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History of the Swiss Italian and Reto-Romansh Centre

By Franca Tiberto

I. The birth of the Rhaeto-Romance and Swiss Italian PEN Centre

In the late 1950s, in the southern part of the Swiss Confederation, intellectuals began to ask why PEN International did not take Italian and Rhaeto-Romance writers into consideration. But – as is still the case today – admission was not something automatic. The request had to be submitted and one or two Congresses attended by delegates, in the hope that the request would be received and considered with the valid backing of Austrian novelist Robert Neumann, PEN International’s vice president. Neumann had lived in the Locarno district for a long time and looked favourably on new groups emerging from linguistic minorities.   

At a gathering held on 21 May 1959, Neumann encouraged Ticinese and Rhaeto-Romance writers to create their very own, official Centre – an idea that had been on everybody’s mind for some time. That was around the time of the Frankfurt Congress in July 1959, where the proposal was put to the delegates’ assembly. By 31 October 1959, the new Centre had already held its first assembly in Bellinzona. Ticinese and Grigionese writers attended, as well as German-language writers such as the famous author of children’s books Selina Chὂnz. 

The great poet Francesco Chiesa, author of the masterpiece Tempo di marzo and Racconti del mio orto, was elected honorary president at the age of 88. The first president was Piero Bianconi, who was already over 80 years old, but always very active. He was followed by the poet Andri Peer and Professor Giovanni Bonalumi, while another of the founders, Professor Giulio Calgari (head of Italian literature at Zurich Polytechnic and author of some weighty works) took on the role of general secretary, which he did right up to his death in 1969. The task was subsequently entrusted to Elena Bonzanigo, the fine female author from Bellinzona; the Grigionese female politician and writer Uffer; the actress, poet and producer Ketty Fusen; Magda Kerényi; and, finally, to Fiorenza Venturini. Meanwhile, the role of vice president had been created and assumed by Eros Bellinelli, an editor and official responsible for the cultural section of Italian Swiss Radio (RSI).

The sudden death of Andri Peer on 2 June 1985, on his return from a Congress in San Marino, was a serious blow to the Rhaeto-Romance and Swiss Italian Centre. But the shock was overcome thanks to a notable exponent of Swiss culture: poet, essayist, author of a splendid opera about ancient Greek myths and civilisations, and RTSI collaborator Grytzko Mascioni, who had already been president of ASSI. He accepted the new presidency of the PEN Centre with great dedication, as a precious legacy left to him by his unforgettable friend and fellow countryman, the poet Andri Peer. A dream that had seemed impossible to achieve came true under the guidance of Grytzko Mascioni, that is, to bring it to the most-desired congress of the Jubilee on the banks of the Ceresio. 

The Centre would be known from then on as the PEN Club of Latinised and Italian Swiss, and has made giant steps both in literature and in the humanitarian sphere.

The 50th PEN International Congress was organised at short notice with very limited means, but with enormous tenacity, and is still remembered as one of the brightest moments in PEN International’s already long and glorious history. From 10 to 17 May 1987, 850 writers from 70 countries came together in Lugano to debate on the theme ‘Frontier writers and literature’. The Centre would be known from then on as the PEN Club of Latinised and Italian Swiss, and has made giant steps both in literature and in the humanitarian sphere, defending the rights of those persecuted for their ideals, all over the world. The Congress closed with the Lugano Declaration, which made a call for freedom of expression and the rights of all minorities.

Following his nomination to the presidency of the Zagreb Centre of Italian Culture, Grytzko Mascioni left the presidency of PEN in Lugano, which was renamed Rhaeto-Romance and Italian Swiss PEN. But he continued to follow the Lugano PEN’s activity from Croatia. The interim presidency was assumed by Johannes Clemente and, from 1998, took on the new and dynamic form of a Committee presided over by Franca Tiberto, vice presidents Alice Moretti and Gilberto Isella, and the female writer Fiorenza Venturini, who had already been general secretary for many years and was well known internationally. The cultural interest that the local authorities showed in PEN was developed in schools and public exhibitions undertaken by speakers of national and international fame, as many members of other PEN International Centres were invited to the Lugano conference. They appealed to the interest of other readers, poets and essayists both from Switzerland and nearby Italy, who then enrolled in our centre, bringing with them major interest and initiatives.

The appeals […] have often achieved the result of freeing prisoners, or at least rendering their captivity less severe, and sometimes ending torture and the persecution of family members.

