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History of the Ukrainian Centre

By Ukrainian Centre

Ukrainian PEN is a part of the PEN International network whose activity is based on the 1921 PEN Charter and aims to protect freedom of speech and expression, support imperilled and persecuted authors, defend language and cultural rights, and promote humanistic values through culture and literature.

The Ukrainian Centre of PEN International was formally established in the autumn of 1989 within the walls and under the patronage of the Writers’ Union of Ukraine; and admitted to PEN International in the spring of 1990. The tangible existence of PEN Ukraine – its dynamic activity – commenced with the election of Myroslav Marynovych as president of the Centre in 2010. Since then, the activity of the organisation has been systematic at both an international level as well as a national level, resulting in the implementation of various projects and appropriate media coverage of them.

At present, PEN Ukraine unites 93 members; its chief governing body is the general committee. Operational management is delegated to the executive board comprising eight members chaired by the president and two vice presidents. The activity of the Ukrainian Centre of PEN International is regulated by the officially registered statute and legally confirmed status of an NGO. The general nature of activity is determined by the Charter of PEN International (founded in 1921), which declares its principle aims: to defend freedom of speech and expression, advocate the rights of minorities, help persecuted writers, support cultural diversity, and assert humanistic values by means of culture.

Between 2011-2017, PEN Ukraine realised a range of short-term and permanent projects, which included representation of Ukrainian problems at the 78th PEN International Congress in South Korea (M Marynovych, 2012), the 80th Congress in Kyrgyzstan (A Kurkov, 2014), and the 82nd  Congress in Galicia (M Riabchuk, A Kurkov, G Bekirova; 2016); successful lobbying for hosting the next (83rd) Congress in Ukraine – in particular, inviting the president of PEN International John Ralston Saul (Kyiv & Odesa, 2015); director of international relations department at PEN International Dru Menaker (Kyiv, 2016) and executive director of PEN International Carles Torner (Lviv & Kyiv, 2017); annual arrangement of regional conferences of central and eastern European PEN Centres within the framework of the Lviv Publishers’ Forum; annual organization of PEN Ukraine’s Yurii Sheveliov Prize (awarding ceremony and media coverage); annual arrangement of PEN’s Vasyl Stus Prize (awarding ceremony within the framework of the Book Arsenal); annual organisation of the New Voices competition initiated by PEN International, participation of PEN Ukraine’s president in anniversary events organised by Polish (2015), Slovak (2015), Romanian (2017) and Croatian (2017) Centres; representation of Ukrainian problems at PEN International ‘Writers in Prison’ session in Rotterdam and ICORN in Lillehammer (Halya Coynash, 2014 and 2017); annual International Writers’ Meeting in Bled, Slovenia (A Kurkov); the OSCE conference ‘Media freedom in volatile environments’ in Vienna (O Panych, V Yermolenko; 2017); and numerous trips and talks by PEN members in different regions of Ukraine.

The Congress turned out to be not only an event bearing cultural significance, but also political.

At present, the most significant achievement of PEN Ukraine is the arrangement and hosting of the 83rd PEN International Congress in Lviv from 18-22 September 2017. From the very beginning, this event was considered as a unique opportunity to raise Ukrainian issues at international level: raise the question of Ukrainian political prisoners in Russia and in the occupied territories, highlight the topical problem of refugees (internally displaced persons) and draw appropriate attention to the tragic fate of ethnic, lingo-cultural and religious minorities in Crimea, namely the persecuted Crimean Tatars. In the course of the Congress, in addition to traditional plenary sessions, commission and committee meetings, 27 additional events open to the general public, especially to young people, were organised. These included concerts, exhibitions, lectures, panel discussions, literary meetings and poetry readings involving the Congress delegates. The main event of the Congress was a multimedia evening ‘Empty Chairs’, dedicated to imprisoned and persecuted authors, where Oleg Sentsov’s case was presented and a documentary about him and a fragment of his play were shown. Moreover, Serhiy Zhadan read his poems and DakhaBrakha performed their renowned compositions.

