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History of the Nigerian Centre

By Nigerian Centre

Nigerian PEN is the Nigerian Centre of PEN International (International Association of Poets, Playwrights, Editors, Essayists and Novelists) – a worldwide association of writers, founded in 1921, known to play a leading role in promoting literature as a force of global culture and defending freedom of expression and linguistic rights across the world. 

Nigerian PEN became affiliated to PEN International on 21 November 2001 at the Congress held in London.

In accordance with the PEN Charter:

  • Members of PEN champion the ideal of one humanity living in peace and equality in one world;
  • Members pledge to oppose any form of suppression of freedom of expression in the country and community to which they belong;
  • PEN speaks out for a free press and opposes arbitrary censorship in times of peace;
  • PEN believes that the necessary advance of the world towards a more highly organised political and economic order renders it imperative to be free to criticise governments, administrations and institutions;
  • And since freedom implies voluntary restraint, members pledge themselves to oppose such evils of a free press as mendacious publication, deliberate falsehood and distortion of facts for political and personal ends.

I. Objectives

The Objectives of Nigerian PEN, linked to those of PEN International, include: 

  • To make citizens aware of the value of literacy and freedom of expression;
  • To promote literature as the bedrock of our democratic culture;
  • To unite writers and proponents of freedom across cultures and languages in Nigeria;
  • To promote a vibrant assembly for Nigerian men and women of letters;
  • To encourage linguistic expression in our local languages;

To rally behind writers regardless of culture, creed, religion and political affiliation. 

II. Achievements 

The current executive committee of Nigerian PEN, elected into office on Saturday, 7 October 2017, has accomplished the following within the first one-and-a-half years in office: 

III. Executive members:

  1. Folu Agoi – president
  2. Perpetual Eziefule-Ohiri – vice president I
  3. Niran Okewole – vice president II
  4. Dagga Tolar – secretary general
  5. Funmi Aluko – treasurer

IV. Standing Committees

The Standing Committees of PEN International, replicated in every Centre of the Association, are: 

  1. Women Writers Committee
  2. Translation and Linguistic Rights Committee
  3. Writers in Prison Committee
  4. Writers for Peace Committee

V. Membership

Membership is open to all writers in Nigeria. The term ‘writer’ is used by PEN International as an all-inclusive term for anyone involved with the word – written or spoken – who could be a poet, playwright, editor, essayist, novelist, academic, journalist, blogger, translator, biographer, or publisher etc. 

VI. Biographical notes on some members of Nigerian PEN

Wole Soyinka, professor and foremost writer from Africa who spread his wings across the world as one of the finest writers known and studied around the globe. He is the first Nobel laureate from Africa and his works cover literary, political, and social commentaries on Nigeria, Africa, and the world.

Niyi Osundare, a foremost poet in Africa and a professor with outstanding laurels for his accomplishments. An author of over 18 books of poetry, two books of selected poems, poems in over 70 journals and magazines across the world, four plays, two books of essays, and numerous scholarly articles and reviews, he is a vehement champion of the right to free speech and association. He currently divides his time between Nigeria and the United States of America.

Tanure Ojaide, a fellow in writing from the University of Iowa, an award-winning writer, he is currently the Frank Porter Graham Professor of Africana Studies at the University of North Carolina Charlotte, United States of America.

Okinba Launko, a pen name for Femi Osofisan, a foremost dramatist in Africa, a grand poet and emeritus professor of drama, University of Ibadan. An award-winning writer, he currently lives in Ibadan, Nigeria.

Akachi Adimora-Ezeigbo, a distinguished writer, winner of several awards, and professor of literature, she currently teaches at Alex Ekwueme Federal University Ndufu-Alike, Ikwo (AE-FUNAI) in Ebonyi State, Nigeria. She is a fellow of the Nigerian Academy of Letters and a former vice president of the Nigerian PEN Centre.

Folu Agoi, a poet with a number of awards to his credit, such as the BBC Poetry Competition (2001) and Professor Wole Soyinka Award for Literature (2007), erstwhile chair of the Association of Nigerian Authors, ANA, Lagos Branch, currently serving as the president, of the Nigerian PEN Centre. He is a lecturer in English at Michael Otedola College of Primary Education, Noforija, Epe, Lagos, Nigeria.

Christopher Nwachukwu had his early education in Nigeria with a major in English/literary studies before he relocated to Brazil to continue his studies at ACBEU, Salvador Brazil (Cultural Association of Brazil and the United States) with a  post-graduate certificate for ESL teachers. He later taught in Roche, HP, the Spanish Embassy, Rabo Bank, Federal Police Brazil, and others. He currently resides in North Carolina, United States of America.

Bunmi Oyinsan studied at Saint Mary’s University and York University, Canada. She has published novels and several short stories in anthologies, literary journals and one book for young readers. She has also written stage and radio plays. A co-founder of two low-cost schools in Lekki, Lagos. She currently spends her time between Canada and Nigeria.