In 1999, Emanuele Bettini, already vice president and a member of the association for more than a decade, created the Lugano Committee of Writers in Prison (Comitato degli Scrittori in Prigione) or WiPC. There had been active WiPCs at many Centres since 1939, and their objective was to appeal for the suspension of torture and liberation of writers and newspaper reporters imprisoned for crimes linked to freedom of expression. The appeals made to the government and the actions simultaneously coordinated by the headquarters have often achieved the result of freeing prisoners, or at least rendering their captivity less severe, and sometimes ending torture and the persecution of family members. 

Our centre has been very active and achieved good outcomes in countries such as Turkey, Cuba and China. Many reporters and writers who have been liberated have since been adopted by the Centre: Sihem Bensedrine (Tunisia); Xue Deyun, Shi Tao and Liu Xia (China); Zarganar (Myanmar); Muharrem Erbey (Turkey); and Trần Khải Thanh Thủy (Vietnam). Liu Xia, the female poet, was married to the Nobel Prize-winner Liu Xiaobo, who founded Chinese Independent PEN. 

In March 2005, an international delegation made up of 14 members of several PEN Centres, including our president, Franca Tiberto, monitored two important trials in Istanbul that had been suspended for over a decade. The delegation even included Consul Hansjoerg Kretschmer, head of the EU delegation in Ankara. Further monitoring took place in Istanbul over subsequent years, most recently over the trial of a number of reporters from the Cumhuriyet newspaper in 2018. Maria Emilia Arioli, our Centre’s current president, followed the hearings and visited some of the defendants in prison.

WiP Day – the worldwide day for remembering writers in prison – has always hosted witnesses linked to those imprisoned for freedom of expression. The first roundtable held in the RSI auditorium was a great success. It was attended by the writers Vladimir Bukovskij and Alexander Tkachenko, with historian Marta Dell’Asta from the Soviet Union. After showing a film of the dramatic exchange between Bukovskij and Louis Corvalan, head of the Chilean communist party, at Zurich’s Kloten airport, there was a debate on the subject ‘From the Soviet Union to Russia: a new dissent?’. Some touching testimonies were also given by those who had lost all rights to freedom of expression. Further manifestations have since been held in RSI’s great auditorium, with testimonies by Eugene Schoulgin, who was once president of WiPC, and Renè Vazquez Diaz, a multilingual professor from the Free University of Ankara. A meeting between Franca Tiberti and Aleksandr Zinov’ev in May 1999 over the microphones at RSI, and a subsequent PEN Congress, were followed by publication of the book La Dittatura Invisibile (Invisible Dictatorship) edited by Sergej Roἲc and Andrea Moser, and published by the Lugano editor Giampiero Casagrande.

Spreading information about freedom of expression and the cases that came from it, and taking note of the work and writings produced by persecuted writers in prison, has been an integral part of our Committee’s specific activities. For several years, we have involved pupils from secondary schools, held international meetings, and invited students to come from Italy for talks and to take part in letter exchanges with writers involved with WiPC. These activities and the response they generate are an honour. But, above all, they strengthen our pledge to act on this issue and push us to build resolutions internationally, when faced with countries that limit freedom of expression and inflict penalties – including torture – that violate human rights. 

II. Collaboration

Search Committee 

At the Mexican Congress, a vote established the Search Committee to support the London Board with research work to make it easier to find potential Board members. Those elected were: Chip Rolley (Australia); Jens Lohmann (Denmark); Deborah Jones (Cameroon); Kadija George (United States); Judith Rodriguez (Australia); Hector Banda, Lucy Popescu and Émile Martel (Canada); and Franca Tiberto (Swiss Italian), as president of the Search Committee.

PEN International Congress in Bled, Slovenia, 2005

On this occasion, the three Swiss PEN Centres, represented by Fawzia Hassad for Swiss Romande PEN, Kristin Schnider for German Swiss PEN, and Franca Tiberti for Italian Swiss PEN, signed an agreement to collaborate on cultural initiatives of national interest. The agreement favoured several WiP Day initiatives and gave support to several events of interest to the German, French and Italian speaking cantons of Switzerland.

6 May 2017 

The general assembly closed with the election of Franca Tiberto as honorary president. Franca has been the Centre’s dedicated leader for almost two decades, eventually rising to the prestigious position among several PEN International vice presidents.

