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History of the Belarusian Centre

By Belarusian Centre

Belarusian PEN was founded in 1989 by a Committee that consisted of 20 Belarusian writers, including prominent literary figures such as Vasil Bykau, Ales Adamovich, Ryhor Baradulin, Carlos Sherman, Svetlana Alexievich, Uladzimir Arlou and Ales Razanau. 

The Belarusian Centre was admitted to PEN International in May 1990 at the 55th PEN International Congress in Madeira. The Ministry of Justice of the Republic of Belarus registered the Centre on 16 November 1990 on the grounds of Statute and Resolution of the Council of Ministers No. 274 of 1 November 1990 and reregistered it on 31 October 1999. As a member of PEN International, the Belarusian PEN Centre has UNESCO A status, and consultative status at the UN.

They saw the foundation of such an organisation as a breath of fresh air that could move Belarusian literature forward.

One of the most active and inspired participants of the Committee that founded Belarusian PEN was the Uruguay-born Belarusian to Spanish translator, writer, human rights activist and honorary vice president of Belarusian PEN, Carlos Sherman (1934–2005). His father was a Jew from Pinsk (Belarus), and his mother was a Native American. He grew up in Argentina and studied philology at Universidad de Morón in Buenos Aires, where he started his writing career. 

In 1956, his father decided to return to Belarus (then the Belarusian Soviet Socialist Republic and part of the USSR) and took the whole family with him. At first, he worked at the factory and then he became a librarian, but from the 1980s onwards he devoted himself completely to literature. He translated the works of many Belarusian prose writers into Spanish and many literary works by Spanish-language authors into Belarusian and Russian. In the 1980s, he started a campaign to establish a Belarusian Centre of PEN International, and when it worked out, he served as its vice president until 2002 or 2003, when he had to retire because of poor health. He died in Norway. 

In 2016, the Carlos Sherman Prize was founded by Belarusian PEN together with several other organisations, and it has been awarded annually to the best literary translation of the year.

Even in the beginning of its existence, Belarusian PEN was very ambitious and active in the fields of human rights, and international communication and cooperation. Belarusian writers and journalists were aware of the activities of PEN International. In an atmosphere of swift change in the conscience and lives of the Soviet people, they saw the foundation of such an organisation as a breath of fresh air that could move Belarusian literature forward and provide international connections. And they really managed to make that happen.

In the 1990s, Belarusian PEN organised many conferences and literary events dedicated to the issues of democracy, freedom of expression, freedom of the press, and others, which were attended not only by famous Belarusian authors, but also writers and journalists from the Czech Republic, Poland, Sweden, Germany, Ukraine, Russia and others.

In the period of 1994–95 the newspaper Kruh (Circle), which tackled human rights issues, was published. Its editor-in-chief was Anatol Kazlovich, and many Belarusian writers worked for it. 

In 1994, Belarusian PEN founded two annual literary awards, which have been given to prominent writers to reward their work and to celebrate their achievements. These are the Ales Adamovich Award and Frantsishak Bahushevich Award for the best journalistic book and the best historical book respectively.

Belarusian PEN stands for the development of linguistic diversity among its national communities, and its special commission took part in drafting the Universal Declaration of Linguistic Rights. 

Belarusian PEN stands for the development of linguistic diversity among its national communities.

From 1996, Belarusian PEN became a member of the Writers in Prison Committee established by PEN International’s Assembly of Delegates in 1960.

Since 2010, Belarusian PEN has been the co-founder of the Debut Maksim Bahdanovich Literary Prize for the best debut books published in the previous year in three categories: prose book, poetry book and literary translation. These categories represent the genres in which Maksim Bahdanovich worked, and all authors nominated must be under 35.

In 2012, Belarusian PEN became one of the founders of the Jerzy Giedroyc Literary Award for best prose book. The main goals of the award are: to honour the memory of Jerzy Giedroyc (an essayist, politician and consistent advocate of good relations between Poland, Belarus, Lithuania and Ukraine); to further the development of cultural cooperation between Poland and Belarus; to promote modern Belarusian literature in Belarus and Poland; and to support modern Belarusian writers and contribute to their international recognition.

