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History of the American Centre

By American Centre

PEN America – Overview

PEN America stands at the intersection of literature and human rights to protect free expression in the United States and worldwide. We champion the freedom to write, recognizing the power of the word to transform the world. Our mission is to unite writers and their allies to celebrate creative expression and defend the liberties that make it possible.

Founded in 1922, PEN America is the largest of the more than 100 centres worldwide that make up the PEN International network. PEN America works to ensure that people everywhere have the freedom to create literature, to convey information and ideas, to express their views, and to access the views, ideas, and literatures of others. Our strength is our Membership—a nationwide community of more than 7,300 novelists, journalists, nonfiction writers, editors, poets, essayists, playwrights, publishers, translators, agents, and other writing professionals, as well as devoted readers and supporters who join with them to carry out PEN America’s mission.

PEN America, a registered 501(c)(3) organization, is headquartered in New York City, with offices in Los Angeles and Washington, D.C. The organization was established on April 19, 1922, in New York City and included among its founding Members writers such as Willa Cather, Eugene O’Neill, Robert Frost, Ellen Glasgow, Edwin Arlington Robinson, Robert Benchley, and, as the first president, Booth Tarkington. PEN America’s launch followed by a year the founding of PEN International in London by Catherine Amy Dawson-Scott, a British poet, playwright, and peace activist who enlisted the novelist and playwright John Galsworthy as PEN International’s first president. The intent, in the wake of World War I, was to foster international literary fellowship among writers that would transcend national and ethnic divides. PEN America subscribes to the PEN International Charter.

The organization’s founding name was conceived as an acronym: Poets, Essayists, Novelists (later broadened to Poets, Playwrights, Editors, Essayists, Novelists). Over time, as Membership expanded to include a more diverse range of people involved with words and freedom of expression, those categories no longer defined who could join. Today, the “PEN” in PEN America does not represent an acronym.

Jennifer Egan became president of PEN America in 2018. Egan won the 2011 Pulitzer Prize for Fiction for her novel A Visit from the Goon Squad. Her most recent work, Manhattan Beach, won the 2018 Carnegie Medal for literary excellence and was selected as the One Book, One New York City novel to read. PEN America’s Board of Trustees is comprised of celebrated writers, artists, and leaders in the fields of publishing, media, technology, law, finance, human rights, and philanthropy.

PEN America’s more than 7,300 Members live in every state. Many notable writers are past or present Members of PEN America. A small sampling includes Chinua Achebe, Chimamanda Ngozi Adichie, Edward Albee, Maya Angelou, Paul Auster, James Baldwin, Saul Bellow, Teju Cole, Don DeLillo, E.L. Doctorow, Roxane Gay, Langston Hughes, Barbara Kingsolver, Norman Mailer, Thomas Mann, Arthur Miller, Marianne Moore, Toni Morrison, Viet Thanh Nguyen, Lynn Nottage, Grace Paley, Philip Roth, Salman Rushdie, Richard Russo, Sam Shepard, Susan Sontag, John Steinbeck, Elizabeth Strout, Anne Tyler, Colson Whitehead, and many more. 

PEN America welcomes and celebrates emerging writers whose voices are adding to the literary experience. Among those who have been recognized through PEN America’s Literary Awards or brought forward to new audiences at our public events are Hermione Hoby, Morgan Jerkins, Crystal Hana Kim, Alice Sola Kim, Lisa Ko, Layli Long Soldier, Carmen Maria Machado, Darnell L. Moore, Alexis Okeowo, Helen Oyeyemi, Tommy Pico, Jenny Zhang, and Ibi Zoboi.

Many others from the literary professions are Members of PEN America, including publishers, editors, translators, screenwriters, and agents, along with important allies among dedicated readers, human rights advocates, civil society activists, and many more who share our dedication to protecting and celebrating free expression.

PEN America has taken the lead on a nuanced defence of free speech on college campuses.