A new Board has been in charge since May 2017, with Maria Emilia Arioli as president, Sergio Roïc as vice president and Raffaella Bruno Realini as secretary general. This new team has been put together to make the most of the three members’ skills and competences. They each specialise in a particular field of PEN International’s work: Maria Emilia Arioli in human rights; Raffaella Bruno Realini in the rights of free speech and expression; and Sergei Roïc in literary exchange and the Peace Committee. In addition to participating in activities in their area of expertise, the new Board members have committed themselves to relaunching the national presence and visibility of the Swiss Italian and Rhaeto-Romance PEN Centre. With that aim, they have cooperated with the other two Swiss PEN Centres, as agreed at the Congress in Bled. They have also begun a much-acclaimed collaboration with some major cultural institutions in the Ticino canton, such as the Università della Svizzera italiana, Franklin University Switzerland, Osservatorio linguistico della Svizzera italiana, and the Swiss-Italian national radio channel.

The annual Human Rights Session, which takes place every year in Geneva, is followed at the UN and by missions with international delegations, with the aim of monitoring the most significant trials in countries where freedom of the press and of expression are rights that have yet to be conquered.

‘Poets are not interested in the helms of the soldiers, but in the grass that might grow there’, Beyond the Last Heavens. Palestine as a Metaphor, Mahmoud Darwish.

Lugano, 2019

Histoire du Centre suisse italien et reto-romanche

Par Franca Tiberto

I. La naissance du Centre PEN rhéto-roman et suisse italien

À la fin des années cinquante, les intellectuels du sud de la Confédération suisse commencèrent à se demander pourquoi PEN International ne prenait pas en considération les écrivains italiens et rhéto-romans. Toutefois, comme c’est encore le cas aujourd’hui, l’admission de nouveaux membres dans l’organisation n’était pas automatique. La délégation qui assista aux Congrès avait bon espoir que sa demande d’adhésion fût reçue et examinée, car elle pouvait compter sur l’appui de l’écrivain autrichien Robert Neumann, alors vice-président de PEN International. Neumann vivait depuis longtemps dans la commune de Locarno et était favorable à l’admission de nouveaux groupes issus de minorités linguistiques.

Lors d’une réunion organisée le 21 mai 1959, Neumann encouragea les écrivains tessinois et rhéto-romans à créer leur propre centre officiel, une idée qu’ils avaient à l’esprit depuis un certain temps déjà. La proposition fut soumise à l’assemblée des délégués à l’approche du Congrès de Francfort de juillet 1959. Dès le 31 octobre 1959, le Centre nouvellement créé tint sa première assemblée à Bellinzone. Plusieurs écrivains du Tessin et des Grisons y assistèrent, de même qu’un certain nombre d’écrivains de langue allemande, comme la célèbre auteure de livres pour enfants Selina Chönz.

Le grand poète Francesco Chiesa, auteur des chefs-d’œuvre Tempo di marzo et Racconti del mio orto, fut élu président d’honneur à l’âge de 88 ans. Le premier président du Centre fut Piero Bianconi, qui avait déjà plus de 80 ans, mais restait très actif. Le poète Andri Peer et le professeur Giovanni Bonalumi lui ont succédé, tandis qu’un autre fondateur du centre, le professeur Giulio Calgari (qui dirigeait la faculté de littérature italienne de l’École polytechnique de Zurich et a signé plusieurs ouvrages marquants) a occupé le poste de secrétaire général jusqu’à sa mort en 1969. Le Centre fut ensuite présidé par l’excellente écrivaine de Bellinzone Elena Bonzanigo, la politicienne et écrivaine des Grisons Uffer, l’actrice, poète et productrice Ketty Fusen, Magda Kerényi et, enfin, Fiorenza Venturini. Quant au rôle de vice-président, il fut créé et assumé par Eros Bellinelli, rédacteur et responsable de la section culturelle de la Radio Suisse Italienne (RSI).

Le décès inopiné d’Andri Peer le 2 juin 1985, à son retour d’un congrès à Saint-Marin, fut un coup dur pour le Centre rhéto-roman et suisse italien. Toutefois le choc fut surmonté grâce à un représentant remarquable de la culture suisse : le poète, essayiste, auteur d’un splendide opéra sur les mythes et les civilisations de la Grèce antique et collaborateur de la RSI Grytzko Mascioni, qui avait auparavant présidé l’Association des écrivains suisses-italiens (ASSI). Mascioni assura la présidence du Centre PEN avec beaucoup de dévouement, considérant cette fonction comme le legs précieux de son inoubliable ami et compatriote, le poète Andri Peer. Un rêve qui semblait impossible s’est réalisé sous sa direction, à savoir la participation du Centre au Congrès du Jubilé qui s’est tenu sur les rives du lac Lugano.