Kunle Adebajo studied at the University of London. His first poetry collection, Lost Youth, was published in 1979. His other publications are: Moonlight on the Lake, The Wood Cutter, Bandits and Beggars and The Last Goodbye. Adebajo was chair of the Association of Nigerian Authors (ANA), Lagos Branch between 1997 and 2001.

Akinsimoye Samuel Omoniyi, a scholar whose proximity with humble beginnings has made him take up the cause of the proletariat in simple poetry. He has been a committed teacher of the English language, literature, and drama at various academic levels for many years. He is a righting-writer, dramatist, speaker, and teacher – twice appointed the Ambassador of Word by the Cesar Egido Serrano Foundation, Madrid, Spain.

Tunji Sotimirin is an award-winning, multi-talented Nigerian artiste: actor, musician, entertainer, television and radio presenter, comedian, and storyteller. His vast experiences in the entertainment industry cut across virtually all known media including stage, radio, and screen. He drums, dances and sings.

Tony Morinho is a practising obstetrician and gynaecologist in Ibadan, Nigeria. He is a social commentator in a weekly Wednesday column in the Nation. He writes poetry, novels and short stories for children and adults.

Niran Okewole, a medical doctor from the University of Ibadan, trained as a psychiatrist. He won the MUSON Festival poetry prize in 2002 and 2003, and the Sawubona Music Jam/Berlin International Poetry Festival prize in 2008. He lives in Abeokuta, Nigeria.

Ayodeji Erubu is a medical doctor and a writer who sees writing as an effective way of connecting to the world. He blogs on health and lifestyle and has published his inaugural medical fiction on substance abuse and its psychosocial menace. He is currently a resident at the department of behavioural sciences, University of Ilorin Teaching Hospital, Nigeria.

Funmi Aluko is a poet, performer, and a playwright. She is the author of the poetry collection Rhythms from My Dimpled Backside (with Yoruba and French translations). She is the current treasurer of the Nigerian PEN Centre.

Reginald Chiedu (Rc) Ofodile has had a varied legal and artistic career. As an actor, he has appeared in many stage and screen productions, also internationally. He is an award-winning writer, producing numerous plays as well as novels, short stories, poetry, and essays.

Perpetual Eziefule is a seasoned writer, critic and an accomplished liaison officer in issues concerning the promotion and development of literary and cultural exchanges.

Olu Oyawale studied at the Universities of Ife, London, and Besançon, France. He teaches at Ekiti State University, Ado-Ekiti, Nigeria.

Akeem Lasisi, an award-winning poet who is also a composer and a journalist, is a leading light in contemporary poetry performance and with experience in the traditional entertainment industry. He lives in Ogun State, Nigeria.

Chiytwo Ola, christened Shittu, grew up in the heat of Lagos’ hustle. An Abuja-based IT engineer and an aspiring life coach who believes humanism is the key to individual happiness. He believes the world will be a better place if we build more interdependent relationships and subdue some personal desires for the collective good, while respecting the grey area of differences.

Aj Dagga Tolar, poet, socialist and community activist, is currently the acting general secretary of the Democratic Socialist Movement and secretary general of Nigerian Pen. A former chair of the Association of Nigerian Authors, Lagos Branch, he is founder of the AJ House of Poetry, a platform focused on nurturing and mentoring new minds in the poetic field.

Toyin Adenubi is an economist from LASU (Lagos State University) and currently works with ntel Communications as a quality analyst and trainer. She was also the writer of motivational short stories for teens corner, Saturday Punch, during Steve Ayorinde’s tenure as editor.

Toki Mabogunje is the founder of Toki Mabogunje and Co. (TMC) and deputy president of Lagos Chamber of Commerce and Industry. She is a business development consultant and a poet who resides in Lagos, Nigeria.

Ralph Tathagata is a committed poet, critic, and social activist. Endless Roads is his first collection of poems. He is also an independent scholar, a public intellectual, an entrepreneur, a developer and design consultant. Ralph won the Nigerian Golden Pen award, 2009. His poems and scholarly papers have appeared in several publications and journals. His recorded poems can be found online via, a pan-African poetry X-Change. He lives in Lagos, Nigeria.

Ralph Akintan-Ralph is a legal practitioner based in Lagos, Nigeria. An alumnus of Obafemi Awolowo University, Ile-Ife, Osun State of Nigeria, he is a public affairs commentator and analyst.

Olatunbosun Taofeek, a lecturer and writer, resides in Lagos, Nigeria.

Olatubosun David is a Nigerian writer and poet. He is a graduate of Rufus Giwa Polytechnic, Owo, Ondo State. He currently works as a confidential secretary in Achievers University, Ondo State, Nigeria.

Ethel Ngozi Okeke is a lecturer at the English unit of the general studies division, Enugu State University of Science and Technology (ESUT), Nigeria.

Gbenga Olajuwon is a statistician from the University of Ibadan. He is a writer who lives in Ibadan and belongs to the Association of Nigerian Authors and the Nigerian PEN Centre.