In 2017, PEN America opened an office in Washington, DC, focused on bringing free expression advocacy to political leaders and policymakers. In 2018, PEN America unified with PEN Centre USA in Los Angeles, bringing the formerly separate organization under the PEN America umbrella and maintaining an office in Los Angeles. PEN Across America, an initiative launched in 2018, enables Members and their allies to mobilize PEN America communities in their localities through free expression and press freedom campaigns, literary events and public programs, workshops, civic forums, and other projects.

I. PEN America Free Expression Programs

PEN America’s Free Expression Programs defend writers and journalists and protect free expression rights in the United States and around the world. This work includes research and reports on topical issues ranging from fraudulent news to censorship in China; advocacy internationally and in the United States in defence of press freedom and on other free expression challenges; and campaigns on policy issues and on behalf of individual writers and journalists under threat. Regional projects focus on areas with acute free expression challenges, including Eurasia, Myanmar, and China. 

Recent special initiatives include:

Campus Free Speech: Through original research, on-campus convenings, and public programs, PEN America has taken the lead on a nuanced defence of free speech on college campuses that focuses on raising awareness of the First Amendment, engaging with a diversity of campus stakeholders, and fostering constructive dialogue across difference that upholds the free speech rights of all.

Press Freedom Incentive Fund: Open to PEN America communities across the country, the Fund supports Members and their allies to mobilize their communities around press freedom, creating new constituencies to promote and protect a free press and information access as foundations for civic engagement and a healthy democracy. 

Online Harassment Field Manual and workshops equip writers, journalists, and all those active online with practical tools and tactics to defend against hateful speech and trolling.

Artists At Risk Connection, an international hub of more than 700 organizations, works to protect artistic freedom around the world by improving access to resources for artists at risk, raising awareness of the threats, and enhancing connections among supporters of artistic freedom.

II. PEN America Literary Programs

The PEN World Voices Festival, a week-long series of events in New York City each spring, is the largest international literary festival in the United States, and the only one with a human rights focus. The Festival was founded by Salman Rushdie in the aftermath of September 11, 2001, with the aim of broadening channels of dialogue between the United States and the world—a mission that continues to have great relevance today.

The PEN America Literary Awards annually honour outstanding voices in literature across diverse genres, including fiction, poetry, drama, science and sports writing, essays, biography, and children’s literature. PEN America confers more than 20 awards, fellowships, grants, and prizes each year, presenting nearly $370,000 to writers and translators.

The PEN America Literary Gala in New York and LitFest in Los Angeles are celebrations of free expression and the literary arts. Each year, these events offer impassioned tributes, important calls to action, and moments of levity to audiences of authors, screenwriters, producers, executives, philanthropists, actors, and other devotees of the written word who share a commitment to the robust defence of freedom of expression in the United States and around the world. Recent honourees have included Stephen King, J. K. Rowling, and the student activists against gun violence. Celebrated writers serve as Literary Hosts for the events.

Throughout the year, PEN America offers a range of public programs in New York, Los Angeles, and across the country on topics at the intersection of literature and free expression. These programs offer opportunities for audience members to engage with some of today’s most exciting literary voices and free expression advocates.

PEN America is committed to amplifying lesser heard voices through initiatives such as the Prison Writing Program, which provides incarcerated writers with mentorship, awards, and connections to new audiences on the outside; DREAMing Out Loud for young aspiring writers who struggle with the realities of their undocumented status and with other obstacles; the Emerging Voices Fellowship that provides new writers isolated from the literary establishment with the tools, skills, and knowledge they need to launch a professional writing career; and Workers Writers Workshops that cultivate the writing skills of domestic workers, taxi drivers, street vendors, and others.

Histoire du Centre américain

Par le Centre américain

Le Centre PEN américain – Un aperçu

Le Centre PEN américain se situe à la croisée de la littérature et des droits de l’homme et vise à protéger la liberté d’expression aux États-Unis et dans le monde entier. Nous défendons la liberté d’écrire et nous reconnaissons le pouvoir qu’a la parole de transformer le monde. Notre mission consiste à rassembler les écrivains et leurs alliés, à célébrer l’expression créative et à défendre les libertés qui la rendent possible.