Le 50e Congrès de PEN International fut organisé dans un délai très court et avec des moyens très restreints, mais avec énormément de ténacité, et reste gravé dans les mémoires comme l’un des plus grands moments de la longue et glorieuse histoire de PEN International. Du 10 au 17 mai 1987, 850 écrivains issus de 70 pays se réunirent à Lugano pour débattre du thème des « pionniers de la littérature ». Au même moment, le Centre fut renommé PEN Club des Suisses latinisés et italiens et fit un grand pas en avant tant dans le domaine de la littérature que dans celui de l’action humanitaire, en défendant les droits des personnes persécutées pour leurs idéaux partout dans le monde. Le Congrès s’acheva sur l’adoption de la Déclaration de Lugano, un appel en faveur de la liberté d’expression et du respect des droits de toutes les minorités.

le Centre fut renommé PEN Club des Suisses latinisés et italiens et fit un grand pas en avant tant dans le domaine de la littérature que dans celui de l’action humanitaire.

À la suite de sa nomination à la tête du Centre de culture italienne de Zagreb, Grytzko Mascioni quitta la présidence du Centre PEN de Lugano, qui fut rebaptisé Centre PEN rhéto-roman et suisse italien. Il continua toutefois à suivre les activités de l’association depuis la Croatie. En 1998, au terme du mandat du président par intérim Johannes Clemente, la présidence prit la forme plus dynamique d’un comité présidé par Franca Tiberto, les vice-présidents Alice Moretti et Gilberto Isella et l’écrivaine Fiorenza Venturini, qui occupait le poste de secrétaire générale depuis de nombreuses années déjà et était bien connue sur la scène internationale. L’intérêt que les autorités locales manifestaient pour PEN a été approfondi au sein des établissements scolaires et dans le cadre d’expositions publiques organisées par des conférenciers de renommée nationale et internationale, de nombreux membres d’autres Centres PEN ayant par ailleurs été conviés à la conférence de Lugano. Ces manifestations incitèrent nombre de lecteurs, poètes et essayistes issus de Suisse et d’Italie à adhérer à notre Centre, apportant avec eux une grande motivation et une foule d’idées novatrices.

En 1999, Emanuele Bettini, déjà vice-président et membre de l’association depuis plus d’une décennie, créa le Comité des Écrivains en Prison de Lugano (Comitato degli Scrittori in Prigione) ou WiPC. Plusieurs WiPC ont été créés dans de nombreux Centres depuis 1939, leur objectif consistant à demander la libération des écrivains et journalistes emprisonnés pour des infractions liées à la liberté d’expression ainsi que l’arrêt de l’utilisation de la torture à leur encontre. Les appels lancés aux gouvernements et les actions coordonnées par le quartier général ont souvent permis de libérer des prisonniers ou, à tout le moins, d’améliorer leurs conditions de détention ou de faire cesser les tortures et la persécution subies par les membres de leur famille.

Les appels lancés aux gouvernements et les actions coordonnées par le quartier général ont souvent permis de libérer des prisonniers ou, à tout le moins, d’améliorer leurs conditions de détention ou de faire cesser les tortures et la persécution subies par les membres de leur famille.

Notre Centre a été très actif et a obtenu de bons résultats dans des pays tels que la Turquie, Cuba et la Chine. Nous avons accueilli de nombreux journalistes et écrivains à leur libération : Sihem Bensedrine (Tunisie) ; Liu Xia, Shi Tao et Xue Deyun (Chine) ; Zarganar (Myanmar) ; Muharrem Erbey (Turquie) ; et Tran Khai Thanh Thuy (Vietnam). Liu Xia, la poétesse qui a fondé le Centre PEN chinois indépendant, est l’épouse du lauréat du prix Nobel Liu Xiaobo.

En mars 2005, une délégation internationale composée de quatorze membres de plusieurs Centres PEN, dont notre présidente Franca Tiberto, a suivi deux procès importants, suspendus depuis plus d’une décennie à Istanbul. La délégation comptait même parmi ses membres le consul Hansjoerg Kretschmer, qui dirigeait alors la représentation de l’Union européenne à Ankara. Les membres du Centre ont effectué d’autres visites à Istanbul les années suivantes, en dernier lieu pour assister au procès de plusieurs journalistes du journal Cumhuriyet en 2018. Maria Emilia Arioli, notre présidente actuelle, a suivi les audiences et rencontré plusieurs accusés en prison.

