture, des gouvernements locaux et des entités privées.

Titres honorifiques

À la demande initiale et avec le soutien du Centre PEN colombien, l’Université de El Valle, à Cali, a décerné au nouvelliste, biographe, éditeur, orateur et traducteur Enrique Santos Molano un doctorat honorifique en littérature. Le Centre PEN colombien demandera ce type de distinction à des universités colombiennes de différentes régions pour d’autres membres. Dans ce cadre, il présentera la vie et l’œuvre d’écrivains nationaux à des prix littéraires et de publications en Amérique latine.

En ce qui concerne les honneurs littéraires à proprement parler, le Centre PEN colombien a récemment créé l’Ordre littéraire « Baldomero Sanín Cano » et l’Ordre poétique « Aurelio Arturo ».

Concours « Nuevas voces literarias colombianas »

Le Centre PEN colombien a organisé trois éditions du concours. Dès le premier, avec le soutien des éditions Caza de libros, un volume anthologique contenant les œuvres des finalistes a été publié. À l’heure actuelle, il est prévu de publier un deuxième volume de textes narratifs et poétiques à l’issue de la troisième édition de la manifestation littéraire nationale.


Jusqu’à présent, le Centre PEN colombien a célébré des alliances avec : Sinergia cultural, Bogota ; les éditions Caza de Libros, Ibagué ; la mairie de Cartagena ; le gouvernement local du département de l’Atlantique, Barranquilla ; Literatura para todos, Carthagène ; Fuespacol, Cali ; l’Université de Carthagène et le premier Salon du livre de Carthagène et des Caraïbes ; les éditions Sial Pigmalión, Madrid [et réalisation de la collection Territorios literarios (Cartagena, Bogotá et Cali) avec la participation de quarante écrivains du Centre PEN colombien].

Il fera de même avec des universités et centres d’études, avec la Chambre du livre colombienne, des libraires et éditeurs du pays, des salons du livre et culturels, etc.

La loi colombienne sur les écrivains

Le projet de loi a été présenté à un groupe de sénateurs au Congrès de la République. Le Centre PEN colombien assurera le suivi de la procédure d’adoption correspondante pendant deux ans.

Le projet de loi aborde la situation des écrivains colombien en ce qui concerne la sécurité sociale, le statut des écrivains, les problèmes de l’industrie du livre (édition, production, distribution, vente) et les droits d’auteur, ainsi que la manière dont l’État peut donner les moyens aux créateurs colombiens de vivre économiquement de leur plume.

Le projet de loi aborde la situation des écrivains colombien en ce qui concerne la sécurité sociale, le statut des écrivains, les problèmes de l’industrie du livre (édition, production, distribution, vente).

Les amis du Centre PEN colombien

L’association a mis en place un programme, « Les Amis du Centre PEN colombien », pour se procurer un soutien matériel et financier. La mise en œuvre du programme commencera en 2019.

Comités du Centre PEN colombien et du PEN International

Ces comités nationaux/internationaux traitent des problématiques relatives à la liberté d’expression, aux droits linguistiques et à la traduction, aux écrivaines et à la paix. Leur fonctionnement progressif permettra un dialogue enrichissant entre les comités du Centre PEN colombien et les comités du PEN International. Les membres qui souhaitent contribuer à ces dimensions socioculturelles et historiques fondamentales peuvent faire partie de ces comités.

Autres activités 2019-2020

Le Centre PEN colombien conçoit et réalise d’autres activités importantes pour l’association et pour notre « République des Lettres ». À savoir : la proposition de création d’un observatoire national du livre, de la lecture et de l’écriture (dans le cadre de la loi colombienne sur les écrivains), des clubs de lecture, des publications spéciales, des prix nationaux, le congrès des écrivains du PEN, la participation programmée à des salons et festivals du livre, et un passeport ou carte pour les écrivains membres actifs, qui comporte des avantages spécifiques.

