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PEN Centre Exchange Programme: Freetown, Sierra Leone

By the Sierra Leone Centre. This Story belongs to the Sierra Leone Centre.

The following report summarises the key learnings from a centre exchange trip hosted by Sierra Leone PEN in Freetown, from 12 to 16 May 2018. The Centre was selected to host the visit, having been part of the Sida-funded Civil Society Programme for over 10 years. During that time, it has used the grant to run after-school clubs enabling it to grow in terms of its visibility, partnerships and membership. 

The purpose of the visit was to help the visiting PEN Centres learn about the process of developing their own civil society projects. Sierra Leone PEN designed an agenda that would allow the visiting team to explore and understand the strengths and challenges of running such a project, in order to: 1) give the visiting team concrete ideas of how to incorporate elements of the Centre’s project into their own project plans; and 2) support the Centre to explore the challenges it faces, so as to develop and grow its project going forward. 

There were five representatives from different PEN Centres and two from PEN International:

  • Elisha July: Zimbabwean PEN
  • Patricia Khonje: Malawian PEN
  • Musa Sherrif: Gambian PEN
  • Folu Agoi: Nigerian PEN
  • Avi Renaud Dossavi: Togolese PEN
  • Romana Cacchioli: PEN International
  • Holly Strauss: PEN International

I. Evaluation report compiled by Patricia Khonje, Malawian PEN

Best practice lessons drawn from Sierra Leone PEN

1. Functional secretariat

Sierra Leone PEN has a functional secretariat that provides a good base for its operations. Asked by delegates how they manage to pay bills and staff at the secretariat office, the officials explained that it is not easy. However, they have been managing thanks to project funding from PEN International and partner organisations such as the Canadian Organisation for Development through Education (CODE), and the UN Democracy Fund through PEN International, as well as membership subscriptions. Having an office in the centre of Freetown has also improved PEN Sierra Leone’s visibility. 

2. Strong partnerships

Secondly, Sierra Leone PEN is doing a great job of establishing and maintaining partners in promoting literature, freedom of expression and the publication of local content by local writers. Sierra Leone PEN also contributes to social support and offers support in kind to project activities run by other literary stakeholders. It has designed, illustrated and printed civic rights information, as well as education and communications posters for Concern Worldwide. The Centre is also invited to civil society meetings and consultancies on editing books and organising reading programmes in the country.

During the exchange visit, the visiting delegates met some of the partners, including the National Library, Sierra Leonean Writers Series, Ministry of Education Science and Technology (MoEST), book illustrators and designers, translators, the Association of Teachers Representatives and education inspectors. Other partners it was not possible to meet are the World Bank, the British embassy, US embassy, TALE and CODE. 

Establishing and building partnerships is a key area that has been instrumental and contributed not only to the project’s successful outreach and implementation, but also the potential continuation of the project’s efforts. Sierra Leone PEN officials are also highly skilled in proposal writing to help source funding and support from different organisations whose focus areas include: supporting education programmes; freedom of expression; gender; good governance; water; hygiene and sanitation; and friendship. Local writers who are also interested in writing project books are trained to produce quality materials on specific themes to attract funding from certain organisations. 

3. Committed membership

Another lesson drawn from Sierra Leone PEN is that the project’s achievements stem from the fact that the few members who are active in implementing it are very hard working and committed. Some of the challenges for the project and the Centre come from the need to expand this committed membership in order to increase capacity. 

4. Good governance

Sierra Leone PEN holds regular elections according to its constitution, and its governance structure promotes transparency and accountability in its activities and financial management. Sierra Leone PEN is able to act as a guide and mentor for other Centres seeking advice on governance issues.

5. Local activities to promote literature

There is evidence that Sierra Leone PEN’s visibility has grown tremendously as a result of its activities since it was established in 2004, through to the 2015–17 project supported by PEN International. Over the years, these activities have involved: establishing after-school clubs in 20–50 schools; writing, publishing and printing culturally relevant literary books (16,000); a national early-grade writing competition in primary schools, with the participation of more than 400 schools and 800 learners; setting up libraries in schools and communities; and running debating and poetry events bringing different schools together. 

Sierra Leone PEN’s ongoing activities meant that when CODE wanted to partner with local writers, publishers and civil society organisations to develop additional reading books for the lower school grades with local content and themes, it contacted Sierra Leone PEN. MoEST also invited Sierra Leone PEN to submit a bid to write and publish books for schools in partnership with the World Bank. Even though the bid was not successful, the fact that the Centre was invited to be involved in such a task is evidence that its track record and potential is very visible in the country, and even beyond.

II. Achievements of the project 

During our three-day field visit to four PEN school clubs in Waterloo, Lunsar and two in Freetown, we watched performances and recitals, and had time scheduled for interaction. It was very evident that the project provided space and opportunities to help students develop their confidence and skills in poetry and short-story writing, their eloquence in speech and public speaking, and their analytical skills on issues that affect them as students, their community and their country. The beneficiaries were able to narrate stories and recite poems that they had written themselves in front of an audience, and some of these were very original and down-to-earth for their respective levels. In other schools, the beneficiaries also shared their analysis of issues of gender, morality, hard work, dreams, aspirations and success, all of which are very relevant to their development. The project also helped to change the attitude of learners towards the value of reading widely, and not just reading the books prescribed for the syllabus, encouraging them to explore other subjects and expand their knowledge base. 

At national level, Sierra Leone PEN has a good partnership with the National Library in helping to set up libraries and train librarians. Our visit and interaction with the librarian and his team confirmed that they are passionate about supporting the development and growth of a reading culture in the country. They explained the different projects they have been working on to support reading from a young age by setting up junior libraries and community libraries, and training teacher librarians to manage school libraries.

However, interactions with Sierra Leone PEN members who were key to the project’s implementation, as well as school club facilitators and students, revealed that there are no clear guidelines or established targets for specific activities that all the beneficiary school clubs can use and follow during their meetings. The interactions with seven school beneficiaries at Lunsar Convent School revealed that they are involved in different activities under the direction of their patron. As such, it is very difficult to ascertain whether the skills, competence and confidence displayed by the learners are a direct result of the Sierra Leone PEN project’s intervention to set up the school clubs. This observation is based on the understanding that, within the school curriculum, literature is one of the subjects that equips learners with knowledge, and analytical and writing skills, exposing them to all genres, including short story, drama and poetry. Schools also have debate clubs where students are trained in the art of critical thinking, public speaking and how to research various topical issues.

In the next round of the project’s development, Sierra Leone PEN should conduct a needs assessment to identify specific areas that it would like to help improve, such as reading culture (for example, the number of books read in a month, or the number of short stories or poems read and written within a specific period). It should also strive to work with less privileged schools that do not have well-stocked libraries, or schools with teachers who are not well trained in literature. Such schools would benefit from book donations (such as the piles of books packed into a container in Waterloo), as well as capacity building for teachers who lack formal training on how to teach literature and how to develop students’ skills and talent. 