The Congress turned out to be not only an event bearing cultural significance, but also political – an expression of international writers’ solidarity with Ukraine, which has been in a state of undeclared war with Russia since 2014, having suffered powerful propagandistic and defamatory aggression, along with military belligerence. The embodiment of international solidarity reflected in the official theme of the Congress, which was ‘Reclaiming Truth in Times of Propaganda’. As with virtually every successful international event, the Congress contributed to Ukraine’s assertion of its positive image in the world, the promotion of Ukrainian culture, communicating information about Ukraine through opinionated and creative environments represented at the Congress by leading writers from different countries of the world.

Histoire du Centre ukrainien

Par le Centre ukrainien

Le Centre PEN ukrainien fait partie du réseau PEN International, dont l’activité repose sur la Charte PEN de 1921 et vise à protéger la liberté d’expression et de parole, à soutenir les auteurs en danger et persécutés, à défendre les droits linguistiques et culturels et à promouvoir les valeurs humanistes par le biais de la culture et de la littérature.

Le Centre ukrainien du PEN International a été officiellement créé à l’automne 1989 dans les murs et sous le patronage de l’Union des écrivains d’Ukraine ; il a été admis au sein du PEN International au printemps 1990. L’existence tangible du Centre PEN Ukraine – son activité dynamique – a commencé avec l’élection de Myroslav Marynovych à la présidence du Centre en 2010. Depuis lors, l’activité de l’organisation a été systématique tant au niveau international qu’au niveau national, ce qui a permis de mettre en œuvre divers projets et de doter ceux-ci d’une couverture médiatique appropriée.

À l’heure actuelle, le Centre PEN Ukraine compte quatre-vingt-treize membres ; son principal organe directeur est le comité général. La gestion opérationnelle est déléguée au conseil d’administration composé de huit membres et présidé par le président et deux vice-présidents. L’activité du Centre ukrainien du PEN International est régie par les statuts officiellement enregistrés et l’organisation possède le statut juridique d’une ONG. La nature générale de l’activité est déterminée par la Charte du PEN International (fondé en 1921), qui énonce ses principaux objectifs : défendre la liberté d’expression et de parole, défendre les droits des minorités, aider les écrivains persécutés, soutenir la diversité culturelle et affirmer les valeurs humanistes par le biais de la culture.

Entre 2011 et 2017, le Centre PEN Ukraine a réalisé une série de projets à court terme et permanents, dont la représentation des problèmes ukrainiens au 78e congrès international du PEN en Corée du Sud (M Marynovych, 2012), au 80e congrès au Kirghizistan (A Kurkov, 2014) et au 82e congrès en Galice (M Riabchuk, A Kurkov, G Bekirova, 2016) ; un lobbying réussi pour l’accueil du prochain (83e) congrès en Ukraine – en particulier, en invitant le président du PEN International John Ralston Saul (Kiev et Odessa, 2015), le directeur du département des relations internationales de PEN International Dru Menaker (Kiev, 2016) et le directeur exécutif de PEN International Carles Torner (Lviv et Kiev, 2017) ; l’organisation annuelle de conférences régionales des Centres PEN d’Europe centrale et orientale dans le cadre du Forum des éditeurs de Lviv ; l’organisation annuelle du prix Yurii Sheveliov du Centre PEN Ukraine (cérémonie de remise et couverture médiatique) ; l’organisation annuelle du prix Vasyl Stus de PEN (cérémonie de remise dans le cadre de l’Arsenal du livre) ; l’organisation annuelle du concours « New Voices » lancé par PEN International ; la participation du président du Centre PEN Ukraine à des manifestations anniversaires organisées par les Centres polonais (2015), slovaque (2015), roumain (2017) et croate (2017) ; la représentation des problèmes ukrainiens à la session « Écrivains en Prison » de PEN International à Rotterdam et à l’ICORN à Lillehammer (Halya Coynash, 2014 et 2017) ; la rencontre internationale annuelle d’écrivains à Bled, Slovénie (A Kurkov) ; la conférence de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) « La liberté des médias dans des environnements instables », présentée à Vienne (O Panych, V Yermolenko, 2017) ; et de nombreux voyages et entretiens de membres du PEN dans différentes régions d’Ukraine.

Le congrès s’est révélé être un événement non seulement culturel, mais aussi politique.