Par ailleurs, il a formulé le programme « Ciudades literarias del PEN » (Villes littéraires du PEN) afin de constituer un réseau de centres PEN en Amérique latine. Le programme est dans sa phase initiale et devrait être consolidé au cours de l’année 2019.

Historia del Centro Colombiano

Por Carlos Vásquez-Zawadzki

El (nuevo) PEN Colombia de escritores (1983 – 2019)

La Corporación PEN Internacional / Colombia, pensada inicialmente como ‘club’ de escritores –fundada en su última etapa en 1983, en Bogotá–, deviene una asociación abierta y pluralista, autónoma y democrática, sustentada siempre en los tres principios filosóficos del PEN International: desarrollos del campo literario, libertad de expresión y defensa de los derechos humanos.

Decimos asociación ‘abierta y pluralista’, en la medida en que sus asociados son poetas, ensayistas y narradores (de ahí la sigla P. E. N.), como también dramaturgos, investigadores – académicos y estudiosos–, comunicadores, editores e ilustradores. Así mismo, ‘autónoma y democrática’, en la medida en que se rige por sus propios Estatutos, sin depender del Estado ni de ninguna entidad privada o pública, y sus directivos son elegidos en Asamblea General.

De otra parte, el PEN Colombia –desde hace un quinquenio- comenzó a proyectarse a nivel nacional, creando Capítulos [o filiales] en diferentes regiones del país: Centro, Caribe, Tolima-Huila, Occidente, Antioquia, Zona cafetera, Boyacá.

Esta perspectiva se trazó en años recientes en un Programa de trabajo, que posibilita adelantar ‘procesos’ fundamentados, es decir, proyectos y actividades en beneficio de los escritores colombianos. Un Programa a largo plazo. Desde 2013, se ha desarrollado:

  • Su organización administrativa y contable: libros y/o memoria de sus Asambleas y Consejos directivos.
  • Base de datos de los escritores asociados y activos: biografías, direcciones e informaciones complementarias, y libro de asociados.
  • Sitio web y plataforma de publicaciones virtuales:; revista literaria y cultural, ECOS; y boletín Lápiz amarillo, publicándose en este último el conjunto de actividades realizadas por el PEN Colombia periódicamente.
  • Apertura de Tribuna libre –espacio virtual en la red– como espacio comunicativo del pensamiento libre, crítico y analítico de los asociados del PEN y de escritores y comunicadores invitados.
  • De manera complementaria, en coedición con Caza de libros Editores, la publicación de tres volúmenes de Alfabetos, reuniendo 50 voces de escritores asociados: Alfabetos poéticos, Alfabetos ensayísticos y Alfabetos narrativos. Los tres volúmenes circulan a nivel nacional.
  • Programa de Tertulias literarias ‘Baldomero Sanín Cano’, realizadas en Bogotá, Cartagena y Villa de Leyva, y que se extenderán a otras ciudades del país.

Hacia un ‘Portafolio’ nacional de proyectos, programas y actividades.

La Asociación PEN Colombia de escritores cuenta en la actualidad con cerca de 200 escritores, a lo largo y ancho del territorio colombiano. Los capítulos regionales se consolidan de manera progresiva y tienden a ampliarse sobre la base de programas de trabajo específicos.

Tertulias literarias

Las Tertulias ´Baldomero Sanín Cano  ́ tienen lugar los últimos jueves de cada mes. De otra parte, se están configurando Desayunos literarios, los días sábados, en diferentes ciudades colombianas.

Talleres creativos de autor

A través de alianzas, se posibilitará la implementación de un Programa de Talleres creativos de autor, en poesía, micro-relato, cuento y novela, dramaturgia y crónica literaria. Las alianzas comienzan a establecerse con Secretarías de cultura, Gobernaciones de Departamento y entidades privadas.


De manera inicial y por solicitud y sustentación académica del PEN Colombia, la Universidad del Valle, en Cali, otorgó al narrador, biógrafo, editor, comunicador y traductor Enrique Santos Molano el Doctorado Honoris Causa en Literatura. El PEN Colombia solicitará este tipo de distinciones para otros asociados, en diferentes regiones, a Universidades colombianas. En esta dimensión, presentará la vida y obra de escritores nacionales a la consideración de premios y publicaciones literarios en Iberoamérica.