A lot of community schools lack well-trained teachers, so it is important to provide training for literature teachers, facilitate after-school clubs, and measure and evaluate change or improvement among learners at different intervals throughout the project. The starting point has to be an assessment of the needs and levels of the beneficiaries, before an intervention is introduced. Wherever there are needs that Sierra Leone PEN can help address, that is where it can make a difference and see a clear impact after the project period. When learners’ or teachers’ needs and levels are measured and identified against a benchmark before an intervention begins, it helps justify the sampling methodology for the schools, beneficiaries and needs to be met, but also the expected outcome after successful implementation of project.

In addition, one issue cited in the project reporting forms is that the project distributed books to the school clubs through its partnership with CODE, the World Bank and another partner in Australia. My take on this is that Sierra Leone PEN needs to improve its documentation of such interventions to show clearly the names of the schools that received the donations or benefited from such partnerships, stating how many books were distributed. The types of books also need to be in line with the country’s education policies. 

This observation was noted after conducting some interviews with students at St Joseph, who were asked about the kind of support they would like from Sierra Leone PEN. A lot of students stated that they do not have books that they can use during their club meetings, or to help them understand the different kinds of literature and its importance to their lives. On our visit to Waterloo, we saw a container full of books that were still in boxes and unused. The books were donated to Sierra Leone PEN two or three years ago now, but the boxes are still unopened. These resources are much needed in many community schools, including St Joseph secondary girls’ school. The delegates questioned why these books had not been used and were kept like that for such a long period of time. 

III. Programme implementation (learning) 

Overall, the project was successfully implemented despite some challenges. This was evident from recitals and performances by the students who benefited from the project. The visiting delegates were also amazed at the level of confidence and the quality of literary work showcased by students during the visits. However, some of the observations made in the one-on-one interviews that delegates did with students and teachers to get more insight were somewhat disappointing. The delegates noticed that some of the learners’ poems and short stories at Our Lady of Guadalupe senior secondary school were marked as having been ‘edited and rewritten’ by their teachers. The visiting delegates agree that this practice should be discouraged. Students also confirmed that their teachers sometimes do not just help to improve their work, but modify it completely to sound and appear a particular way. This tends to remove originality and does not help to free the student’s mind to build confidence and independence in developing their work. Students at Waterloo School simply recited poems and stories by international and established writers and authors that were part of their class work. 

The after-school clubs should be an extension of what they do during their normal lessons in class, in order to make a difference. The visiting delegates suggested that lower-grade students should be given a proper guide to what literary work and activities they can do at their level, to develop a creative mind, encourage them to read and express themselves freely, and build their confidence. Another observation that was made among beneficiaries during a debating session between four schools was that some learners were coached to memorise their speeches. As such, whenever the student forgot their lines, they kept repeating themselves with the same point and sentences. Again, this practice has a tendency to limit freedom of speech, expression and independent thinking, and must be discouraged. 

It was also noted during the exchange visit that, just like other PEN Centres in Africa, there were very few active members involved in implementing the project. This was also confirmed through the face-to-face interactions with teachers and students. When asked how often the PEN Centre officials came to visit them, they stated that they visit about once every three months. According to the PEN Centre officials, this was due to the fact that a lot of their members are busy with other business and work, and some schools are very far away. As the work is voluntary, this can pose a challenge. 

Other challenges that Sierra Leone PEN officials mentioned were that some teachers who help facilitate after-school clubs do not do their work diligently due to the fact that it is voluntary work. They complained that they sometimes lack motivation to work with the students because they do the work for free. To improve morale, Sierra Leone PEN decided to introduce small incentives for the teachers who help facilitate the after-school clubs, in the form of a transport allowance. Drinks and snacks are also bought for learners to have during their meetings. This has increased the number of students in after-school clubs, which meet after the normal daily classes. The initiative is highly commendable and it is worth other Centres emulating it in order to achieve their goals and see greater impact through project interventions. 

Another suggestion is that members who are willing to be part of the project should also be supported with money for transport, lunch and communication expenses when visiting the beneficiary centres for regular monitoring and to check adherence to guidelines. This will also motivate them to do more than is expected of them. Sharing responsibilities among the Centre’s members, when setting up targets and goals to measure impact by project facilitators, can also make a huge difference and result in members being more active in project activities.   

IV. Value of the programme to stakeholders (relevance, sustainability)

Sierra Leone PEN’s activities have managed to attract other partners and stakeholders who have helped the Centre to extend its outreach and visibility. This is evidence that its programme of interventions focusing on after-school clubs, writing competitions, community libraries and literary evenings is recognised and valued in the country and beyond. 

There is hope for continued support through partnerships with the National Library, whose work to promote literature, and a reading and writing culture, begins in nursery schools. It has set up junior libraries across the country, which will go a long way in supporting Sierra Leone PEN’s aims. The National Library also works with communities to help them set up libraries, as well as training school librarians. This initiative seems to be ongoing and sustainable as it is supported by the government.

The Sierra Leone Writers Series has also made impressive efforts to publish work by local writers, and it continues to ask them for more manuscripts in order to get them published for free. This is one of the partners that shows long-term commitment to supporting and promoting local writers in the country.   

It should be noted that, although Sierra Leone PEN has managed to build partnerships with many stakeholders who acknowledge the importance and relevance of its projects, most of them come and go with one-off interventions. For example, CODE has been a very good partner for the Centre, helping to fund a project for local writers, designers and illustrators to come up with supplementary reading books for lower-grade pupils, which were eventually published and distributed in schools. However, there is no guarantee that it will continue the project or extend it to other schools that did not benefit from the pilot phase. The World Bank also attempted to work with the Centre, which is an indication of the confidence it has in Sierra Leone PEN’s capabilities. However, because of some other local partners who were involved in the bidding process, Sierra Leone PEN did not get the grant. 

MoEST is a very important stakeholder with which to establish a lasting partnership, as it is at the heart of policymaking. As it stands, some of its current policies are retrogressive and detrimental and to the goals and efforts of Sierra Leone PEN. For example, the Centre’s officials pointed out challenges such as the removal of library time from school timetables, which reduces the time available for learners to read widely. Secondly, most schools in Sierra Leone are being turned into double shifts and double streams. This means that there are no rooms or time for students to do extracurricular activities, such as joining different clubs and societies to widen their skills, potential and knowledge base. Thirdly, MoEST has also developed a strictly exam-based school curriculum at secondary level, which takes away from efforts made by other partners and stakeholders to expose learners to a wide range of skills and expand their potential through clubs and societies. This calls for an advocacy campaign by Sierra Leone PEN to bring about a change in law, policy or practice, and to protect freedom of speech.

Programme d’échange des Centres PEN Freetown, Sierra Leone

Par le Centre de Sierra Leone. Ce texte appartient au Centre de Sierra Leone.