À l’heure actuelle, l’organisation et l’accueil du 83ème congrès du PEN International à Lviv du 18 au 22 septembre 2017 constituent la réalisation la plus significative du Centre PEN Ukraine. Dès le début, cet événement a été considéré comme une occasion unique de soulever les questions ukrainiennes au niveau international : évoquer la question des prisonniers politiques ukrainiens en Russie et dans les territoires occupés, mettre en lumière le problème d’actualité des réfugiés (personnes déplacées à l’intérieur du pays) et attirer l’attention appropriée sur le sort tragique des minorités ethniques, linguistiques, culturelles et religieuses en Crimée, à savoir les Tatars de Crimée persécutés. Au cours du congrès, outre les traditionnelles sessions plénières, les réunions des commissions et des comités, vingt-sept autres événements ouverts au grand public, en particulier aux jeunes, ont été organisés. Il s’agissait de concerts, d’expositions, de conférences, de tables rondes, de rencontres littéraires et de lectures de poésie auxquelles les délégués du congrès ont participé. L’événement principal du congrès a consisté en une soirée multimédia « Chaises vides », dédiée aux auteurs emprisonnés et persécutés, au cours de laquelle le cas d’Oleg Sentsov a été présenté et où un documentaire sur celui-ci ainsi qu’un fragment de sa pièce ont été projetés. En outre, Serhiy Zhadan a lu ses poèmes et DakhaBrakha a interprété leurs célèbres compositions.

Le congrès s’est révélé être un événement non seulement culturel, mais aussi politique – une expression de la solidarité des écrivains internationaux avec l’Ukraine, qui est depuis 2014 en état de guerre non déclarée avec la Russie, dont elle a subi la puissante agression propagandiste et diffamatoire ainsi que l’hostilité militaire. L’incarnation de la solidarité internationale se reflète dans le thème officiel du congrès, qui s’intitulait « Reclaiming Truth in Times of Propaganda » (Réclamer la vérité en des temps de propagande). Comme pratiquement tous les événements internationaux à succès, le congrès a contribué à l’affirmation de l’image positive de l’Ukraine dans le monde, à la promotion de la culture ukrainienne, à la communication d’informations sur l’Ukraine par le biais d’environnements créatifs et d’opinion représentés au congrès par des écrivains de premier plan de différents pays du monde.

Historia del Centro Ucraniano

Por el Centro Ucraniano

El PEN Ucraniano es parte de la red de PEN Internacional, cuya actividad se basa en el Acta Constitutiva del PEN de 1921 y tiene como objetivo proteger la libertad de expresión, apoyar a los autores en peligro y perseguidos, defender los derechos lingüísticos y culturales y promover los valores humanísticos a través de la cultura y la literatura.

El Centro Ucraniano de PEN Internacional se fundó oficialmente en el otoño de 1989, en las instalaciones y bajo los auspicios de la Unión de Escritores de Ucrania, y fue admitido en PEN Internacional en la primavera de 1990. La existencia tangible del PEN Ucraniano —su dinámica de actividad— comenzó con la elección de Myroslav Marynovych como Presidente del Centro en 2010. Desde entonces, la organización ha mantenido su actividad de forma sistemática, tanto en el plano internacional como en el nacional, lo que ha dado lugar a la ejecución de diversos proyectos y a una adecuada cobertura mediática de los mismos.

En la actualidad, el PEN Ucraniano cuenta con 93 miembros; su principal órgano rector es el comité general. La gestión operativa se delega en la junta ejecutiva, integrada por ocho miembros encabezados por el Presidente y dos Vicepresidentes. La actividad del Centro Ucraniano de PEN Internacional se rige por sus estatutos oficiales y por el estatus legal de ONG. La naturaleza general de su actividad está determinada por el Acta Constitutiva de PEN Internacional (fundada en 1921), en la que se declaran sus objetivos principales: defender la libertad de expresión, defender los derechos de las minorías, ayudar a los escritores perseguidos, apoyar la diversidad cultural y afirmar los valores humanísticos por medio de la cultura.