Kayode Steve Adaramoye, an alumnus of Obafemi Awolowo University, Ile-Ife, is a legal practitioner based in Lagos, Nigeria. He has published two volumes of poetry: Forest of Poems, and The Poet Is a Universe. His themes range from love to cosmology.

Yetunde Sotimirin is a communication expert and a writer from the University of Lagos. She wrote her first book, Not Too Far to Reach, at the age of ten. Perfect Together is her second novel.

Rosemary Uche is an award-winning poet. She works and lives in Lagos, Nigeria.

Kilani Hassan Taiwo is a medical doctor and a graduate of the College of Health Sciences, University of Ilorin. He is a husband and a father. His published books are: When the Strangers Invaded My Village, Bolade and the Runny Stomach and The Passport of Mallam Kilani. His hobbies are travelling, acting and martial arts.

Histoire du Centre nigérian

Par le Centre nigérian

Le Centre PEN nigérian est la branche nigériane de PEN International (Association internationale de poètes, dramaturges, éditeurs, essayistes et romanciers) — une association mondiale d’écrivains, fondée en 1921, connue pour jouer un rôle de premier plan dans la promotion de la littérature en tant que force de la culture mondiale ainsi que dans la défense de la liberté d’expression et des droits linguistiques dans le monde entier. 

Le Centre PEN nigérian s’est affilié à PEN International le 21 novembre 2001 lors du Congrès de Londres.

Conformément à la Charte de PEN :

  • les membres de PEN défendent l’idéal d’une seule et même humanité vivant dans la paix et l’égalité dans un seul et même monde ;
  • les membres s’engagent à s’opposer à toute forme de suppression de la liberté d’expression dans le pays et la communauté auxquels ils appartiennent ;
  • PEN s’exprime en faveur d’une presse libre et s’oppose à la censure arbitraire en temps de paix ;
  • PEN estime que la nécessaire avancée du monde vers un ordre politique et économique plus organisé fait de la liberté de critiquer les gouvernements, les administrations et les institutions une exigence fondamentale ;
  • et puisque la liberté implique une retenue volontaire, les membres s’engagent à s’opposer aux maux d’une presse libre que sont la publication mensongère, le mensonge délibéré et la déformation des faits à des fins politiques et personnelles.

I. Objectifs

Les objectifs du Centre PEN nigérian, qui sont liés à ceux de PEN International, sont les suivants : 

  • sensibiliser les citoyens à la valeur de l’alphabétisation et de la liberté d’expression ;
  • promouvoir la littérature en tant que fondement de notre culture démocratique ;
  • unir les écrivains et les partisans de la liberté à travers les cultures et les langues au Nigeria ;
  • promouvoir une assemblée dynamique pour les hommes et femmes de lettres nigérians ;
  • encourager l’expression linguistique dans nos langues locales ;
  • mobiliser les écrivains, indépendamment de leur culture, croyance, religion et affiliation politique. 

II. Réalisations

L’actuel comité exécutif du Centre PEN nigérian, élu le samedi 7 octobre 2017, a accompli les réalisations suivantes au cours des dix-huit premiers mois de son mandat : 

  • création d’une structure organisationnelle pour le Centre PEN nigérian et rapprochement avec les écrivains et les défenseurs de la culture ; 
  • construction et maintien d’une présence numérique dynamique avec un excellent site Web fréquemment mis à jour ( ;
  • lancement d’assemblées générales mensuelles afin de maintenir l’engagement des membres et stimuler l’adhésion ;
  • participation à tous les événements de PEN International en organisant notamment des ateliers et des conférences dotés d’une couverture médiatique suffisante ;
  • Anthologie Silver Lining: An Anthology of Nigerian Literature (poems, drama, short stories & critical essay), 2019. 

III. Membres exécutifs :

  • Folu Agoi – président
  • Perpetual Eziefule-Ohiri – vice-présidente I
  • Niran Okewole – vice-président II
  • Dagga Tolar – secrétaire général
  • Funmi Aluko – trésorière

IV. Comités permanents

Les Comités permanents de PEN International, reproduits dans chaque Centre de l’association, sont les suivants : 

  • Le Comité des Femmes Écrivaines
  • Le Comité de Traduction et Droits linguistiques
  • Le Comité des Écrivains en Prison
  • Le Comité des Écrivains pour la Paix

V. Adhésion

L’adhésion est ouverte à tous les écrivains du Nigeria. Le terme « écrivain » est utilisé par PEN International pour se référer de manière globale à toute personne qui s’intéresse aux mots — écrits ou parlés. Il peut par conséquent s’agir d’un poète, d’un dramaturge, d’un rédacteur, d’un essayiste, d’un romancier, d’un universitaire, d’un journaliste, d’un blogueur, d’un traducteur, d’un biographe ou d’un éditeur, entre autres.