Book of the Year was founded in 2015. The best Belarusian book is chosen by writers themselves and nominated books must be written by a Belarusian or a person living in Belarus, in any of the languages spoken by Belarusians. Any writer who has published a book in the last seven years can become part of the jury committee.

The best children’s books have been honoured by the Ciotka Award since 2015. This annual award is given for the best book for children and young adults, written in Belarusian (in any form of literature: prose, poetry or plays), and for the best illustrations in a Belarusian children’s book.

The Frantsishak Alyakhnovich Award was founded in 2013 by Belarusian PEN in cooperation with Radio Freedom. It’s given for the best book written in prison, and the founders plan to award it annually until it is no longer topical, but they hope it will lose its urgency as soon as possible.

Belarusian PEN has also supported other projects such as the Young Writers’ Residence, Young Writers’ Competition, translators’ workshops, the Adam Globus School of Creative Writing, the Pradmova Festival and the Michas Stralcou International Poetry Festival ‘Poems on the Pavement’.

The presidents of Belarusian PEN over the years have been:

1990–1999: Ryhor Baradulin

1999–2003: Lyavon Barshcheuski

2005–2009: Uladzimir Nyaklyayeu

2009–2017: Andrej Khadanovich

2017– : Taciana Niadbaj

Among the honorary members of Belarusian PEN are famous figures such as Jim Dingley, Serhiy Zhadan, Yanka Zaprudnik, Kristoffer Leandoer, Maria Söderberg, Adam Pomorski and others.

Histoire du Centre biélorusse

Par le Centre biélorusse

Le PEN biélorusse a été fondé en 1989 par un comité composé de 20 écrivains biélorusses, dont des personnalités littéraires de premier plan comme Vassil Bykaw, Alès Adamovitch, Ryhor Baradouline, Carlos Sherman, Svetlana Aleksievitch, Ouladzimir Arlow et Alès Razanaw. 

Le Centre biélorusse a été admis au sein du PEN International en mai 1990, lors du 55e congrès du PEN International à Madère. Le ministère de la Justice de la république du Bélarus a enregistré le Centre le 16 novembre 1990, sur la base du statut et de la résolution du Conseil des ministres nº 274 du 1er novembre 1990, et a renouvelé cet enregistrement le 31 octobre 1999. En tant que membre de PEN International, le Centre PEN biélorusse bénéficie du statut A de l’UNESCO et d’un statut consultatif auprès des Nations unies.

 Ces artistes ont vu la création d’une telle organisation comme une bouffée d’air frais qui pourrait faire progresser la littérature biélorusse. 

L’un des participants les plus actifs et les plus inspirés du comité ayant fondé le PEN biélorusse a été Carlos Sherman (1934-2005), écrivain d’origine uruguayenne, traducteur du biélorusse vers l’espagnol, militant des droits de l’homme et vice-président d’honneur du PEN biélorusse. Son père était un Juif de Pinsk (Biélorussie), et sa mère était une Amérindienne. Sherman grandit en Argentine et étudie la philologie à l’Université de Morón, à Buenos Aires, où il débute sa carrière d’écrivain. 

En 1956, son père décide de retourner en Biélorussie (qui était alors la République socialiste soviétique de Biélorussie et faisait partie de l’URSS) et emmène toute sa famille avec lui. Au début, Carlos Sherman travaille à l’usine, puis devient bibliothécaire, mais, à partir des années 1980, il se consacre entièrement à la littérature. Il traduit en espagnol les œuvres de nombreux prosateurs biélorusses, et traduit en biélorusse et en russe de nombreuses œuvres littéraires d’auteurs hispanophones. Dans les années 1980, Carlos Sherman lance, avec succès, une campagne pour la création d’un Centre biélorusse du PEN International, dont il est le vice-président jusqu’en 2002 ou 2003, date à laquelle il doit prendre sa retraite pour des raisons de santé. Il meurt en Norvège. 

En 2016, le prix Carlos Sherman a été créé par le PEN biélorusse, en collaboration avec plusieurs autres organisations ; il est décerné chaque année à la meilleure traduction littéraire de l’année.