Le rapport suivant résume les principaux enseignements tirés d’un voyage d’échange organisé par le Centre PEN de Sierra Leone à Freetown du 12 au 16 mai 2018. Ce Centre a été choisi pour accueillir la visite en raison de sa participation au programme de la société civile financé par l’Agence suédoise de coopération internationale au développement (SIDA) depuis plus d’une décennie. Au cours de cette période, il a utilisé la subvention qui lui a été octroyée pour gérer une série d’activités extrascolaires, ce qui lui a permis d’améliorer sa visibilité, d’approfondir ses partenariats et d’attirer de nouveaux membres.

L’objectif de la visite d’échange était de montrer aux Centres PEN d’autres pays comment ils pourraient élaborer leurs propres projets dans le domaine de la société civile. Le Centre PEN de Sierra Leone a conçu un programme permettant aux délégations en visite de passer en revue et de comprendre les points forts de ces projets ainsi les difficultés qui se posent dans le cadre de leur gestion, afin de : 1) donner aux délégations en visite des idées concrètes sur la manière d’intégrer certains éléments du projet du Centre dans leurs propres travaux de planification ; et 2) aider le Centre à appréhender les défis auxquels il fait face, en vue d’approfondir et de faire évoluer son projet à l’avenir.

Cinq représentants de différents Centres PEN nationaux et deux délégués de PEN International ont pris part à la visite :

  • Elisha July, Centre PEN zimbabwéen
  • Patricia Khonje, Centre PEN du Malawi
  • Musa Sherrif, Centre PEN gambien
  • Folu Agoi, Centre PEN nigérian
  • Avi Renaud Dossavi, Centre PEN togolais
  • Romana Cacchioli, PEN International
  • Holly Strauss, PEN International

I. Rapport d’évaluation compilé par Patricia Khonje, du Centre PEN du Malawi

Exemples de meilleures pratiques tirés de l’action du Centre PEN de Sierra Leone

1. Secrétariat fonctionnel

Le Centre PEN de Sierra Leone dispose d’un secrétariat fonctionnel qui sous-tend ses opérations. Répondant aux questions des délégués, les responsables du Centre ont expliqué qu’il n’est pas facile de payer les factures et le personnel du secrétariat. Toutefois, ils parviennent à assumer leurs frais grâce aux financements accordés par PEN International et diverses organisations partenaires, telles que l’Organisation canadienne pour l’éducation au service du développement (CODE) et le Fonds des Nations unies pour la démocratie, qui fournit des ressources à PEN International, ainsi qu’aux cotisations des membres. Le fait de disposer d’un bureau dans le centre de Freetown a également amélioré la visibilité du Centre PEN de Sierra Leone.

2. Des partenariats solides

En deuxième lieu, le Centre PEN de Sierra Leone s’efforce avec succès de créer et d’entretenir des partenariats visant à promouvoir la littérature, la liberté d’expression et la publication de contenus locaux par des écrivains locaux. Il joue également un rôle social et fournit un appui en nature aux activités mises en œuvre par d’autres acteurs du monde littéraire. L’équipe du Centre a conçu, illustré et imprimé des supports d’information sur les droits civiques ainsi que des affiches éducatives et de communication pour Concern Worldwide. Elle est également conviée aux réunions de divers acteurs de la société civile et à des consultations sur la rédaction de livres et l’organisation de programmes de lecture en Sierra Leone.

Au cours de la visite d’échange, les délégués ont rencontré un certain nombre de partenaires, y compris la Bibliothèque nationale, l’association Sierra Leonean Writers Series, le ministère de l’Éducation, des Sciences et des Technologies, divers illustrateurs, graphistes et traducteurs et l’Association des représentants des enseignants et des inspecteurs de l’éducation. Les autres partenaires qu’il n’a pas été possible de rencontrer sont la Banque mondiale, l’ambassade du Royaume-Uni, l’ambassade des États-Unis, TALE et la CODE.

L’établissement et le renforcement de partenariats est un domaine déterminant, qui contribue non seulement à la diffusion et à la mise en œuvre réussies du projet, mais pourrait également permettre de poursuivre ses activités à l’avenir. Les responsables du Centre PEN de Sierra Leone se distinguent également par leur capacité à rédiger des demandes de financement et de soutien qu’ils adressent à différentes organisations actives dans des domaines aussi variés que le soutien aux programmes d’éducation, la liberté d’expression, le genre, la bonne gouvernance, l’eau, l’hygiène et l’assainissement, et l’amitié. Les écrivains locaux qui souhaitent écrire des livres présentant un intérêt dans le cadre du projet sont formés à la rédaction de textes de qualité sur des thèmes spécifiques, afin d’obtenir des fonds de la part de certaines organisations.

3. Des membres engagés

Un autre enseignement tiré de l’action du Centre PEN de Sierra Leone est le fait que les réalisations du projet sont le fruit du travail acharné et de l’engagement sans faille des membres qui participent activement à sa mise en œuvre. L’un des défis rencontrés par le Centre, notamment dans le cadre du projet, est la nécessité d’attirer de nouveaux membres faisant état du même niveau de motivation afin d’accroître ses capacités.

4. Bonne gouvernance

Conformément à son règlement intérieur, le Centre PEN de Sierra Leone organise régulièrement des élections et sa structure de gouvernance favorise la transparence et la responsabilité tant dans le cadre de ses activités que de sa gestion financière. Le Centre peut soutenir et conseiller d’autres centres qui souhaitent obtenir des recommandations sur des questions de gouvernance.

5. Activités locales de promotion de la littérature

Plusieurs éléments indiquent que la visibilité du Centre PEN de Sierra Leone s’est considérablement accrue entre sa création en 2004 et la mise en œuvre du projet soutenu par PEN International de 2015 à 2017. Au fil des ans, les activités du Centre ont consisté à : organiser des animations extrascolaires dans 20 à 50 écoles ; rédiger, publier et imprimer des œuvres littéraires revêtant une pertinence culturelle (16 000) ; organiser un concours national d’écriture à l’intention des élèves des premières années du primaire, auquel ont participé plus de 400 écoles et 800 enfants ; créer des bibliothèques dans les écoles et au sein des localités ; et organiser des débats et des concours de poésie réunissant différentes écoles.

Grâce à cette diversité d’initiatives, la CODE s’est adressée au Centre PEN de Sierra Leone lorsqu’elle a souhaité s’associer à des écrivains, des éditeurs et des organisations de la société civile locaux pour mettre au point des manuels de lecture supplémentaires axés sur des contenus et des thèmes adaptés aux jeunes élèves de Sierra Leone. Le ministère de l’Éducation, des Sciences et des Technologies a également invité le Centre à participer à un appel d’offres de la Banque mondiale concernant la rédaction et la publication de manuels scolaires. Bien que la candidature du Centre n’ait pas été retenue, le fait qu’il ait été invité à participer à une mission de cette envergure démontre que ses antécédents et son potentiel sont reconnus en Sierra Leone et au-delà.