Fondé en 1922, le Centre PEN américain est le plus grand des plus de cent Centres au monde qui composent le réseau de PEN International. Le Centre PEN américain œuvre à ce que les individus, où qu’ils se trouvent, soient libres de produire des créations littéraires, de transmettre des informations et des idées, d’exprimer leur point de vue et d’accéder aux opinions, aux idées et à la littérature des autres. Notre force réside dans nos membres : une communauté nationale de plus de 7 300 personnes, composée de romanciers, journalistes, écrivains de littérature non romanesque, rédacteurs, poètes, essayistes, dramaturges, éditeurs, traducteurs, agents et autres professionnels de l’écriture, ainsi que de lecteurs et de sympathisants dévoués qui se joignent à eux pour mener à bien la mission du Centre PEN américain.

Le Centre PEN américain, une organisation (à but non lucratif) enregistrée relevant de la section 501(c)(3) du Code des États-Unis, a son siège à New York et des bureaux à Los Angeles et Washington, D.C. Créée le 19 avril 1922 à New York, l’organisation comptait parmi ses membres fondateurs des écrivains tels que Willa Cather, Eugene O’Neill, Robert Frost, Ellen Glasgow, Edwin Arlington Robinson, Robert Benchley, et son premier président, Booth Tarkington. Le Centre PEN américain a été instauré un an après la fondation de PEN International à Londres par Catherine Amy Dawson-Scott, une poétesse, dramaturge et militante pour la paix britannique qui a fait appel au romancier et dramaturge John Galsworthy afin qu’il devienne le premier président de PEN International. L’intention, au lendemain de la Première Guerre mondiale, était d’encourager une fraternité littéraire internationale entre écrivains, qui transcenderait les divisions nationales et ethniques. Le Centre PEN américain souscrit à la Charte de PEN International.

Le nom fondateur de l’organisation est l’acronyme de Poets, Essayists, Novelists (poètes, essayistes, romanciers), par la suite élargi aux poètes, dramaturges, rédacteurs, essayistes et romanciers. Au fil du temps, à mesure que le nombre de membres s’élargissait pour inclure un éventail plus diversifié de personnes concernées par les mots et la liberté d’expression, ces catégories n’ont plus suffi à définir qui pouvait y souscrire. Aujourd’hui, le terme « PEN » qui figure dans « Centre PEN américain » n’est plus un acronyme.

Jennifer Egan est devenue présidente du Centre PEN américain en 2018. Egan s’est vu décerner le prix Pulitzer 2011 de l’œuvre de fiction, pour son roman A Visit from the Goon Squad. Son œuvre la plus récente, Manhattan Beach, a remporté la médaille Carnegie 2018 pour l’excellence littéraire et a été sélectionnée comme « le roman à lire » dans le cadre du programme One Book, One New York. Le conseil d’administration du Centre PEN américain est composé d’écrivains et d’artistes célèbres, mais également de chefs de file des domaines de l’édition, des médias, de la technologie, du droit, de la finance, des droits de l’homme et de la philanthropie.

Les plus de 7 300 membres du Centre PEN américain vivent dans tous les États américains. De nombreux écrivains de renom sont ou ont été membres du Centre PEN américain, dont Chinua Achebe, Chimamanda Ngozi Adichie, Edward Albee, Maya Angelou, Paul Auster, James Baldwin, Saul Bellow, Teju Cole, Don DeLillo, EL Doctorow, Roxane Gay, Langston Hughes, Barbara Kingsolver, Norman Mailer, Thomas Mann, Arthur Miller, Marianne Moore, Toni Morrison, Viet Thanh Nguyen, Lynn Nottage, Grace Paley, Philip Roth, Salman Rushdie, Richard Russo, Sam Shepard, Susan Sontag, John Steinbeck, Elizabeth Strout, Anne Tyler, Colson Whitehead et bien d’autres. 