Même à ses débuts, le PEN biélorusse était très ambitieux et actif dans les domaines des droits humains, de la communication et de la coopération internationales. Les écrivains et journalistes biélorusses étaient au courant des activités de PEN International. Dans une atmosphère marquée par une évolution rapide des consciences et par de grands changements dans la vie du peuple soviétique, ces artistes ont vu la création d’une telle organisation comme une bouffée d’air frais qui pourrait faire progresser la littérature biélorusse et permettre d’établir des liens au niveau international. Et ils ont véritablement réussi à concrétiser cette ambition.

Dans les années 1990, le PEN biélorusse a organisé de nombreuses conférences et manifestations littéraires sur des problématiques comme la démocratie, la liberté d’expression et la liberté de la presse, auxquelles ont participé non seulement des auteurs biélorusses célèbres, mais aussi des écrivains et des journalistes de République tchèque, de Pologne, de Suède, d’Allemagne, d’Ukraine, de Russie et autres.

Un journal dénommé Kruh (Cercle), qui traitait de questions relatives aux droits humains, a été publié en 1994-1995. Il avait pour rédacteur en chef Anatol Kazlovitch, et de nombreux écrivains biélorusses ont travaillé pour cette publication. 

En 1994, le PEN biélorusse a créé deux prix littéraires annuels, qui récompensent d’éminents auteurs pour leur travail et leurs réalisations. Il s’agit du prix Alès Adamovitch et du prix Francišak Bahuševič, respectivement décernés pour le meilleur ouvrage journalistique et pour le meilleur ouvrage historique.

Le PEN biélorusse défend le développement de la diversité linguistique au sein des communautés nationales de Biélorussie, et sa commission spéciale a participé à la rédaction de la Déclaration universelle des droits linguistiques. 

 Le PEN biélorusse défend le développement de la diversité linguistique au sein des communautés nationales de Biélorussie. 

En 1996, le PEN biélorusse est devenu membre du Comité des Écrivains en Prison (WiPC), créé par l’Assemblée des délégués de PEN International en 1960.

Depuis 2010, le PEN biélorusse est le cofondateur du prix littéraire Debut Maxime Bahdanovitch, qui récompense les meilleures œuvres littéraires publiées l’année précédente dans trois catégories : ouvrage en prose, recueil de poésie et traduction littéraire. Ces catégories représentent les genres dans lesquels travaillait Maxime Bahdanovitch, et tous les auteurs nominés doivent avoir moins de 35 ans.

En 2012, le PEN biélorusse est devenu l’un des fondateurs du prix littéraire Jerzy Giedroyc, décerné pour le meilleur ouvrage en prose. Les principaux objectifs de ce prix sont les suivants : honorer la mémoire de Jerzy Giedroyc (essayiste, homme politique et défendeur assidu des bonnes relations entre la Pologne, le Bélarus, la Lituanie et l’Ukraine), favoriser le développement de la coopération culturelle entre la Pologne et la Biélorussie, promouvoir la littérature biélorusse moderne en Biélorussie et en Pologne, soutenir les écrivains biélorusses contemporains et contribuer à leur reconnaissance au niveau international.

Le prix du Livre de l’année a été créé en 2015. Le meilleur livre biélorusse est choisi par les écrivains eux-mêmes et les livres nominés doivent être écrits par un Biélorusse ou une personne vivant en Biélorussie, dans l’une des langues parlées par les Biélorusses. Tout écrivain ayant publié un ouvrage au cours des sept dernières années peut faire partie du jury.

Les meilleurs livres pour enfants sont récompensés par le prix Ciotka depuis 2015. Ce prix est décerné chaque année pour le meilleur livre pour enfants et jeunes adultes, écrit en biélorusse (indépendamment de la forme littéraire : prose, poésie ou théâtre), et pour les meilleures illustrations d’un livre pour enfants biélorusse.

Le prix Frantsishak Alyakhnovich a été créé en 2013 par le PEN biélorusse en coopération avec Radio Freedom. Il récompense le meilleur livre écrit en prison, et ses fondateurs prévoient de le décerner chaque année jusqu’à ce qu’il ne soit plus d’actualité, en espérant qu’il devienne obsolète le plus vite possible.