II. Réalisations du projet 

Au cours de notre visite de trois jours dans quatre clubs scolaires PEN, dont un à Waterloo, un à Lunsar et deux à Freetown, nous avons assisté à plusieurs spectacles et récitals, et consacré du temps aux échanges avec les participants. Il est parfaitement clair que le projet permet aux élèves de renforcer leur confiance en soi et leur aptitude à rédiger des poèmes et des nouvelles, à s’exprimer en public et à analyser les questions qui les concernent en tant qu’élèves et qui affectent leur localité et leur pays. Devant un public, les bénéficiaires ont récité des histoires et des poèmes écrits par leurs soins, dont certains, très originaux et très terre à terre, témoignaient d’une grande maturité. Dans certaines écoles, les participants ont également partagé leur analyse des questions aussi diverses que le genre, la morale, le travail, les rêves, les aspirations et la réussite, qui sont toutes très pertinentes pour leur développement. Le projet a également contribué à faire évoluer l’attitude des apprenants à l’égard de l’intérêt que revêt la lecture en général, en les encourageant à lire des livres qui ne figurent pas dans le programme scolaire et, ainsi, à découvrir de nouveaux sujets et à élargir leurs horizons.

Au niveau national, le Centre PEN Sierra Leone peut compter sur un partenariat robuste avec la Bibliothèque nationale, qui vise à favoriser la création de bibliothèques locales et la formation de bibliothécaires. Il ressort de notre visite et de nos échanges que le directeur de la Bibliothèque nationale et son équipe sont résolus à contribuer à l’avènement et à la diffusion d’une culture de la lecture dans le pays. Nos interlocuteurs nous ont expliqué qu’ils travaillent sur différents projets visant à favoriser la lecture dès le plus jeune âge en créant des bibliothèques destinées aux jeunes et aux populations locales et en formant des enseignants bibliothécaires chargés de gérer les bibliothèques scolaires.

Cependant, les discussions avec les membres du Centre PEN de Sierra Leone qui ont joué un rôle déterminant dans la mise en œuvre du projet, les animateurs des activités extrascolaires et les élèves ont révélé l’absence de lignes directrices et d’objectifs clairs que tous les bénéficiaires seraient tenus de suivre. Il s’est avéré que les élèves de l’école Lunsar Convent participent à différentes activités sous la direction de leur mécène. Il est donc particulièrement difficile de déterminer si les aptitudes, les compétences et la confiance en soi dont font preuve les apprenants sont le résultat direct de la mise en place des activités extrascolaires organisées par le Centre PEN de Sierra Leone. Cette observation est fondée sur le fait que, dans le cadre du programme scolaire, la littérature est l’une des matières qui dotent les apprenants de connaissances et de compétences d’analyse et d’écriture, les exposant à tous les genres, y compris la nouvelle, le théâtre et la poésie. Les écoles disposent également de clubs de débat où les étudiants sont formés à l’art de la pensée critique, à la prise de parole en public et à l’étude de diverses questions d’actualité.

Lors du prochain cycle de développement du projet, le Centre PEN de Sierra Leone devrait procéder à une évaluation des besoins afin d’identifier les domaines spécifiques qu’il souhaiterait contribuer à améliorer, comme la culture de la lecture (par exemple, le nombre de livres lus en un mois ou le nombre de nouvelles ou de poèmes lus et écrits au cours d’une période spécifique). Il doit également s’efforcer de travailler avec des écoles moins privilégiées dont les bibliothèques sont moins bien garnies ou dont les enseignants n’ont pas bénéficié d’une formation appropriée dans le domaine de la littérature. Afin de soutenir ces établissements, il serait judicieux de faire don de livres (tels que les manuels scolaires entassés dans un conteneur à Waterloo), de renforcer les capacités des enseignants qui n’ont pas été formés à enseigner la littérature et de consolider les compétences et le talent des élèves.

Beaucoup d’écoles locales manquent d’enseignants bien formés ; par conséquent, il importe de former les professeurs de littérature, d’organiser des activités extrascolaires et de mesurer et d’évaluer la progression des élèves à différents intervalles tout au long du projet. Avant de procéder à toute intervention, il convient d’analyser les besoins et le niveau des bénéficiaires. Le Centre PEN de Sierra Leone pourra faire la différence et avoir une incidence claire, y compris après la période du projet, s’il contribue à répondre à des besoins spécifiques. En évaluant les besoins et le niveau des apprenants ou des enseignants à l’aune d’un point de référence avant le lancement d’une intervention, l’équipe du projet pourra sélectionner les bénéficiaires plus aisément et mieux définir les besoins à satisfaire ainsi que les résultats attendus une fois le projet mené à bien.

En outre, l’un des problèmes cités dans les formulaires de rapport du projet a trait à la distribution de livres dans le cadre du partenariat conclu avec la CODE, la Banque mondiale et un partenaire australien. Je pense que le Centre PEN de Sierra Leone doit mieux répertorier ces interventions en indiquant clairement le nom des établissements bénéficiaires et en précisant le nombre de livres distribués. Par ailleurs, les manuels scolaires fournis doivent être conformes aux politiques éducatives du pays.

Cette observation résulte d’entretiens avec des élèves de St Joseph, qui ont été interrogés sur le type d’aide dont ils souhaiteraient bénéficier de la part du Centre PEN de Sierra Leone. Nombre d’entre eux ont déclaré qu’ils ne possédaient pas de livres qu’ils seraient susceptibles d’utiliser dans le cadre des activités ou qui pourraient les aider à découvrir différents types de littérature et à comprendre le rôle important que cette discipline pouvait jouer dans leur vie. Lors de notre visite à Waterloo, nous avons vu un conteneur rempli de boîtes de livres. Celles-ci ont été données au Centre PEN de Sierra Leone il y a maintenant deux ou trois ans, mais n’ont toujours pas été ouvertes. Il s’agit d’une ressource indispensable pour de nombreux établissements locaux, y compris l’école secondaire pour filles St Joseph. Les délégués se sont demandé pourquoi ces livres n’ont pas été utilisés et demeurent stockés de la sorte depuis leur arrivée.

III. Mise en œuvre du programme (apprentissage) 

Dans l’ensemble, le projet a été mis en œuvre avec succès, malgré quelques difficultés. C’est ce qui ressort des récitals des élèves qui ont bénéficié du projet. Les délégués en visite ont également été épatés par la confiance affichée par les apprenants et par la qualité de leurs œuvres littéraires. Néanmoins, les entretiens individuels avec les élèves et les enseignants ont abouti à certaines révélations décevantes. Les délégués ont par exemple remarqué que certains poèmes et nouvelles des élèves du lycée Our Lady of Guadalupe portaient une mention indiquant qu’ils avaient été « corrigés et réécrits » par les professeurs. Les membres de la délégation conviennent qu’il y a lieu de décourager cette pratique. Les élèves ont confirmé que, parfois, leurs professeurs ne se contentent pas d’améliorer leur travail, mais le modifient en profondeur afin de le faire correspondre à une série de critères bien définis. Cela tend à nuire à l’originalité et ne contribue pas à encourager les élèves à se libérer du carcan scolaire pour travailler en toute confiance et en toute autonomie. Les élèves de l’école de Waterloo ont simplement récité les poèmes et nouvelles d’écrivains et auteurs internationaux bien connus qu’ils ont étudié en classe.