VI. Notes biographiques sur certains membres du Centre PEN nigérian

Wole Soyinka, professeur et écrivain africain de premier plan, a déployé ses ailes à travers le monde ; il est l’un des meilleurs écrivains connus et étudiés de la planète. Il est le premier lauréat africain du prix Nobel et ses œuvres incluent des commentaires littéraires, politiques et sociaux sur le Nigeria, l’Afrique et le monde.

Niyi Osundare est un poète de premier plan en Afrique et un professeur auquel ses réalisations ont valu des lauriers exceptionnels. Auteur de plus de dix-huit recueils de poésie, de deux ouvrages de poèmes choisis, de poèmes publiés dans plus de soixante-dix revues et magazines à travers le monde, de quatre pièces de théâtre, de deux essais et de nombreux articles et analyses scientifiques, il est un champion véhément du droit à la liberté d’expression et d’association. Il partage actuellement son temps entre le Nigeria et les États-Unis d’Amérique.

Tanure Ojaide, boursier en écriture de l’université de l’Iowa, écrivain primé, occupe actuellement la fonction de professeur d’études africaines à l’Institut Frank Porter Graham de l’université de Caroline du Nord à Charlotte, aux États-Unis.

Okinba Launko – un nom de plume pour Femi Osofisan – est un dramaturge de premier plan en Afrique, un grand poète et un professeur émérite de théâtre à l’université d’Ibadan. Écrivain primé, il vit actuellement à Ibadan, au Nigeria.

Akachi Adimora-Ezeigbo, éminente écrivaine, lauréate de plusieurs prix et professeure de littérature, enseigne actuellement à l’Alex Ekwueme Federal University Ndufu-Alike, Ikwo (AE-FUNAI) dans l’État d’Ebonyi, au Nigeria. Elle est membre de l’Académie des lettres nigériane et ancienne vice-présidente du Centre PEN nigérian.

Folu Agoi, poète, a remporté de nombreux prix, comme le concours de poésie de la BBC (2001) et le prix de littérature africaine Wole Soyinka (2007) ; ancien président de l’Association des auteurs nigérians (ANA), branche de Lagos, il préside actuellement le Centre PEN nigérian. Il est maître de conférences en anglais au Michael Otedola College of Primary Education, Noforija, Epe, Lagos, au Nigeria.

Christopher Nwachukwu a fait ses premières études au Nigeria avec une spécialisation en anglais/études littéraires, avant de s’installer au Brésil pour poursuivre ses études à l’ACBEU, Salvador Brésil (Association culturelle du Brésil et des États-Unis), et obtenir un certificat de troisième cycle pour les professeurs d’anglais langue seconde. Il a ensuite enseigné dans des institutions telles que Roche, HP, l’ambassade d’Espagne, la banque Rabo et la police fédérale brésilienne, entre autres. Il réside actuellement en Caroline du Nord, aux États-Unis d’Amérique.

Bunmi Oyinsan a étudié à l’université Saint Mary’s et à l’université York, au Canada. Elle a publié des romans et plusieurs nouvelles dans des anthologies, des revues littéraires et un livre pour jeunes lecteurs. Elle a également écrit des pièces de théâtre et des pièces radiophoniques. Elle est la cofondatrice de deux écoles à faible coût à Lekki, Lagos. Elle vit actuellement entre le Canada et le Nigeria.

Kunle Adebajo a étudié à l’université de Londres. Son premier recueil de poésie, Lost Youth, a été publié en 1979. Ses autres publications sont les suivantes : Moonlight on the Lake, The Wood Cutter, Bandits and Beggars et The Last Goodbye. Adebajo a été président de l’Association des auteurs nigérians (ANA), branche de Lagos, entre 1997 et 2001.

Akinsimoye Samuel Omoniyi est un érudit qui, se sentant proche des gens d’origine modeste, a pris le parti du prolétariat dans la poésie simple. Il est un professeur engagé de langue anglaise, de littérature et de théâtre à différents niveaux académiques depuis de nombreuses années. Il est écrivain-correcteur, dramaturge, orateur et enseignant, et a été nommé ambassadeur de la parole à deux reprises par la Fondation Cesar Egido Serrano, Madrid, Espagne.

Tunji Sotimirin est un artiste nigérian primé aux multiples talents : acteur, musicien, animateur, présentateur de télévision et de radio, comédien et conteur. Sa vaste expérience dans l’industrie du divertissement couvre pratiquement tous les médias connus, y compris la scène, la radio et l’écran. Il joue du tambour, danse et chante.

Tony Morinho est un obstétricien et gynécologue qui exerce à Ibadan, au Nigeria. Il est commentateur social dans une chronique hebdomadaire du mercredi dans le journal Nation. Il écrit de la poésie, des romans et des nouvelles pour les enfants et les adultes.

Niran Okewole, médecin de l’université d’Ibadan, a une formation de psychiatre. Il a remporté le prix de poésie du festival MUSON en 2002 et 2003, et le prix du festival international de poésie Sawubona Music Jam/Berlin en 2008. Il vit à Abeokuta, au Nigeria.