Le Centre PEN américain accueille et célèbre les écrivains naissants dont la voix enrichit l’expérience littéraire. Parmi ceux qui ont été reconnus par l’intermédiaire des prix littéraires du Centre PEN américain, ou qui ont été présentés à de nouveaux publics lors de nos événements publics, figurent Hermione Hoby, Morgan Jerkins, Crystal Hana Kim, Alice Sola Kim, Lisa Ko, Layli Long Soldier, Carmen Maria Machado, Darnell L. Moore, Alexis Okeowo, Helen Oyeyemi, Tommy Pico, Jenny Zhang et Ibi Zoboi.

Nombre de nos membres appartiennent à d’autres catégories professionnelles littéraires et comprennent des éditeurs, des rédacteurs, des traducteurs, des scénaristes et des agents. Nos autres alliés importants sont les lecteurs dévoués, les défenseurs des droits de l’homme, les militants de la société civile et bien d’autres qui partagent notre détermination à protéger et à célébrer la liberté d’expression.

 Le Centre PEN américain a pris l’initiative d’une défense nuancée de la liberté d’expression sur les campus universitaires.

En 2017, le Centre PEN américain a ouvert un bureau à Washington, D.C., qui visait à mettre l’accent sur les pressions à exercer auprès des dirigeants et des décideurs politiques afin de soutenir la liberté d’expression. En 2018, le Centre PEN USA de Los Angeles, qui constituait jusqu’alors une organisation distincte, a rejoint la fédération PEN américaine, tout en maintenant son bureau à Los Angeles. PEN Across America, une initiative lancée en 2018, permet aux membres et à leurs associés de créer des communautés américaines de PEN dans leur région en organisant des campagnes pour la liberté d’expression et la liberté de la presse, des événements littéraires et des programmes publics, des ateliers, des forums civiques et d’autres projets.

I. Les programmes du Centre PEN américain en faveur de la liberté d’expression

Les programmes du Centre PEN américain en faveur de la liberté d’expression défendent les écrivains et les journalistes et protègent les droits à la liberté d’expression aux États-Unis et dans le monde entier. Ces initiatives comprennent des recherches et des reportages sur des questions d’actualité telles que les fausses nouvelles, la censure en Chine, la défense de la liberté de la presse aux États-Unis et dans le monde, et les obstacles à la liberté d’expression. Elles incluent également des campagnes sur des questions politiques et des interventions en faveur d’écrivains et de journalistes menacés. Les projets régionaux se concentrent sur les zones où la liberté d’expression est gravement menacée, notamment en Eurasie, au Myanmar et en Chine.

Parmi les récentes initiatives spécifiques, citons :

Campus Free Speech (La Liberté de parole sur le campus) : Grâce à des travaux de recherche inédits, à des assemblées sur les campus et à des programmes publics, le Centre PEN américain a pris l’initiative d’une défense nuancée de la liberté d’expression sur les campus universitaires, qui vise à sensibiliser ceux-ci au premier amendement de la Constitution américaine, à nouer le dialogue avec diverses parties prenantes sur les campus et à favoriser un échange constructif entre les opinions divergentes afin de défendre le droit de tous les individus à la liberté d’expression.

Press Freedom Incentive Fund (Fonds de promotion de la liberté de la presse) : Ouvert aux communautés du Centre PEN américain à travers le pays, le fonds encourage les membres et leurs associés à sensibiliser leurs communautés à la question de la liberté de la presse et à créer de nouveaux groupes communautaires qui promeuvent et protègent une presse libre ainsi que le libre accès à l’information en tant que fondements de l’engagement civique et d’une démocratie saine. 

Le manuel pratique (Online-Harassment Field Manual) et les ateliers sur le harcèlement en ligne fournissent aux écrivains, aux journalistes et à tous ceux qui travaillent en ligne des outils et des méthodes concrets pour se défendre contre les discours haineux et les provocations.