Pour apporter une plus-value, les activités proposées par les clubs extrascolaires devraient venir compléter le programme scolaire. Les délégués en visite ont suggéré de mieux faire découvrir aux élèves du premier cycle les initiatives et activités littéraires qui correspondent à leur niveau, afin de développer leur esprit créatif, de les encourager à lire et à s’exprimer librement et de renforcer leur confiance en soi. Lors d’un débat ayant réuni quatre écoles, les bénéficiaires ont également fait remarquer que certains apprenants ont été entraînés à mémoriser leur discours mot pour mot. Ainsi, lorsqu’ils oubliaient leur texte, ils répétaient sans cesse le même argument et les mêmes phrases. Là encore, cette pratique a tendance à limiter la liberté de parole, d’expression et de pensée indépendante, et doit être découragée.

Au cours de la visite d’échange, il a également été souligné que, comme dans les autres Centres PEN établis en Afrique, très peu de membres actifs étaient impliqués dans la mise en œuvre du projet. Cela s’est confirmé lors des rencontres en personne avec les enseignants et les élèves. Ces derniers ont indiqué que les responsables du Centre PEN leur rendaient visite environ une fois par trimestre. Selon le Centre PEN, les visites sont peu fréquentes parce que ses membres participent à d’autres projets et initiatives et parce que certaines écoles sont très éloignées. Par ailleurs, les responsables du projet sont des bénévoles, ce qui peut poser problème.

Le Centre PEN de Sierra Leone a en outre indiqué que certains enseignants qui animent les activités extrascolaires ne s’acquittent pas dûment de leur mission parce qu’ils travaillent à titre volontaire. Les intéressés se plaignent de cette absence de rémunération, qui ne les incite pas à s’engager auprès des élèves. Pour améliorer la motivation des enseignants, le Centre PEN de Sierra Leone a décidé de mettre place de modestes mesures d’incitations sous la forme d’une allocation de transport. Des boissons et des collations sont également proposées aux apprenants pendant les réunions. Le nombre de participants aux animations extrascolaires organisées à la fin de la journée scolaire a ainsi augmenté. Cette initiative est louable et vaut la peine d’être reproduite par les autres Centres désireux d’atteindre leurs objectifs et d’accroître l’incidence de leurs interventions.

Par ailleurs, il serait opportun de couvrir les frais de déplacement, de restauration et de communication des membres qui souhaitent participer au projet et doivent se rendre dans les établissements bénéficiaires à intervalles réguliers pour veiller au respect des lignes directrices. Cela les motivera également à faire plus que ce que l’on attend d’eux. Au moment de définir les valeurs de référence servant à mesurer l’efficacité de l’action des membres du Centre, le fait de répartir les responsabilités entre ces derniers peut également faire une différence énorme et susciter une participation plus active aux activités du projet.

IV. Intérêt du programme pour les parties prenantes (pertinence, durabilité)

Dans le cadre de ses activités, le Centre PEN de Sierra Leone est parvenu à attirer d’autres partenaires et parties prenantes qui l’ont aidé à atteindre davantage de personnes et à accroître sa visibilité. C’est la preuve que son programme d’interventions axé sur les activités extrascolaires, les concours d’écriture, les bibliothèques communautaires et les soirées littéraires est reconnu et apprécié en Sierra Leone et à l’étranger.

Il y a lieu d’espérer qu’un soutien sera fourni en permanence grâce aux partenariats conclus avec la Bibliothèque nationale, qui œuvre en faveur de la promotion de la littérature et d’une culture de la lecture et de l’écriture dès l’école maternelle. Cette institution a mis en place un réseau d’établissements destinés aux jeunes dans tout le pays, ce qui contribuera grandement à appuyer les objectifs du Centre PEN de Sierra Leone. Elle aide également les populations locales à créer des bibliothèques et à former des bibliothécaires scolaires. Cette initiative semble se poursuivre et être durable étant donné qu’elle est soutenue par le gouvernement.

L’association Sierra Leone Writers Series a également déployé des efforts considérables en vue de publier les œuvres d’écrivains locaux ; elle continue par ailleurs à rechercher des manuscrits qu’elle publie gratuitement. Il s’agit d’un des partenaires qui s’engagent à long terme à soutenir et à promouvoir les écrivains locaux.

Il convient de relever que, bien que le Centre PEN de Sierra Leone ait réussi à conclure des partenariats avec de nombreux acteurs qui reconnaissent l’importance et la pertinence de ses projets, la plupart des parties prenantes interviennent à titre ponctuel. Par exemple, la CODE a été un très bon partenaire pour le Centre, l’ayant aidé à financer un projet permettant aux écrivains, graphistes et illustrateurs locaux de proposer des manuels de lecture supplémentaires à destination des élèves du premier cycle, manuels qui ont finalement été publiés et distribués dans plusieurs écoles. Toutefois, rien ne garantit que cette initiative se poursuivra ou sera étendue à d’autres écoles qui n’ont pas bénéficié de la phase pilote. La Banque mondiale a également envisagé de travailler avec le Centre, ce qui témoigne de la confiance qu’elle nourrit en ses capacités. Cependant, en raison de la participation d’autres partenaires locaux au processus d’appel d’offres, le Centre PEN de Sierra Leone n’a pas obtenu de subvention.

Le ministère de l’Éducation, des Sciences et des Technologies est un acteur très important avec lequel il est possible d’établir un partenariat durable, car il se trouve au cœur de l’élaboration des politiques. Actuellement, certaines de ses politiques sont rétrogrades et préjudiciables aux objectifs et aux efforts du Centre. Par exemple, les responsables de ce dernier ont déploré la suppression des heures de bibliothèque des horaires scolaires, ce qui réduit sensiblement le temps dont bénéficient les élèves pour se consacrer à la lecture. En outre, la plupart des écoles en Sierra Leone adoptent peu à peu un système à double vacation et à double filière. Cela signifie que les élèves ne disposent ni du temps ni de l’espace nécessaires pour participer à d’éventuelles activités extrascolaires, telles que celles proposées par les clubs et sociétés qui leur permettent de renforcer leurs compétences, leur potentiel et leurs connaissances. Enfin, le ministère de l’Éducation, des Sciences et des Technologies a élaboré un programme scolaire strictement fondé sur des examens au niveau secondaire, ce qui porte atteinte aux efforts déployés par d’autres partenaires et parties prenantes dans l’optique de permettre aux élèves d’acquérir un large éventail de compétences et d’exploiter leur potentiel en adhérant à divers clubs et associations. Le Centre PEN de Sierra Leone doit lancer une campagne de sensibilisation visant à faire évoluer la législation, les politiques ou les pratiques de terrain et à protéger la liberté d’expression.