Ayodeji Erubu est médecin et écrivain ; il considère l’écriture comme un moyen efficace de se connecter au monde. Il tient un blogue sur la santé et le style de vie, et a publié sa première fiction médicale sur l’abus de substances et la menace psychosociale que celui-ci représente. Il est actuellement résident au département des sciences du comportement de l’hôpital universitaire d’Ilorin, au Nigeria.

Funmi Aluko est poétesse, artiste et dramaturge. Elle est l’auteur du recueil de poésie Rhythms from My Dimpled Backside (qui a été traduit en yoruba et en français). Elle est l’actuelle trésorière du Centre PEN nigérian.

Reginald Chiedu (R.C.) Ofodile a eu une carrière juridique et artistique variée. En tant qu’acteur, il a participé à de nombreuses productions théâtrales et cinématographiques, y compris au niveau international. Écrivain primé, il a à son actif de nombreuses pièces de théâtre ainsi que des romans, des nouvelles, de la poésie et des essais.

Perpetual Eziefule est une écrivaine et critique chevronnée, ainsi qu’une agente de liaison accomplie pour les questions concernant la promotion et le développement des échanges littéraires et culturels.

Olu Oyawale a étudié aux universités d’Ife, de Londres et de Besançon, en France. Il enseigne à l’université d’État d’Ekiti, à Ado-Ekiti, au Nigeria.

Akeem Lasisi, poète primé mais également compositeur et journaliste, est une figure de proue des représentations de poésie contemporaine et possède une vaste expérience de l’industrie du divertissement traditionnel. Il vit dans l’État d’Ogun, au Nigeria.

Chiytwo Ola, baptisé Shittu, a grandi dans la chaleur et la vie trépidante de Lagos. Pour cet ingénieur en informatique basé à Abuja et coach de vie en herbe, l’humanisme est la clé du bonheur individuel. Il est convaincu que le monde sera meilleur si nous établissons des relations plus interdépendantes et si nous maîtrisons certaines aspirations personnelles pour le bien collectif, tout en respectant la zone grise des différences.

Aj Dagga Tolar, poète, socialiste et militant communautaire, est actuellement secrétaire général par intérim du Mouvement socialiste démocratique et secrétaire général de la Péninsule nigériane. Ancien président de l’Association des auteurs nigérians, branche de Lagos, il est le fondateur de l’AJ House of Poetry, une plateforme qui vise à encourager et à encadrer les nouveaux esprits dans le domaine de la poésie.

Toyin Adenubi est économiste à la LASU (université d’État de Lagos) et travaille actuellement avec ntel Communications en tant qu’analyste de la qualité et formatrice. Elle a également écrit des nouvelles visant à favoriser la motivation pour la rubrique adolescents du magazine Saturday Punch, pendant la période durant laquelle Steve Ayorinde en était le rédacteur en chef.

Toki Mabogunje est la fondatrice de Toki Mabogunje and Co. (TMC) et vice-présidente de la Chambre de commerce et d’industrie de Lagos. Consultante en développement des entreprises et poétesse, elle réside à Lagos, au Nigeria.

Ralph Tathagata est un poète, un critique et un militant social engagé. Endless Roads est son premier recueil de poèmes. Il est également universitaire indépendant, intellectuel public, entrepreneur, développeur et consultant en design. Tathagata a remporté le prix Golden Pen nigérian en 2009. Ses poèmes et ses articles universitaires sont parus dans plusieurs publications et revues. Ses poèmes enregistrés sont disponibles en ligne sur, un site panafricain de poésie. Il vit à Lagos, au Nigeria.

Ralph Akintan-Ralph est un juriste basé à Lagos, au Nigeria. Ancien élève de l’université Obafemi Awolowo, Ile-Ife, dans l’État d’Osun au Nigeria, il est commentateur et analyste des affaires publiques.

Olatunbosun Taofeek, conférencier et écrivain, réside à Lagos, au Nigeria.

Olatubosun David est un écrivain et poète nigérian. Il est diplômé de l’école polytechnique Rufus Giwa, Owo, dans l’État d’Ondo. Il travaille actuellement comme secrétaire privé à l’université Achievers, dans l’État d’Ondo, au Nigeria.

Ethel Ngozi Okeke est maître de conférences au sein de l’unité d’anglais de la division des études générales de l’université d’État de science et de technologie d’Enugu (ESUT), au Nigeria.

Gbenga Olajuwon est statisticien à l’université d’Ibadan. Écrivain, il vit à Ibadan et est membre de l’Association des auteurs nigérians et du Centre PEN nigérian.

Kayode Steve Adaramoye, ancien élève de l’université Obafemi Awolowo, Ile-Ife, est un juriste basé à Lagos, au Nigeria. Il a publié deux volumes de poésie : Forest of Poems et The Poet Is a Universe. Ses thèmes vont de l’amour à la cosmologie.