Le PEN biélorusse soutient également d’autres projets, tels qu’une résidence de jeunes écrivains, un concours des jeunes écrivains, des ateliers de traducteurs, l’école de création littéraire Adam Globus, le festival de Pradmova et le festival international de poésie Michaś Stralcoŭ « Poems on the Pavement » (Poèmes sur l’asphalte).

Les présidents successifs du PEN biélorusse ont été les suivants :

1990-1999 : Ryhor Baradouline

1999-2003 : Lyavon Barshcheuski

2005-2009 : Ouladzimir Niakliaïew

2009-2017 : Andreï Khadanovitch

2017-présent : Taciana Niadbaj

Parmi les membres honoraires du PEN biélorusse figurent des personnalités célèbres telles que Jim Dingley, Serhiy Jadan, Yanka Zaprudnik, Kristoffer Leandoer, Maria Söderberg, Adam Pomorski et d’autres encore. 

Historia del Centro Bielorruso

Por el Centro Bielorruso

El PEN Bielorruso lo fundó en 1989 un Comité integrado por 20 escritores bielorrusos, entre ellos, destacadas figuras literarias como Vasil Bykaŭ, Ales Adamovich, Ryhor Baradulin, Carlos Sherman, Svetlana Alexiévich, Uladzimir Arlou y Ales Razanau. 

El Centro Bielorruso se incorporó a PEN International en mayo de 1990 en el 55º Congreso de PEN Internacional en Funchal, Madeira, Portugal. El Ministerio de Justicia de la República de Bielorrusia registró el Centro el 16 de noviembre de 1990 sobre la base del Estatuto y la Resolución del Consejo de Ministros nº 274, del 1 de noviembre de 1990, y lo volvió a registrar el 31 de octubre de 1999. Como miembro de PEN Internacional, el Centro PEN de Bielorrusia tiene el estatus A de la UNESCO, además de un estatus consultivo en la ONU.

Vieron la fundación de tal organización como un soplo de aire fresco que podría impulsar la literatura bielorrusa y proporcionar conexiones internacionales.

Uno de los participantes más activos e inspirados del Comité que fundó el PEN Bielorruso fue el traductor de bielorruso a español, escritor, activista de derechos humanos y vicepresidente honorario del PEN Bielorruso nacido en Uruguay, Carlos Sherman (1934-05). Su padre era un judío de Pinsk,Bielorrusia, y su madre una nativa estadounidense. Creció en Argentina y estudió filología en la Universidad de Morón en Buenos Aires, donde comenzó su carrera de escritor. 

En 1956, su padre decidió regresar a Bielorrusia (entonces República Socialista Soviética de Bielorrusia y parte de la URSS) y se llevó a toda la familia con él. Al principio trabajó en fábricas y, después, se convirtió en bibliotecario, pero a partir de los años 80 se dedicó completamente a la literatura. Tradujo al español las obras de muchos prosistas bielorrusos, y al bielorruso y ruso muchas obras literarias de autores de lengua española. En la década de 1980, inició una campaña para establecer un Centro Bielorruso de PEN Internacional y, cuando empezó a funcionar, ejerció como su vicepresidente hasta 2002 o 2003, momento en el que tuvo que jubilarse por problemas de salud. Falleció en Noruega. 

En 2016, el Centro PEN Bielorruso, junto con otras organizaciones, fundó el Premio Carlos Sherman, que se otorga cada año a la mejor traducción literaria del año.

Incluso al principio de su existencia, el PEN Bielorruso fue muy ambicioso y activo en los ámbitos de los derechos humanos, y la comunicación y cooperación internacionales. Los escritores y periodistas bielorrusos estaban al tanto de las actividades de PEN Internacional. En una atmósfera de rápido cambio en la conciencia y la vida del pueblo soviético, vieron la fundación de tal organización como un soplo de aire fresco que podría impulsar la literatura bielorrusa y proporcionar conexiones internacionales. Y realmente lograron que así fuera.

En la década de 1990, el Centro PEN Bielorruso organizó muchas conferencias y eventos literarios dedicados a los temas de la democracia, la libertad de expresión y la libertad de prensa, entre otros, a los que asistieron no solo famosos autores bielorrusos, sino también escritores y periodistas de la República Checa, Polonia, Suecia, Alemania, Ucrania y Rusia, entre otros.