Programa de intercambio del Centro PEN Freetown, Sierra Leona

Por el Centro de Sierra Leone. Este texto pertenece al Centro de Sierra Leone.

En el siguiente informe se resumen las principales conclusiones del viaje de intercambio organizado por el PEN de Sierra Leona en Freetown del 12 al 16 de mayo de 2018. El Centro fue seleccionado para acoger la visita, tras haber formado parte del Programa de la Sociedad Civil financiado por la Agencia Sueca de Cooperación Internacional para el Desarrollo (ASDI) durante más de 10 años. Durante ese tiempo, ha utilizado la subvención para crear clubes de actividades extraescolares, lo que le ha permitido crecer en cuanto a su visibilidad, colaboraciones y número de miembros.

El propósito de la visita era ayudar a los Centros PEN visitantes a conocer el proceso de desarrollo de sus propios proyectos de Sociedad Civil. El PEN de Sierra Leona diseñó un programa que permitiría a la delegación visitante analizar y comprender las fortalezas y dificultades de la ejecución de dicho proyecto, a fin de: 1) dar a la delegación visitante ideas concretas sobre la forma de incorporar elementos del proyecto del Centro a los planes de sus propios proyectos; y 2) ayudar al Centro a explorar los desafíos que enfrenta, a fin de desarrollar y hacer crecer su proyecto en el futuro.

Había cinco representantes de diferentes Centros PEN y dos de PEN Internacional:

  • Elisha July, Centro de Zimbabue
  • Patricia Khonje, Centro Malauí
  • Musa Sherrif, Centro Gambiano
  • Folu Agoi, Centro Nigeriano
  • Avi Renaud Dossavi, Centro de Togo
  • Romana Cacchioli, PEN Internacional
  • Holly Strauss, PEN Internacional

I. Informe de evaluación elaborado por Patricia Khonje, Centro Malauí

Enseñanzas extraídas del PEN de Sierra Leona en materia de buenas prácticas

1. Secretaría funcional

El PEN de Sierra Leonacuenta con una secretaría funcional que constituye una buena base para sus operaciones. Cuando los delegados les preguntaron cómo se las arreglan para pagar las facturas y al personal de oficina de la secretaría, los responsables les explicaron que no es fácil. Sin embargo, se las han arreglado gracias a la financiación recibida de PEN Internacional y entidades colaboradoras como la Organización Canadiense para el Desarrollo a través de la Educación (CODE, por sus siglas en inglés), y el Fondo para la Democracia de las Naciones Unidas a través de PEN Internacional, así como a las cuotas de los miembros. Tener una oficina en el centro de Freetown también ha mejorado la visibilidad del Centro PEN Sierraleonés. 

2. Fuertes vínculos de colaboración

En segundo lugar, el PEN de Sierra Leona está haciendo un gran trabajo de establecimiento y mantenimiento de vínculos de colaboración para promocionar la literatura, la libertad de expresión y la publicación de contenido local por escritores locales. El PEN de Sierra Leona también contribuye a prestar ayuda social y ofrece apoyo en especie a las actividades de proyectos dirigidos por otras partes interesadas del ámbito literario. Ha diseñado, ilustrado e imprimido información sobre derechos cívicos, así como carteles de educación y comunicaciones para Concern Worldwide. El Centro también es invitado a reuniones de la Sociedad Civil y consultado sobre la edición de libros y la organización de programas de lectura en el país.

Durante la visita de intercambio, la delegación visitante se reunió con algunas de las personas y entidades colaboradoras, como la Biblioteca Nacional, la editorial Sierra Leonean Writers Series, el Ministerio de Educación, Ciencia y Tecnología (MoEST), ilustradores y diseñadores de libros, traductores, la Asociación de Representantes de los Profesores e inspectores de educación. Otras entidades colaboradoras con las que no fue posible reunirse fueron el Banco Mundial, la Embajada del Reino Unido, la Embajada de EE.UU., TALE y CODE.

La creación de vínculos de colaboración es un aspecto que ha sido esencial no sólo para la ejecución del proyecto y su extensión social, sino también para la posible continuidad de sus iniciativas. Los responsables del PEN de Sierra Leona también están altamente capacitados para redactar propuestas destinadas a obtener financiación y apoyo de diferentes organizaciones cuyos ámbitos de interés incluyen el apoyo a los programas de educación, la libertad de expresión, las cuestiones de género, la buena gobernanza, el agua, la higiene y el saneamiento, y la amistad. Los escritores locales que también están interesados en escribir libros de proyectos reciben formación para producir materiales de calidad sobre temas específicos con el fin de obtener financiación de organizaciones concretas. 

3. Compromiso de los miembros

Otra de las conclusiones extraídas de la visita al PEN de Sierra Leona es que los logros del proyecto se deben a que el reducido número de miembros que participan activamente en su aplicación son personas muy trabajadoras y comprometidas. Algunos de los retos del proyecto y del Centro provienen de la necesidad de ampliar este número de miembros comprometidos a fin de aumentar la capacidad. 

4. Buena gobernanza

El PEN de Sierra Leona celebra elecciones periódicas de acuerdo con sus estatutos, y su estructura de gobernanza promueve la transparencia y la rendición de cuentas en sus actividades y en la gestión financiera. El PEN de Sierra Leona puede actuar como guía y mentor de otros Centros que necesiten asesoramiento en materia de gobernanza.

5. Actividades locales para promover la literatura

Hay datos que indican que la visibilidad del PEN de Sierra Leona ha aumentado enormemente gracias a las actividades que ha desarrollado desde su creación en 2004 hasta la ejecución del proyecto 2015-17 con el apoyo de PEN Internacional. A lo largo de los años, se ha dedicado a organizar clubes extraescolares hasta en 50 escuelas; escribir, editar e imprimir libros literarios culturalmente relevantes (16.000); impulsar un concurso nacional de escritura para alumnos de los primeros cursos de primaria, en el que han participado más de 400 escuelas y 800 alumnos; crear bibliotecas en escuelas y comunidades; y organizar eventos de debate y poesía con la participación de distintas escuelas.

Cuando CODE quiso colaborar con escritores, editores y organizaciones de la sociedad civil locales en la preparación de libros de lectura adicionales para los cursos escolares inferiores que incluyeran contenidos y temas locales, se puso en contacto con el PEN de Sierra Leona. El MoEST también invitó al PEN de Sierra Leona a presentar una oferta para escribir y publicar libros para escuelas en colaboración con el Banco Mundial. Aunque la oferta no fue seleccionada, el mero hecho de que se invitara al Centro a participar en esa licitación demuestra que su trayectoria y potencial tienen una gran visibilidad en el país e incluso fuera de él.