Yetunde Sotimirin est une experte en communication et une écrivaine de l’université de Lagos. Elle a écrit son premier livre, Not Too Far to Reach, à l’âge de dix ans. Perfect Together est son deuxième roman.

Rosemary Uche est une poétesse primée. Elle travaille et vit à Lagos, au Nigeria.

Kilani Hassan Taiwo est docteur en médecine et diplômé du Collège des sciences de la santé de l’université d’Ilorin. C’est un mari et un père. Il a publié les livres suivants : When the Strangers Invaded My Village, Bolade and the Runny Stomach et The Passport of Mallam Kilani. Ses hobbies sont les voyages, le théâtre et les arts martiaux.

Historia del Centro Nigeriano

Por el Centro Nigeriano

El PEN Nigeriano es el Centro nigeriano de PEN Internacional (Asociación Internacional de Poetas, Dramaturgos, Correctores, Ensayistas y Novelistas), una asociación mundial de escritores fundada en 1921 que desempeña un papel destacado en la promoción de la literatura como fuerza de la cultura mundial y en la defensa de la libertad de expresión y los derechos lingüísticos en todo el mundo. 

El PEN Nigeriano se afilió a PEN Internacional en el Congreso celebrado en Londres el 21 de noviembre de 2001.

De acuerdo con el Acta Constitutiva del PEN:

  • Los socios de PEN defienden el ideal de una humanidad que viva en paz e igualdad en un mundo para todos.
  • Los socios se comprometen a oponerse a cualquier forma de represión de la libertad de expresión en el país y comunidad al que pertenezcan.
  • PEN defiende la libertad de prensa y se opone a la censura arbitraria en tiempos de paz.
  • PEN cree que, para que se produzca el necesario avance del mundo hacia un orden político y económico más organizado, es indispensable que exista libertad de crítica a gobiernos, administraciones e instituciones.
  • Y como la libertad implica autocontrol, los socios se comprometen a oponerse a ciertos males que aquejan a la prensa libre, como las publicaciones falaces, la falsedad deliberada y la distorsión de los hechos por intereses políticos y personales.

I. Objetivos

Los objetivos del PEN Nigeriano, vinculados a los de PEN Internacional, incluyen los siguientes: 

  • Concienciar a los ciudadanos sobre el valor de la alfabetización y la libertad de expresión.
  • Promover la literatura como fundamento de nuestra cultura democrática.
  • Unir a los escritores y a los defensores de la libertad de todas las culturas y lenguas de Nigeria.
  • Promover reuniones participativas para los hombres y mujeres de letras de Nigeria.
  • Fomentar la expresión lingüística en nuestras lenguas locales.
  • Apoyar a los escritores sea cual sea su cultura, credo, religión o afiliación política. 

II. Logros

El actual comité ejecutivo del PEN Nigeriano, elegido el 7 de octubre de 2017, ha obtenido los siguientes logros en su primer año y medio de mandato: 

  • Se ha creado una estructura organizativa para el PEN Nigeriano, y se ha acercado a los escritores y defensores de la cultura. 
  • Se ha creado y mantenido una vibrante presencia digital con un excelente sitio web que se actualiza con frecuencia (
  • Se han puesto en marcha asambleas generales mensuales para mantener el compromiso de los socios y aumentar la afiliación. 
  • Se ha participado en todos los eventos de PEN Internacional organizando talleres, conferencias, etcétera, con suficiente cobertura mediática.
  • Antología Silver Lining: An Anthology of Nigerian Literature (poems, drama, short stories & critical essay), 2019. 

III. Miembros ejecutivos:

  1. Folu Agoi, Presidente
  2. Perpetual Eziefule-Ohiri, Vicepresidenta 1ª
  3. Niran Okewole, Vicepresidente 2º
  4. Dagga Tolar, Secretario General
  5. Funmi Aluko, Tesorera

IV. Comités Permanentes

Los Comités Permanentes de PEN Internacional, que tienen su réplica en cada Centro de la Asociación, son los siguientes: 

  1. Comité de Mujeres Escritoras
  2. Comité de Traducción y Derechos Lingüísticos
  3. Comité de Escritores en Prisión
  4. Comité de Escritores por la Paz

V. Afiliación

Todos los escritores de Nigeria pueden afiliarse. El término «escritor» es utilizado por PEN Internacional como un término inclusivo que se aplica a todas las personas que trabajan con la palabra escrita o hablada, como poetas, dramaturgos, correctores, ensayistas, novelistas, académicos, periodistas, blogueros, traductores, biógrafos o editores, etcétera.

VI. Notas biográficas sobre algunos socios del PEN Nigeriano

Wole Soyinka es un catedrático e ilustre escritor africano que ha llegado a ser uno de los mejores escritores conocidos y estudiados en todo el mundo. Es el primer Premio Nobel africano y su obra incluye comentarios literarios, políticos y sociales sobre Nigeria, África y el resto del mundo.