Depuis toujours, une tribune est offerte aux témoins de violations de la liberté d’expression à l’occasion de la journée de l’écrivain en prison. La première table ronde organisée dans l’auditorium de la RSI a été une grande réussite. Les écrivains soviétiques Vladimir Bukovskij et Alexander Tkachenko y ont assisté, de même que l’historienne Marta Dell’Asta. Après la projection d’un film montrant les échanges houleux entre Bukovskij et Louis Corvalan, le président du parti communiste chilien de l’époque, à l’aéroport de Kloten à Zurich, un débat s’est tenu sur le thème « De l’Union soviétique à la Russie : une nouvelle dissidence ? ». Les participants ont également entendu les témoignages touchants de personnes ayant perdu tout droit à la liberté d’expression. Depuis lors, d’autres manifestations ont été organisées dans le grand auditorium de la RSI, où ont témoigné Eugene Schoulgin, qui a présidé le WiPC, et Renè Vazquez Diaz, un professeur polyglotte de l’université libre d’Ankara. Une rencontre entre Franca Tiberti et Aleksandr Zinov’ev organisée en mai 1999 sur les ondes de la RSI et un Congrès de PEN tenu ultérieurement ont précédé la publication de l’ouvrage La Dittatura Invisibile (La Dictature invisible), rédigé par Sergej Roἲc et Andrea Moser et publié par l’éditeur luganais Giampiero Casagrande.

La diffusion d’informations sur la liberté d’expression et les affaires liées à cette problématique et la promotion de l’œuvre des écrivains persécutés en prison font partie intégrante des activités du WiPC. Depuis plusieurs années, nous faisons participer des élèves du secondaire, nous organisons des réunions internationales et nous invitons des étudiants italiens à assister à nos conférences et à participer à des échanges de lettres avec des écrivains participant aux travaux du WiPC. Ces activités et les réactions qu’elles suscitent sont un honneur pour nous. Toutefois, elles renforcent surtout notre détermination à faire évoluer la situation et nous incitent à élaborer des résolutions au niveau international dès lors qu’un pays restreint la liberté d’expression et inflige des peines contrevenant aux droits de l’homme, y compris la torture.

II. Collaboration

Comité de recherche 

Lors du Congrès tenu au Mexique, un vote a donné naissance au Comité de recherche, un organe chargé d’assister le Conseil d’administration de Londres dans ses travaux visant à trouver des membres potentiels. Ses membres élus étaient : Chip Rolley (Australie) ; Jens Lohmann (Danemark) ; Deborah Jones (Cameroun) ; Kadija George (États-Unis) ; Judith Rodriguez (Australie) ; Hector Banda, Lucy Popescu et Émile Martel (Canada) ; et Franca Tiberto (Suisse italienne) au poste de présidente.

Congrès de PEN International à Bled, Slovénie, 2005

À cette occasion, les trois Centres PEN suisses, représentés par Fawzia Hassad (Centre PEN suisse romand), Kristin Schnider (Centre PEN suisse allemand) et Franca Tiberto (Centre PEN suisse italien), ont signé un accord de collaboration sur des initiatives culturelles d’intérêt national. Cet accord a permis de lancer plusieurs initiatives liées à la journée de l’écrivain en prison et d’appuyer la mise en place de diverses manifestations présentant de l’intérêt pour les cantons germanophones, francophones et italophones de Suisse.

6 mai 2017 

L’assemblée générale s’est achevée sur l’élection de Franca Tiberto au poste de présidente d’honneur. Dirigeante dévouée du Centre pendant près de deux décennies, Franca a été nommée au poste prestigieux de vice-présidente de PEN International.

Un nouveau conseil d’administration a été élu en mai 2017, se composant de la présidente Maria Emilia Arioli, du vice-président Sergio Roïc et de la secrétaire générale Raffaella Bruno Realini. Cette nouvelle équipe a été constituée pour tirer le meilleur parti des aptitudes et des compétences de ses trois membres. Chacun d’entre eux est spécialisé dans un domaine spécifique de l’action de PEN International, à savoir : les droits de l’homme pour Maria Emilia Arioli, les droits de la liberté d’expression et de parole pour Raffaella Bruno Realini et les échanges littéraires et le Comité de la Paix pour Sergei Roïc. En plus de participer à des activités se rapportant à leur domaine de compétence, les membres du conseil d’administration nouvellement élu se sont engagés à accroître la présence et la visibilité du Centre PEN suisse italien et rhéto-roman au niveau national. À cette fin, ils ont coopéré avec les deux autres Centres PEN suisses, comme convenu lors du Congrès de Bled. Ils ont également entamé une collaboration très appréciée avec certaines grandes institutions culturelles du canton du Tessin, telles que l’Università della Svizzera italiana, l’université Franklin de Suisse, l’Osservatorio linguistico della Svizzera italiana et la chaîne de radio nationale suisse italienne.

Organisée chaque année à Genève, la session des droits de l’homme est suivie par l’ONU et précède le lancement de diverses missions auxquelles participent des délégations internationales dans l’optique de suivre les principaux procès qui se tiennent dans les pays où la liberté de la presse et la liberté d’expression ne peuvent pas encore être considérées comme acquises.