Artists At-Risk Connection (Un lien entre les artistes en danger) est un centre international regroupant plus de 700 organisations qui œuvrent en faveur de la protection de la liberté artistique dans le monde entier en améliorant l’accès aux ressources pour les artistes en danger, de la sensibilisation aux menaces et du renforcement des liens entre les défenseurs de la liberté artistique.

II. Programmes littéraires du Centre PEN américain

Le festival PEN World Voices, une série d’événements qui se déroule chaque printemps à New York pendant une semaine, est le plus grand festival littéraire international des États-Unis et le seul à être axé sur les droits de l’homme. Il a été fondé par Salman Rushdie au lendemain du 11 septembre 2001, dans le but d’élargir les voies du dialogue entre les États-Unis d’Amérique et le monde — une mission qui reste d’actualité.

Les prix littéraires annuels du Centre PEN américain récompensent des voix éminentes de la littérature dans divers genres, notamment la fiction, la poésie, le théâtre, les écrits scientifiques et sportifs, les essais, la biographie et la littérature pour enfants. Le Centre PEN américain décerne chaque année plus de vingt prix, bourses, subventions et récompenses, remettant près de 370 000 dollars à des écrivains et à des traducteurs.

Le Gala littéraire du Centre PEN américain à New York et le LitFest à Los Angeles sont des célébrations de la liberté d’expression et des arts littéraires. Chaque année, ces événements offrent des hommages passionnés, de véhéments appels à l’action et des moments de légèreté au public composé d’auteurs, de scénaristes, de producteurs, de cadres, de philanthropes, d’acteurs et d’autres passionnés de l’écriture qui partagent un engagement à défendre vigoureusement la liberté d’expression aux États-Unis et dans le monde entier. Parmi les récents lauréats figurent Stephen King, JK Rowling et les étudiants qui militent contre la violence armée. Des écrivains célèbres jouent le rôle d’hôtes littéraires lors de ces événements.

Tout au long de l’année, le Centre PEN américain propose une série de programmes publics à New York, à Los Angeles et dans tout le pays sur des sujets où la littérature et la libre expression se recoupent. Ces programmes offrent aux membres du public l’occasion de rencontrer les voix littéraires et les défenseurs de la liberté d’expression les plus passionnants de notre époque.

Le Centre PEN américain est déterminé à se faire l’écho des voix moins entendues par le biais de diverses initiatives. Le programme d’écriture en prison offre aux écrivains incarcérés un mentorat, des prix et des contacts avec de nouveaux publics à l’extérieur. DREAMing Out Loud est un programme destiné aux jeunes écrivains en herbe qui sont aux prises avec les réalités de leur statut d’immigrant incertain et avec d’autres obstacles. La bourse Emerging Voices fournit aux nouveaux écrivains qui ne font pas partie de l’establishment littéraire les outils, les compétences et les connaissances dont ils ont besoin pour lancer une carrière d’écrivain professionnel. Les ateliers d’écriture pour les travailleurs cultivent les compétences en écriture des travailleurs domestiques, des chauffeurs de taxi, des vendeurs ambulants et autres.

Historia del Centro Estadounidense

Por el Centro Estadounidense

El PEN America: panorámica

El PEN America se sitúa entre la literatura y los derechos humanos para proteger la libertad de expresión en Estados Unidos y en el resto del mundo. Defendemos la libertad para escribir, en reconocimiento del poder de la palabra para transformar el mundo. Nuestra misión es unir a los escritores y sus aliados, para celebrar la expresión creativa y defender las libertades que la hacen posible.

Fundado en 1922, el PEN Estadounidense es el más grande de los más de 100 Centros de todo el mundo que conforman la red de PEN Internacional. El PEN Estadounidense trabaja para asegurar que la gente de todas partes tenga libertad para crear literatura, transmitir información e ideas, expresar sus puntos de vista y acceder a los puntos de vista, ideas y literaturas de otros. Nuestra fortaleza radica en nuestros socios: una comunidad nacional de más de 7,300 novelistas, periodistas, escritores de no-ficción, correctores, poetas, ensayistas, dramaturgos, editores, traductores, agentes y otros profesionales de la escritura, así como fervientes lectores y seguidores que colaboran con ellos para llevar a cabo la misión del PEN Estadounidense.