Niyi Osundare es uno de los poetas más importantes de África y catedrático que ha recibido importantes distinciones por sus logros. Autor de más de 18 libros de poesía, 2 libros de antología poética, poemas publicados en más de 70 revistas y periódicos de todo el mundo, 4 obras de teatro, 2 libros de ensayos y numerosos artículos y reseñas de carácter académico, es un vehemente defensor del derecho a la libertad de expresión y asociación. Actualmente divide su tiempo entre Nigeria y los Estados Unidos de América.

Tanure Ojaide, profesor consultor de escritura de la Universidad de Iowa, escritor laureado, es el actual titular de la cátedra Frank Porter Graham de Estudios Africanos de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte (Estados Unidos).

Okinba Launko, seudónimo de Femi Osofisan, es uno de los dramaturgos más importantes de África, gran poeta y catedrático emérito de Teatro en la Universidad de Ibadán. Escritor laureado, vive actualmente en Ibadán (Nigeria).

Akachi Adimora-Ezeigbo, distinguida escritora, ganadora de varios premios y catedrática de Literatura, ejerce actualmente en la Universidad Federal Alex Ekwueme Ndufu-Alike, Ikwo (AE-FUNAI) en el Estado de Ebonyi (Nigeria). Es miembro de la Academia de Letras de Nigeria y exvicepresidenta del Centro PEN Nigeriano.

Folu Agoi, poeta con varios premios en su haber —como el Concurso de Poesía de la BBC (2001) y el Premio de Literatura Wole Soyinka (2007)— y antiguo Presidente de la Asociación de Autores Nigerianos (ANA), sucursal de Lagos, ocupa actualmente el cargo de Presidente del Centro PEN Nigeriano. Es catedrático de inglés en el Michael Otedola College of Primary Education, Noforija, Epe, Lagos (Nigeria).

Christopher Nwachukwu inició su formación académica en Nigeria con una especialización en estudios de inglés/Literatura antes de trasladarse al Brasil para continuar sus estudios en la Asociación Cultural de Brasil y Estados Unidos (ACBEU) en Salvador, con un certificado de posgrado para profesores de inglés como lengua extranjera. Más tarde ejerció la docencia en Roche, HP, la Embajada de España, el banco Rabobank o la Policía Federal de Brasil, entre otros. Actualmente reside en Carolina del Norte (Estados Unidos).

Bunmi Oyinsan estudió en la Universidad de Saint Mary’s y en la Universidad de York (Canadá). Ha publicado novelas y varios relatos cortos en antologías, revistas literarias y un libro para jóvenes lectores. También ha escrito obras de teatro y radio. Es cofundadora de dos escuelas para estudiantes de escasos recursos en Lekki, Lagos. Actualmente pasa su tiempo entre el Canadá y Nigeria.

Kunle Adebajo estudió en la Universidad de Londres. Su primera colección de poesía, Lost Youth (Juventud perdida), se publicó en 1979. También ha publicado: Moonlight on the lake, The Wood Cutter, Bandits and Beggard y The Last Goodbye. Adebajo fue Presidente de la Asociación de Autores Nigerianos (ANA), sucursal de Lagos, entre 1997 y 2001.

Akinsimoye Samuel Omoniyi, es un erudito cuya afinidad con los orígenes humildes le ha llevado a apoyar la causa del proletariado a través de una poesía sencilla. Ha sido un profesor comprometido con la lengua inglesa, la literatura y el teatro en varios niveles académicos durante muchos años. Es escritor, dramaturgo, orador y profesor, nombrado dos veces Embajador de la Palabra por la Fundación César Egido Serrano de Madrid (España).

Tunji Sotimirin es un laureado y polifacético artista nigeriano: actor, músico, animador, presentador de radio y televisión, cómico y narrador. Su vasta experiencia en la industria del entretenimiento abarca prácticamente todos los medios conocidos, incluidos los escenarios, la radio y las pantallas. Toca el tambor, canta y baila.

Tony Morinho es obstetra y ginecólogo en Ibadán (Nigeria). Es comentarista social en su columna semanal de los miércoles en el diario The Nation. Escribe poesía, novelas y relatos cortos para niños y adultos.

Niran Okewole es médico de la Universidad de Ibadán y ha recibido formación como psiquiatra. Ganó el premio de poesía del Festival MUSON en 2002 y 2003, y el premio del Sawubona Music Jam/Festival Internacional de Poesía de Berlín en 2008. Vive en Abeokuta (Nigeria).

Ayodeji Erubu es doctor en medicina y un escritor que ve la escritura como una forma efectiva de conectarse con el mundo. Tiene un blog sobre salud y estilo de vida y ha publicado su primera obra de ficción médica sobre el abuso de sustancias y sus peligros psicosociales. Actualmente es médico residente del Departamento de Ciencias del Comportamiento del Hospital Universitario de Ilo rin (Nigeria).

Funmi Aluko es poeta, intérprete y dramaturga. Es la autora de la colección de poesía Rhythms from My Dimpled Backside (Ritmos de mi trasero celulítico), que ha sido traducida al yoruba y al francés. Es la actual Tesorera del Centro PEN Nigeriano.