En cuanto a reconocimientos literarios se refiere, creó recientemente la Orden literaria ‘Baldomero Sanín Cano’ y la poética ‘Aurelio Arturo’.

Concurso Nuevas voces literarias colombianas

El PEN Colombia ha realizado tres versiones del Concurso. De la primera, con el apoyo de Caza de libros Editores, se publicó un volumen antológico con los trabajos finalistas. En el momento, se espera concretar la edición de un segundo volumen de textos narrativos y poéticos, resultado de la tercera edición del evento literario nacional.


El PEN Colombia viene celebrando alianzas, hasta el momento, con: Sinergia cultural, Bogotá; Caza de Libros editores, Ibagué; Alcaldía de Cartagena; Gobernación del Atlántico, Barranquilla; Literatura para todos, Cartagena; Fuespacol, Cali; Universidad de Cartagena y Ira Feria del libro de Cartagena y del Caribe; Editorial Sial Pigmalión, Madrid,  y realización de la Colección Territorios literarios Cartagena, Bogotá y Cali (participación de cuarenta escritores del PEN Colombia).

Lo hará de igual manera con Universidades y Centros de estudio, la Cámara colombiana del libro, libreros y editores del país. Ferias del libro y culturales, etc.

Ley del escritor colombiano

El proyecto de Ley ha sido presentado a un grupo de senadores en el Congreso de la República. El PEN Colombia durante dos años hará seguimiento al trámite de ley correspondiente.

El proyecto de ley aborda la situación de seguridad social del escritor colombiano, su estatus, la problemática de la industria del libro (edición, producción, distribución, ventas), los Derechos de Autor y cómo el Estado podrá posibilitar que el creador colombiano viva económicamente de su pluma.

El proyecto de ley aborda la situación de seguridad social del escritor colombiano, su estatus, la problemática de la industria del libro (edición, producción, distribución, ventas).

Amigos del PEN Colombia

La asociación configura un Programa de Amigos del PEN Colombia para el apoyo material y económico de la misma. 2019 será el año de inicio de actividades.

Comités del PEN Colombia y PEN Internacional

Estos Comités nacionales/internacionales abordan las problemáticas de libertad de expresión, derechos lingüísticos y traducciones, escritoras y paz. Su funcionamiento progresivo posibilitará un diálogo enriquecedor entre los Comités del PEN Colombia y los de PEN Internacional. A  los mismos acceden los asociados que deseen y quieran aportar en estas fundamentales dimensiones socioculturales e históricas.

Otras actividades 2019-2020

El PEN Colombia de escritores conceptualiza y diseña otras actividades importantes para la asociación y para nuestra ‘República de las Letras’. A saber: Un observatorio nacional del libro, la lectura y la escritura (al interior de la Ley del Escritor Colombiano); Clubes de lectura; Publicaciones especiales; Premios nacionales; Congreso de Escritores del PEN; Participación programada en Ferias del Libro y Festivales, y un Pasaporte o carnet del escritor asociado y activo, con beneficios específicos.

De otra parte, ha formulado para la configuración de una Red de Centros PEN en Latinoamérica el programa Ciudades literarias del PEN. El programa está en su etapa inicial y se buscará consolidarlo a lo largo del 2019.

Further Reading

Vázquez-Zawadzki, Carlos, and Alba Camargo Laureano. Alfabéticos Poéticos: PEN Colombia de Escritores. Bogotá: Caza de Libros, 2013.

Vázquez-Zawadzki, Carlos. Alfabetos Ensayísticos: Pen Colombia de Escritores. Bogotá: Caza de Libros, 2013.

Vázquez-Zawadzki, Carlos. Alfabetos Narrativos: Pen Colombia de Escritores. Bogotá: Caza de Libros, 2013.