Entre 2011 y 2017, el PEN Ucraniano llevó a cabo una serie de proyectos permanentes y a corto plazo, que incluyeron la representación de los problemas ucranianos en el 78º Congreso de PEN Internacional en Corea del Sur (M. Marynovych, 2012), el 80º Congreso en Kirguistán (A. Kurkov, 2014) y el 82º Congreso en Galicia (M. Riabchuk, A. Kurkov, G. Bekirova; 2016); el éxito de las actividades de influencia desarrolladas para hacerse con la organización del siguiente Congreso (el 83º) en Ucrania —en particular, las invitaciones al Presidente de PEN Internacional John Ralston Saul (Kiev y Odesa, 2015), al director del departamento de relaciones internacionales de PEN Internacional Dru Menaker (Kiev, 2016) y al director ejecutivo de PEN Internacional Carles Torner (Lviv y Kiev, 2017); la organización anual de conferencias regionales de los Centros PEN de Europa Central y Oriental en el marco del Foro de Editores de Lviv; la organización anual del Premio Yurii Sheveliov del PEN Ucraniano (ceremonia de entrega y cobertura en los medios); la organización anual del Premio Vasyl Stus de PEN (ceremonia de entrega en el marco del festival Book Arsenal); la organización anual del concurso New Voices de PEN Internacional; la participación del Presidente del PEN Ucraniano en los actos de aniversario organizados por los Centros de Polonia (2015), Eslovaquia (2015), Rumanía (2017) y Croacia (2017); la representación de los problemas ucranianos en el período de sesiones de «Escritores en prisión» de PEN Internacional en Rotterdam y en la ICORN en Lillehammer (Halya Coynash, 2014 y 2017); la Asamblea Internacional de Escritores que se celebra anualmente en la ciudad eslovena de Bled (A. Kurkov); la conferencia de la OSCE titulada Media freedom in volatile environments (La libertad de los medios de comunicación en entornos volátiles) en Viena (O. Panych, V. Yermolenko; 2017); y numerosos viajes y charlas de los miembros de PEN en diferentes regiones de Ucrania.

El Congreso no solo fue un acontecimiento de importancia cultural, sino también política.

En la actualidad, el logro más significativo del PEN Ucraniano es la organización y celebración del 83º Congreso de PEN Internacional en Lviv, del 18 al 22 de septiembre de 2017. Desde el principio, se consideró que este evento era una oportunidad única para elevar los problemas ucranianos a la esfera internacional: plantear la cuestión de los presos políticos ucranianos en Rusia y en los territorios ocupados, poner de relieve el actual problema de los refugiados (personas desplazadas internamente) y llamar debidamente la atención sobre el trágico destino de las minorías étnicas, linguoculturales y religiosas en Crimea, en concreto, la persecución de los tártaros de Crimea. En el curso del Congreso, además de las tradicionales sesiones plenarias, reuniones de comisiones y comités, se organizaron 27 actos adicionales abiertos al público en general, especialmente a los jóvenes, como conciertos, exposiciones, conferencias, mesas de debate, reuniones literarias y lecturas de poesía que contaron con la participación de los delegados del Congreso. El acto principal del Congreso fue la presentación multimedia “Sillas vacías”, dedicada a los autores encarcelados y perseguidos, en la que se presentó el caso de Oleg Sentsov, se proyectó un documental sobre su persona y se mostró un fragmento de su obra. Además, Serhiy Zhadan leyó sus poemas y el cuarteto DakhaBrakha interpretó sus famosas composiciones.

El Congreso no solo fue un acontecimiento de importancia cultural, sino también política: una expresión de solidaridad de los escritores internacionales con Ucrania, que se encuentra en un estado de guerra no declarada con Rusia desde 2014, tras haber sufrido una poderosa agresión propagandística y difamatoria, además de la beligerancia militar. La encarnación de la solidaridad internacional se reflejó en el tema oficial del Congreso: «Reclamar la verdad en tiempos de propaganda». Como en casi todos los acontecimientos internacionales de éxito, el Congreso contribuyó a la afirmación de la imagen positiva de Ucrania en el mundo, a la promoción de la cultura ucraniana, y a la comunicación de información sobre Ucrania a través de los entornos creativos y de opinión representados en el Congreso por destacados escritores de diferentes países.