Lugano, 2019

Historia del Centro Suizo Italiano y Romanche

Por Franca Tiberto

I. El nacimiento de los Centros Romanche  y Suizo Italiano 

A finales de la década de 1950, en la parte meridional de la Confederación Suiza, algunos intelectuales comenzaron a preguntarse por qué PEN Internacional no tenía en cuenta a los escritores italianos y retorrománicos. Pero entonces —igual que hoy— la admisión no era algo automático. Era necesario presentar la solicitud. Un o dos delegados asistieron al Congreso de PEN Internacional con la esperanza que la solicitud fuera recibida y considerada con el respaldo del novelista austriaco Robert Neumann, vicepresidente de PEN Internacional. Neumann había vivido en el distrito de Locarno durante mucho tiempo y veía con buenos ojos los nuevos grupos que surgían de las minorías lingüísticas.

En una reunión celebrada el 21 de mayo de 1959, Neumann animó a los escritores tesineses y retorrománicos a crear su propio Centro oficial, una idea que llevaba un tiempo en la mente de todos. Eso fue en la época del Congreso de Frankfurt de julio de 1959, donde se presentó la propuesta a la asamblea de delegados. El 31 de octubre de 1959, el nuevo Centro ya había celebrado su primera asamblea en Bellinzona. Asistieron escritores tesineses y grisones, así como escritores de lengua alemana como la famosa autora de libros infantiles Selina Chönz.

El gran poeta Francesco Chiesa, autor de la obra maestra Tempo di marzo y Racconti del mio orto, fue elegido presidente honorario a la edad de 88 años. El primer presidente del Centro fue Piero Bianconi, que ya tenía más de 80 años, pero que fue siempre muy activo. Le siguieron el poeta Andri Peer y el profesor Giovanni Bonalumi, mientras que otro de los fundadores, el profesor Giulio Calgari (responsable de Literatura Italiana del Politécnico de Zurich y autor de algunas obras de peso) asumió el cargo de secretario general, en el que permanecería hasta su muerte en 1969. Este puesto sería ocupado posteriormente por Elena Bonzanigo, la excelente autora de Bellinzona; por la política y escritora grisona Uffer; por la actriz, poeta y productora Ketty Fusen; por Magda Kerényi; y, finalmente, por Fiorenza Venturini. Entre tanto, se había creado la función de vicepresidente y había sido asumida por Eros Bellinelli, editor y responsable de la sección cultural de la Radio Suiza Italiana (RSI, por sus siglas en italiano).

El repentino fallecimiento de Andri Peer el 2 de junio de 1985, a su regreso de un congreso en San Marino, fue un golpe duro para el Centro Suizo Italiano y Retorromance. Pero la crisis se superó gracias a un notable exponente de la cultura suiza: Grytzko Mascioni, poeta y ensayista, autor de una espléndida ópera sobre los antiguos mitos y civilizaciones de Grecia y colaborador de la RTSI [radiotelevisión italiana de la región], quien ya había sido presidente de la ASSI. Aceptó la presidencia del Centro PEN con gran dedicación, como el precioso legado de su inolvidable amigo y compatriota, el poeta Andri Peer. Bajo la dirección de Grytzko Mascioni se hizo realidad un sueño que parecía imposible de alcanzar: llevar la celebración del Congreso más deseado, el del Jubileo, a las orillas del Ceresio.

El Centro se conocería a partir de entonces como el Club PEN de la Suiza Italiana y Latinizada y ha dado pasos de gigante tanto en la literatura como en la esfera humanitaria.

El 50º Congreso de PEN Internacional se organizó con poca antelación y con medios muy limitados, pero con una enorme tenacidad. Todavía se recuerda como uno de los momentos más brillantes de la ya larga y gloriosa historia de PEN Internacional. Del 10 al 17 de mayo de 1987, 850 escritores de 70 países se reunieron en Lugano para debatir sobre el tema de los escritores y la literatura fronterizos, «Frontier writers and literature». El Centro se conocería a partir de entonces como el Club PEN de la Suiza Italiana y Latinizada, y ha dado pasos de gigante tanto en la literatura como en la esfera humanitaria, defendiendo los derechos de escritores perseguidos por sus ideales en todo el mundo. El Congreso se cerró con la Declaración de Lugano, en la que se hacía un llamamiento a la libertad de expresión y a los derechos de todas las minorías.