Reginald Chiedu (RC) Ofodile ha tenido una carrera jurídica y artística muy variada. Como actor, ha aparecido en muchas producciones escénicas y cinematográficas, también en el ámbito internacional. Es un escritor laureado que ha producido numerosas obras de teatro, así como novelas, relatos cortos, poesía y ensayos.

Perpetual Eziefule es un experimentado escritor y crítico, con un gran talento para actuar como enlace en cuestiones relativas a la promoción y el desarrollo de los intercambios literarios y culturales.

Olu Oyawale estudió en las universidades de Ife, Londres y Besançon (Francia). Ejerce la docencia en la Universidad Estatal de Ekiti, en Ado-Ekiti (Nigeria).

Akeem Lasisi es un poeta laureado que también es compositor y periodista, muy destacado en la interpretación de poesía contemporánea y con experiencia en la industria del entretenimiento tradicional. Vive en el Estado de Ogun (Nigeria).

Chiytwo Ola, bautizado como Shittu, creció en el efervescente ajetreo de Lagos. Ingeniero informático radicado en Abuja y aspirante a coach vital, cree que el humanismo es la clave de la felicidad individual. Cree que el mundo será un lugar mejor si construimos relaciones más interdependientes y temperamos algunos deseos personales en pro del bien colectivo, respetando al mismo tiempo las zonas grises donde se encuentran las diferencias.

Aj Dagga Tolar, poeta, socialista y activista comunitario, es actualmente Secretario General en funciones del Movimiento Socialista Democrático y Secretario General del PEN Nigeriano. Expresidente de la Asociación de Autores Nigerianos, sucursal de Lagos, es fundador de la Casa de la Poesía de AJ, una plataforma centrada en la formación y la tutoría de nuevas mentes en el campo de la poesía.

Toyin Adenubi es economista por la Universidad Estatal de Lagos (LASU) y trabaja actualmente con Intel Comunicaciones como analista de calidad y formadora. También fue autora de relatos cortos motivacionales para adolescentes que se publicaron en el periódico Saturday Punch, durante el mandato de Steve Ayorinde como director.

Toki Mabogunje es fundadora de Toki Mabogunje and Co. (TMC) y vicepresidenta de la Cámara de Comercio e Industria de Lagos. Es consultora de desarrollo empresarial y poeta, y reside en Lagos (Nigeria).

Ralph Tathagata es una persona comprometida como poeta, crítico y activista social. Endless Roads es su primera colección de poemas. También es un académico independiente, intelectual público, emprendedor, desarrollador y consultor de diseño. Ralph ganó el premio Pluma de Oro de Nigeria en 2009. Sus poemas y artículos académicos han aparecido en varias publicaciones y revistas. Pueden encontrarse poemas suyos grabados en, una plataforma poética panafricana. Vive en Lagos (Nigeria).

Ralph Akintan-Ralph es un profesional del derecho radicado en Lagos (Nigeria). Antiguo alumno de la Universidad Obafemi Awolowo, Ile-Ife, Estado de Osun (Nigeria), es comentarista y analista de asuntos públicos.

Olatunbosun Taofeek, conferenciante y escritor, reside en Lagos (Nigeria).

Olatubosun David es un escritor y poeta nigeriano. Se graduó en el Politécnico Rufus Giwa, Owo, Estado de Ondo. Actualmente trabaja como secretario confidencial en la Universidad Achievers, Estado de Ondo (Nigeria).

Ethel Ngozi Okeke es profesora de la Unidad de Inglés de la División de Estudios Generales de la Universidad Estatal de Ciencia y Tecnología de Enugu (ESUT, Nigeria).

Gbenga Olajuwon es licenciado en estadística por la Universidad de Ibadán. Es un escritor que vive en Ibadán y pertenece a la Asociación de Autores Nigerianos y al Centro PEN Nigeriano.

Kayode Steve Adaramoye, exalumno de la Universidad Obafemi Awolowo, Ile-Ife, es un profesional del derecho radicado en Lagos (Nigeria). Ha publicado dos volúmenes de poesía: Forest of Poems y The Poet Is a Universe. Sus temas van desde el amor hasta la cosmología.

Yetunde Sotimirin es experto en comunicación y escritor por la Universidad de Lagos. Escribió su primer libro, Not Too Far to Reach (No demasiado fuera de alcance), a la edad de diez años. Perfect Together es su segunda novela.

Rosemary Uche es una poeta laureada. Trabaja y vive en Lagos (Nigeria).

Kilani Hassan Taiwo es médico y graduado del Colegio de Ciencias de la Salud de la Universidad de Ilorin. Es marido y padre. Sus libros publicados son: When the Strangers Invaded My Village, Bolade and the Runny Stomach y The Passport of Mallam Kilani. Sus pasatiempos son viajar, actuar y las artes marciales.