II. Logros del proyecto 

Durante los tres días que duró nuestra visita a cuatro clubes escolares de PEN, uno en Waterloo, otro en Lunsar y dos en Freetown, asistimos a actuaciones y recitales, y tuvimos tiempo para entablar diálogos. Quedó muy claro que el proyecto proporcionaba espacio y oportunidades para ayudar a los alumnos a adquirir confianza y mejorar sus habilidades en poesía y narrativa de relatos cortos, su elocuencia y oratoria, y sus habilidades analíticas sobre los problemas que les afectan a ellos como alumnos y a su comunidad y su país. Los beneficiarios pudieron contar historias y recitar poemas escritos por ellos mismos frente a un público, y algunos eran muy originales y cabales para sus respectivos niveles. En otras escuelas, los beneficiarios también compartieron su análisis sobre cuestiones de género, moralidad, trabajo duro, sueños, aspiraciones y éxito, todas ellas muy pertinentes para su desarrollo. El proyecto también contribuyó a cambiar la actitud de los alumnos con respecto al valor de la lectura en general, y no sólo de la lectura de los libros incluidos en el programa de estudios, alentándolos a explorar otras materias y ampliar sus conocimientos.

A nivel nacional, el PEN de Sierra Leona mantiene una buena colaboración con la Biblioteca Nacional para ayudar a equipar bibliotecas y capacitar a los bibliotecarios. El diálogo que mantuvimos con el bibliotecario y su equipo confirmó que les apasiona contribuir al desarrollo y crecimiento de una cultura de lectura en el país. Nos explicaron los diferentes proyectos en los que han estado trabajando para apoyar la lectura desde una edad temprana mediante la creación de bibliotecas juveniles y comunitarias, y la formación de profesores bibliotecarios para gestionar las bibliotecas escolares.

Sin embargo, el diálogo con los miembros del PEN de Sierra Leona que fueron clave para la ejecución del proyecto, así como con los facilitadores de los clubes escolares y los alumnos, reveló que no hay directrices claras ni objetivos establecidos para realizar actividades específicas que todos los clubes escolares beneficiarios puedan aplicar y seguir durante sus reuniones. El diálogo con siete beneficiarios de la Escuela del Convento de Lunsar reveló que participan en diferentes actividades bajo la dirección de su patrocinador. Por ello, es muy difícil determinar si las aptitudes, la competencia y la confianza que demuestran los alumnos son resultado directo de la intervención del PEN de Sierra Leona en la creación de los clubes escolares. Esta observación se basa en la idea de que, dentro del programa escolar, la literatura es una de las asignaturas que dota a los alumnos de conocimientos y aptitudes de análisis y escritura, y los expone a todos los géneros, como el relato corto, el teatro y la poesía. Las escuelas también tienen clubes de debate donde los alumnos se forman en el arte del pensamiento crítico, la oratoria y la investigación de diversos temas de actualidad.

En la siguiente ronda de desarrollo del proyecto, el PEN de Sierra Leona debería llevar a cabo una evaluación de necesidades para determinar los aspectos concretos que le gustaría ayudar a mejorar, como la cultura de la lectura (por ejemplo, el número de libros leídos en un mes, o el número de relatos cortos o poemas leídos y escritos en un período de tiempo concreto). También debe esforzarse por trabajar con escuelas menos privilegiadas que no tengan bibliotecas bien surtidas, o escuelas con profesores que no posean una formación adecuada en literatura. Esas escuelas se beneficiarían de las donaciones de libros (como el contenedor lleno de libros de Waterloo), así como de la formación de profesores que carecen de capacitación formal para la enseñanza de la literatura y el desarrollo de las aptitudes y el talento de los alumnos.

Muchas escuelas comunitarias carecen de profesores con la capacitación adecuada, por lo que es importante impartir formación a los profesores de literatura, facilitar el funcionamiento de los clubes extraescolares, y cuantificar y valorar los cambios o mejoras de los alumnos en distintos momentos del desarrollo del proyecto. El punto de partida tiene que ser una evaluación de necesidades y niveles de los beneficiarios, antes de iniciar una intervención. Dondequiera que haya necesidades que el PEN de Sierra Leona pueda ayudar a atender, ahí será donde pueda marcar la diferencia y ver resultados claros al finalizar el proyecto. Cuando las necesidades y los niveles de alumnos y profesores se cuantifican y se valoran en relación con un punto de referencia antes de iniciar una intervención, ello contribuye a justificar la metodología de muestreo para las escuelas, los beneficiarios y las necesidades que deben satisfacerse, pero también el resultado previsto tras la ejecución satisfactoria del proyecto.

Además, una cuestión citada en los formularios de información del proyecto es que se distribuyeron libros a los clubes escolares a través de la colaboración con CODE, con el Banco Mundial y con otra entidad colaboradora de Australia. Mi opinión al respecto es que el PEN de Sierra Leona necesita mejorar su documentación de tales intervenciones para que refleje claramente los nombres de las escuelas que recibieron las donaciones o se beneficiaron de estas colaboraciones, indicando el número de libros distribuidos. Los tipos de libros también deben estar en consonancia con las políticas educativas del país.

Esta observación se realizó tras mantener algunas entrevistas con alumnas de St. Joseph, a quienes se preguntó qué tipo de apoyo desearían recibir del PEN de Sierra Leona. Muchas declararon carecer de libros que pudieran utilizar en las reuniones de su club o que les ayudaran a entender los diferentes tipos de literatura y la importancia que tienen en sus vidas. En nuestra visita a Waterloo, vimos un contenedor lleno de libros que aún estaban en cajas y sin usar. Los libros fueron donados al PEN de Sierra Leona hace dos o tres años, pero las cajas siguen sin abrir. Estos recursos son muy necesarios en muchas escuelas de la comunidad, incluida la escuela secundaria femenina de St. Joseph. Los delegados preguntaron por qué no se habían utilizado estos libros y habían permanecido así durante tanto tiempo.

III. Ejecución del programa (aprendizaje) 

En general, el proyecto se ejecutó con éxito a pesar de algunos problemas. Esto fue evidente en los recitales y actuaciones de los alumnos beneficiarios del mismo. La delegación visitante también quedó sorprendida por el grado de confianza y la calidad de la obra literaria que mostraron los alumnos durante las visitas. Sin embargo, algunas de las observaciones realizadas en las entrevistas individuales que mantuvieron los delegados con alumnos y profesores para obtener más información fueron algo decepcionantes. Los delegados observaron que algunos de los poemas y relatos cortos de los alumnos de la escuela secundaria de Nuestra Señora de Guadalupe estaban marcados como «corregidos y reescritos» por sus profesores. La delegación visitante está de acuerdo en que debe desaconsejarse esta práctica. Los alumnos también confirmaron que sus profesores a veces no sólo les ayudan a mejorar su trabajo, sino que lo cambian por completo para que suene y se parezca a algo en concreto. Esto tiende a suprimir la originalidad y no ayuda a liberar la mente del alumno para fomentar la confianza y la independencia en el desarrollo de su trabajo. Los alumnos de la Escuela de Waterloo simplemente recitaban poemas y relatos de escritores y autores internacionales y consolidados que formaban parte de su trabajo de clase.