Tras su nombramiento como presidente del Centro de Cultura Italiana de Zagreb, Grytzko Mascioni dejó la presidencia del Centro PEN de Lugano, que pasó a llamarse Centro PEN de la Suiza Italiana y Retorromance. Pero continuó implicado en la actividad del Centro desde Croacia. La Presidencia fue asumida de forma interina por Johannes Clemente y, a partir de 1998, se optó por una nueva y dinámica forma de gestión: un Comité presidido por Franca Tiberto, con Alice Moretti y Gilberto Isella como vicepresidentes y la escritora Fiorenza Venturini como secretaria general, que ya había ocupado ese puesto durante muchos años y era muy conocida internacionalmente. El interés cultural que las autoridades locales mostraron en el Centro PEN se materializó en escuelas y presentaciones públicas a cargo de oradores de fama nacional e internacional, ya que muchos miembros de otros Centros de PEN Internacional fueron invitados a la conferencia de Lugano. Despertaron el interés de otros lectores, poetas y ensayistas, tanto de Suiza como de la cercana Italia, que se inscribieron en nuestro Centro y trajeron consigo importantes intereses e iniciativas.

Los llamamientos […] han logrado a menudo liberar prisioneros, o al menos hacer menos severo su cautiverio. En ocasiones, han puesto fin a la tortura y a la persecución de sus familiares.

En 1999, Emanuele Bettini, que ya era vicepresidente y miembro de la asociación desde hacía más de una década, creó el Comité de Escritores en Prisión de Lugano (Comitato degli Scrittori in Prigione). Muchos Centros habían tenido comités de este tipo activos desde 1939, y su objetivo era pedir la suspensión de la tortura y la liberación de escritores y periodistas encarcelados por crímenes relacionados con la libertad de expresión. Los llamamientos a las autoridades gubernamentales y las acciones simultáneas coordinadas por la sede de la organización, PEN Internacional, han logrado a menudo liberar prisioneros, o al menos hacer menos severo su cautiverio. En ocasiones, han puesto fin a la tortura y a la persecución de sus familiares.

Nuestro Centro ha sido muy activo y ha obtenido buenos resultados en países como Turquía, Cuba y China. Muchos reporteros y escritores liberados han sido adoptados desde entonces por el Centro: Sehim Bensedrine (Túnez); Xue Deyun y Shi Tao (China); Zarganar (Myanmar); Muharran Erbey (Turquía); y Trần Khải Thanh Thủy (Vietnam). Liu Xia, la poeta que fundó el PEN Chino Independiente (conocido como ICPC), está casada con el ganador del Premio Nobel de Literatura Liu Xiaobo.

En marzo de 2005, una delegación internacional compuesta por 14 miembros de varios Centros PEN, incluida nuestra presidenta, Franca Tiberto, viajó a Estambul para observar dos importantes juicios que habían estado suspendidos durante más de una década. Esta delegación contaba incluso con el cónsul Hansjörg Kretschmer, jefe de la delegación de la UE en Ankara. En los años siguientes se llevaron a cabo otras actividades de observación en Estambul. La más reciente fue el juicio a varios reporteros del periódico Cumhuriyet en 2018. Maria Emilia Arioli, la actual presidenta de nuestro Centro, siguió las audiencias y visitó a algunos de los acusados en prisión.

Cada año, el Centro acoge testigos para el Día del Escritor Encarcelado. La primera mesa redonda, celebrada en el auditorio de RSI, fue un gran éxito. Asistieron los escritores Vladímir Bukovski y Alexander Tkachenko, con la historiadora experta en la Unión Soviética Marta Dell’Asta. Se proyectó una película sobre el dramático intercambio entre Bukovski y Luis Corvalán —secretario general del Partido Comunista de Chile— en el aeropuerto Kloten de Zúrich, y luego hubo un debate sobre el tema «From the Soviet Union to Russia: a new dissent?». También se presentaron algunos testimonios conmovedores de personas que habían perdido todo derecho a la libertad de expresión. Desde entonces se han celebrado otros actos en el gran auditorio de RSI, con testimonios de Eugene Schoulgin, expresidente del Comité de Escritores en  Prisión (WiPC), y René Vazquez Diaz, profesor multilingüe de la Universidad Libre de Ankara. Tras una reunión entre Franca Tiberti y Aleksandr Zinov’ev en mayo de 1999, que fue transmitida por los micrófonos de la RSI, y un posterior Congreso de PEN, se publicó el libro La Dittatura Invisibile (La dictadura invisible), editado por Sergej Roïc y Andrea Moser, y publicado por el editor de Lugano Giampiero Casagrande.