El PEN Estadounidense, una organización registrada como no lucrativa conforme a la sección 501(c)(3) del Código Fiscal de Estados Unidos, tiene su sede en la ciudad de Nueva York, y oficinas en Los Ángeles y Washington D.C. La organización se fundó el 19 de abril de 1922 en la ciudad de Nueva York y entre sus miembros fundadores se encontraban escritores como Willa Cather, Eugene O’Neill, Robert Frost, Ellen Glasgow, Edwin Arlington Robinson, Robert Benchley y, su primer Presidente, Booth Tarkington. El PEN Estadounidense se creó un año después de la fundación de PEN Internacional en Londres por Catherine Amy Dawson-Scott, una poetisa, dramaturga y activista por la paz de nacionalidad británica que propuso al novelista y dramaturgo John Galsworthy como primer Presidente de PEN Internacional. La intención, tras la Primera Guerra Mundial, era fomentar una fraternidad literaria internacional entre escritores que trascendiera las divisiones nacionales y étnicas. El PEN Estadounidense suscribe el Acta Constitutiva de PEN Internacional.

El nombre fundacional de la organización es un acrónimo de poetas, ensayistas y novelistas [PEN, por sus siglas en inglés] que más tarde se ampliaría a poetas, dramaturgos, correctores, ensayistas y novelistas. Con el tiempo, a medida que fue aumentando el número de socios para incorporar una mayor diversidad de personas preocupadas por las palabras y la libertad de expresión, estas categorías dejaron de definir quién podía asociarse. Hoy en día, “PEN” ya no es un acrónimo en el PEN Estadounidense. 

Jennifer Egan fue elegida presidenta del PEN Estadounidense en 2018. Egan ganó el premio Pulitzer de ficción de 2011, por su novela El tiempo es un canalla. Su obra más reciente, Manhattan Beach, ganó la Medalla Carnegie de 2018 a la excelencia literaria y fue seleccionada como «la novela que hay que leer» por el programa One Book, One New York. La Junta directiva del PEN Estadounidense está integrada por célebres escritores, artistas y personas en posiciones de liderazgo en los ámbitos de las editoriales, los medios de comunicación, la tecnología, el derecho, las finanzas, los derechos humanos y la filantropía.

Los más de 7,300 socios del PEN Estadounidense viven en todos los estados de EE. UU. Muchos escritores notables son antiguos o actuales socios del PEN Estadounidense. Entre ellos se encuentran Chinua Achebe, Chimamanda Ngozi Adichie, Edward Albee, Maya Angelou, Paul Auster, James Baldwin, Saul Bellow, Teju Cole, Don DeLillo, E.L. Doctorow, Roxane Gay, Langston Hughes, Barbara Kingsolver, Norman Mailer, Thomas Mann, Arthur Miller, Marianne Moore, Toni Morrison, Viet Thanh Nguyen, Lynn Nottage, Grace Paley, Philip Roth, Salman Rushdie, Richard Russo, Sam Shepard, Susan Sontag, John Steinbeck, Elizabeth Strout, Anne Tyler, Colson Whitehead, y muchos más. 

El PEN Estadounidense da la bienvenida y celebra a los escritores emergentes que suman sus voces a la experiencia literaria. Entre los que han sido reconocidos por los premios literarios del PEN Estadounidense o presentados a nuevas audiencias en nuestros eventos públicos están Hermione Hoby, Morgan Jerkins, Crystal Hana Kim, Alice Sola Kim, Lisa Ko, Layli Long Soldier, Carmen Maria Machado, Darnell L. Moore, Alexis Okeowo, Helen Oyeyemi, Tommy Pico, Jenny Zhang o Ibi Zoboi.