Los clubes extraescolares deberían ser una extensión de lo que hacen durante sus clases normales, a fin de marcar diferencias. La delegación visitante propuso que se proporcionase a los alumnos de cursos inferiores una guía adecuada de obras y actividades literarias que pudieran realizar a su nivel, para desarrollar una mente creativa, animarlos a leer y expresarse libremente y fomentar su confianza. Otra cosa que se observó durante una sesión de debate entre cuatro escuelas fue que algunos alumnos habían sido entrenados para que memorizasen sus discursos. Por eso, cuando el estudiante olvidaba sus líneas, no dejaba de repetirse en el mismo punto y con las mismas frases. Una vez más, esta práctica tiende a limitar la libertad de expresión y el pensamiento independiente, y debe desaconsejarse.

Durante la visita de intercambio también se observó que, al igual que en otros Centros PEN de África, había muy pocos miembros activos que participaran en la ejecución del proyecto. Esto también se confirmó en las entrevistas personales con profesores y alumnos. Cuando se les preguntó con qué frecuencia venían los funcionarios del Centro PEN a visitarlos, declararon que aproximadamente una vez cada tres meses. Según los responsables del Centro PEN, esto se debe a que muchos de sus miembros están ocupados con otros asuntos y trabajos, y algunas escuelas están muy lejos. Como el trabajo es voluntario, esto puede suponer un problema.

Otro problema señalado por los responsables del PEN de Sierra Leona fue que algunos profesores que ayudan a facilitar la actividad de los clubes extraescolares no hacen su trabajo con diligencia debido a que se trata de un trabajo voluntario. Se quejaron de que a veces les faltaba motivación para trabajar con los alumnos porque hacían el trabajo gratis. Para mejorar la moral, el PEN de Sierra Leona decidió introducir pequeños incentivos para los profesores que ayudan a facilitar la actividad de los clubes extraescolares, como un subsidio de transporte. También se compran bebidas y bocadillos para entregar a los alumnos en sus reuniones. Esto ha incrementado el número de alumnos que asisten a los clubes extraescolares después de las clases diarias normales. Esta iniciativa es muy encomiable y vale la pena que otros Centros la emulen a fin de lograr sus objetivos y que las intervenciones obtengan mejores resultados.

Otra propuesta es que los miembros que estén dispuestos a participar en el proyecto también reciban apoyo económico para gastos de transporte, dietas y comunicaciones cuando visiten los centros beneficiarios para realizar el control periódico y comprobar el cumplimiento de las directrices. Esto también les motivará para que hagan más de lo que se espera de ellos. El reparto de responsabilidades entre los miembros del Centro, en el momento de fijar metas y objetivos para valorar los resultados obtenidos por los facilitadores del proyecto, también puede marcar una gran diferencia y hacer que los miembros sean más activos en las actividades del proyecto.

IV. Valor del programa para las partes interesadas (pertinencia, sostenibilidad)

Las actividades del PEN de Sierra Leona han logrado atraer a otras entidades colaboradoras y partes interesadas que han ayudado al Centro a ampliar su alcance y visibilidad. Esto demuestra que su programa de intervenciones en clubes extraescolares, concursos de escritura, bibliotecas comunitarias y veladas literarias es reconocido y valorado en el país y fuera de él.

Se confía en seguir recibiendo apoyo a través de la colaboración con la Biblioteca Nacional, cuya labor de promoción de la literatura y de una cultura de lectura y escritura comienza en los parvularios. Ha creado bibliotecas juveniles en todo el país, que contribuirán en gran medida a facilitar el cumplimiento de los objetivos del PEN de Sierra Leona. La Biblioteca Nacional también colabora con las comunidades para ayudarles a crear bibliotecas y formar a los bibliotecarios de las escuelas. Esta iniciativa parece tener continuidad y ser sostenible, ya que cuenta con el apoyo del Gobierno.

La editorial Sierra Leonean Writers Series también ha hecho esfuerzos impresionantes para publicar obras de escritores locales, y sigue pidiéndoles manuscritos para su publicación gratuita. Esta es una de las entidades colaboradoras que muestra un compromiso a largo plazo con el apoyo y la promoción de los escritores locales en el país.

Cabe señalar que, si bien el PEN de Sierra Leona ha logrado establecer vínculos de colaboración con numerosas partes interesadas que reconocen la importancia y la pertinencia de sus proyectos, la mayoría de ellas realizan intervenciones puntuales de forma esporádica. Por ejemplo, CODE ha sido una gran colaboradora del Centro, ayudando a financiar un proyecto para que los escritores, diseñadores e ilustradores locales preparen libros de lectura suplementarios para alumnos de cursos inferiores, que finalmente se editaron y se distribuyeron en las escuelas. Sin embargo, no hay garantía de que el proyecto vaya a continuar o extenderse a otras escuelas que no participaron en la fase piloto. El Banco Mundial también intentó trabajar con el Centro, lo que es indicativo de su confianza en las capacidades del PEN de Sierra Leona. Sin embargo, por causa de otras entidades colaboradoras locales que participaron en el proceso de licitación, el PEN de Sierra Leona no obtuvo la subvención.

El MoEST es una parte interesada muy importante con la que establecer una colaboración duradera, ya que es fundamental en la elaboración de políticas. En la actualidad, algunas de sus políticas son regresivas y perjudiciales para los objetivos y esfuerzos del PEN de Sierra Leona. Por ejemplo, los responsables del Centro señalaron problemas como la eliminación del tiempo de biblioteca de los horarios escolares, que reduce el tiempo que tienen los alumnos para dedicarse a la lectura en general. En segundo lugar, la mayoría de las escuelas de Sierra Leona están estableciendo turnos e itinerarios dobles. Esto significa que los alumnos no disponen de salas ni de tiempo para realizar actividades extracurriculares, como participar en diferentes clubes y sociedades para ampliar sus aptitudes, potencialidades y conocimientos. En tercer lugar, el MoEST también ha elaborado un plan de estudios de enseñanza secundaria estrictamente basado en exámenes, que se distancia de los esfuerzos realizados por otras entidades colaboradoras y partes interesadas para exponer a los alumnos a una gran variedad de aptitudes y ampliar su potencial mediante su participación en clubes y sociedades. Esto requiere una campaña por parte del PEN de Sierra Leona promoviendo un cambio en la ley, la política o la práctica, y para proteger la libertad de expresión.