En el período 1994-95, se publicó el periódico Kruh (Círculo), que abordaba cuestiones sobre los derechos humanos. Su redactor jefe era Anatol Kazlovich, y muchos escritores bielorrusos trabajaban para él. 

En 1994, el PEN Bielorruso fundó dos premios literarios anuales, que se han otorgado a escritores destacados para recompensar su trabajo y celebrar sus logros. Se trata del Premio Ales Adamovich y el Premio Frantsishak Bahushevich al mejor libro periodístico y al mejor libro histórico, respectivamente.

El PEN Bielorruso defiende el desarrollo de la diversidad lingüística entre sus comunidades nacionales, y su comisión especial participó en la redacción de la Declaración Universal de Derechos Lingüísticos. 

El PEN Bielorruso defiende el desarrollo de la diversidad lingüística entre sus comunidades nacionales.

A partir de 1996, el PEN Bielorruso se convirtió en miembro del Comité de Escritores en Prisión (WiPC por sus siglas en inglés) establecido por la Asamblea de Delegados de PEN Internacional en 1960.

Desde 2010, el PEN Bielorruso ha sido cofundador del Premio Literario Debut Maksim Bahdanovich a los mejores libros debutantes publicados el año anterior en tres categorías: libro de prosa, libro de poesía y traducción literaria. Estas categorías representan los géneros en los que trabajó Maksim Bahdanovich, y todos los autores nominados deben ser menores de 35 años.

En 2012, el PEN Bielorruso se convirtió en uno de los fundadores del Premio Literario Jerzy Giedroyc al mejor libro en prosa. Los principales objetivos del premio son: honrar la memoria de Jerzy Giedroyc (ensayista, político y defensor constante de las buenas relaciones entre Polonia, Bielorrusia, Lituania y Ucrania), fomentar el desarrollo de la cooperación cultural entre Polonia y Bielorrusia, promover la literatura bielorrusa moderna en Bielorrusia y Polonia y apoyar a los escritores bielorrusos modernos y contribuir a su reconocimiento internacional.

El Libro del Año se fundó en 2015. El mejor libro bielorruso lo eligen los propios escritores, y los libros nominados los debe escribir un bielorruso o una persona que viva en Bielorrusia, en cualquiera de los idiomas que hablan los bielorrusos. Cualquier escritor que haya publicado un libro en los últimos siete años puede formar parte del comité del jurado.

Los mejores libros para niños se han condecorado con el Premio Ciotka desde 2015. Este premio anual se otorga al mejor libro para niños y jóvenes, escrito en bielorruso (en cualquier forma de literatura: prosa, poesía o teatro), y a las mejores ilustraciones de un libro infantil bielorruso.

El Premio Frantsishak Alyakhnovich lo fundó en 2013 el PEN Bielorruso en cooperación con Radio Freedom. Se considera el mejor libro escrito en prisión, y los fundadores planean premiarlo anualmente hasta que deje de ser de actualidad, pero esperan que pierda su urgencia lo antes posible.

El PEN Bielorruso también ha apoyado otros proyectos como la Residencia de Jóvenes Escritores, el Concurso de Jóvenes Escritores, los talleres de traductores, la Escuela de Escritura Creativa Adam Globus, el Festival Pradmova y el Festival Internacional de Poesía Michas Stralcou «Poemas en el Pavimento».

Los presidentes del PEN Bielorruso a lo largo de los años han sido:

1990-99: Ryhor Baradulin

1999-2003: Lyavon Barshcheuski

2005-09: Uladzimir Nyaklyayeu

2009-17: Andrej Khadanovich

2017-: Taciana Niadbaj

Entre los miembros honorarios del PEN Bielorruso se encuentran figuras famosas como Jim Dingley, Serhiy Zhadan, Yanka Zaprudnik, Kristoffer Leandoer, Maria Söderberg, Adam Pomorski y otros. 


Further Reading

Belarusian PEN. Kruh (Circle). [n.p]: Belarusian PEN, (1994-1995).