La difusión de información sobre la libertad de expresión y los casos que de ella se derivan, así como el seguimiento del trabajo y los escritos realizados por escritores perseguidos en prisión, han sido parte integrante de las actividades específicas de nuestro Comité. Durante varios años, hemos trabajado con alumnos de enseñanza secundaria, hemos celebrado reuniones internacionales y hemos invitado a estudiantes de Italia a visitarnos para asistir a charlas y a participar en intercambios de cartas con escritores involucrados con el WiPC. Estas actividades y la respuesta que generan son para nosotros un honor. Pero, sobre todo, refuerzan nuestro compromiso de actuar en este terreno y nos impulsan a elaborar resoluciones de alcance internacional frente a países que limitan la libertad de expresión e infligen castigos —torturas incluidas— que violan los derechos humanos.

II. Colaboración

Comité de Búsqueda 

En el Congreso de México, se celebró una votación que aprobó la creación del Comité de Búsqueda para colaborar con el trabajo de investigación realizado por la Junta, en Londres, para encontrar a nuevos potenciales miembros de la Junta. Las personas elegidas fueron: Chip Rolley (Australia); Jens Lohmann (Dinamarca); Deborah Jones (Camerún); Kadija George (Estados Unidos); Judith Rodríguez (Australia); Héctor Banda, Lucy Popescu y Émile Martel (Canadá); y Franca Tiberto (Suiza Italiana), como presidenta del Comité de Búsqueda.

Congreso de PEN Internacional en Bled (Eslovenia), 2005

En esta ocasión, los tres Centros PEN de Suiza, representados por Fawzia Hassad del PEN Suizo Francófono, Kristin Schnider del PEN Suizo Alemán y Franca Tiberti del PEN Suizo Italiano, firmaron un acuerdo para colaborar en iniciativas culturales de interés nacional. El acuerdo favoreció varias iniciativas del Día del Escritor Encarcelado y prestó apoyo a varios eventos de interés para los cantones de habla alemana, francesa e italiana de Suiza.

6 de mayo de 2017 

La asamblea general se cerró con la elección de Franca Tiberto como presidenta honoraria. Franca ha liderado el Centro con gran dedicación durante casi dos décadas, para ocupar finalmente este cargo de prestigio junto a varios vicepresidentes de PEN Internacional.

En mayo de 2017 se nombró una nueva Junta con Maria Emilia Arioli como Presidenta, Sergio Roïc como vicepresidente y Raffaella Bruno Realini como secretaria general. Este nuevo equipo se ha formado para aprovechar al máximo las habilidades y competencias de sus tres miembros. Cada uno de ellos se especializa en un campo concreto del trabajo de PEN Internacional: Maria Emilia Arioli en los derechos humanos; Raffaella Bruno Realini en el derecho a la libertad de expresión; y Sergei Roïc en el intercambio literario y el Comité de Paz (WfP, por sus siglas en inglés). Además de participar en las actividades correspondientes a su especialidad, los nuevos miembros de la Junta se han comprometido a relanzar la presencia nacional y la visibilidad del Centro Suizo Italiano y Retorromance. Con ese fin han cooperado con los otros dos Centros PEN de Suiza, según lo acordado en el Congreso de Bled. También han iniciado una colaboración muy bien valorada con importantes instituciones culturales del cantón del Tesino, como la Università della Svizzera italiana, la Universidad Franklin de Suiza, el Osservatorio linguistico della Svizzera italiana y el canal nacional de radio italosuizo.

El período de sesiones en materia de derechos humanos que se celebra cada año en Ginebra es seguido en la ONU y por misiones con delegaciones internacionales, con el fin de observar los juicios más significativos en países donde la libertad de prensa y de expresión son derechos aún por conquistar.

Lugano, 2019

Further Reading

Dell’Agnola, Daniele. Dimensione Conflitto, trace di ragazzi che scrivono. Lugano: GuaraldiLAB, 2013.

Froelich, Benedicta. Nella sua quiete. Varese: Nuova Editrici Magenta, 2014. 

Monopoli, Davide, and Vanessa Orelli, ed. Poeti della Svizzera Italiana. Archivio d’autore (exhibition).  Sistema Bibliotecario Ticinese. 2006.

Moraschinelli, Luisa. Racconti di Viaggio. Firoi di prato, 2013.

Tiberto, Franca, Gilberto Isella, Adele Disederi, Michele Amado, Giuseppe Curonici, Tomaso Kemeny, Quirino Princeipe, et al. Ettica e Bellezza. Atti del Convegno, Lugano, 26 novembre 2013. Lugano: I Quaderni del P.E.N. GuaraldiLAB/EUS, 2014.