Muchos de nuestros socios pertenecen a otras profesiones literarias, como editores, correctores, traductores, guionistas y agentes. Otros aliados importantes son nuestros fervientes lectores, defensores de los derechos humanos, activistas de la sociedad civil y muchos otros que comparten nuestra dedicación a la protección y la celebración de la libertad de expresión.

El PEN Estadounidense lidera la defensa exhaustiva de la libertad de expresión en los campus universitarios.

En 2017, el PEN Estadounidense abrió una oficina en Washington D.C. [PEN America], dedicada a ejercer influencia sobre líderes políticos y reguladores en apoyo de la libertad de expresión. En 2018, el Centro PEN USA en Los Ángeles, que hasta entonces era una organización independiente, se incorporó a PEN America, si bien manteniendo su oficina. PEN Across America es una iniciativa lanzada en 2018 que permite a nuestros socios y a sus asociados crear comunidades PEN estadounidenses de ámbito local mediante la organización de campañas por la libertad de expresión y la libertad de prensa, eventos literarios y programas públicos, talleres, foros cívicos y otros proyectos.

I. Los programas del PEN Estadounidense por la libertad de expresión

Los programas del PEN Estadounidense por la libertad de expresión defienden a escritores y periodistas y protegen el derecho a la libertad de expresión en EE. UU. y en el resto del mundo. Esta labor incluye investigaciones y reportajes sobre temas de actualidad como las noticias falsas, la censura en China, la labor de incidencia política en Estados Unidos y en la esfera internacional, la defensa de la libertad de prensa y los desafíos a la libertad de expresión. También comprende campañas sobre temas políticos e intervenciones en favor de escritores y periodistas concretos que están amenazados. Los proyectos regionales se centran en las zonas que experimentan graves problemas en materia de libertad de expresión, como Eurasia, Myanmar y China.

Cabe señalar las siguientes iniciativas recientes especiales:

Campus Free Speech sobre libertad de expresión en el campus: a través de investigaciones propias, asambleas en las universidades y programas públicos, el PEN Estadounidense encabeza la defensa exhaustiva de la libertad de expresión en los campus universitarios, centrada en la concienciación sobre la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, la interacción con diversas partes interesadas del campus y el fomento de un diálogo constructivo entre opiniones divergentes para defender el derecho de todos a la libertad de expresión.

Press Freedom Incentive Fund: fondo de incentivos para la libertad de prensa abierto a las comunidades de PEN de todo el territorio estadounidense. Este fondo apoya a los miembros y a sus asociados para que trabajen con sus comunidades en el tema de la libertad de prensa, y para que creen nuevos grupos comunitarios que promuevan y protejan una prensa libre y el libre acceso a la información, que son los cimientos de la participación cívica y de una democracia saludable. 

Manual y talleres sobre acoso en línea (Online-Harassment Field Manual): dotan a escritores, periodistas, y todos aquellos que tienen actividad en línea, de herramientas prácticas y tácticas para hacer frente a los discursos de odio y a los provocadores.

Artists At Risk Connection: un centro internacional constituido por más de 700 organizaciones que trabaja para proteger la libertad artística en todo el mundo mejorando el acceso a recursos para los artistas en riesgo, para concienciar sobre las amenazas existentes, y para mejorar los contactos entre los partidarios de la libertad artística.

II. Programas literarios del PEN Estadounidense

El PEN World Voices Festival —una serie de eventos de una semana de duración que tiene lugar en la ciudad de Nueva York cada primavera— es el mayor festival literario internacional de los EE. UU., y el único que pone el foco en los derechos humanos. Este festival fue fundado por Salman Rushdie tras el 11 de septiembre de 2001, con el objetivo de ampliar los canales de diálogo entre los Estados Unidos de América y el resto del mundo, misión que sigue teniendo gran relevancia en la actualidad.

Los premios literarios PEN America Literary Awards del PEN Estadounidense honran a voces destacadas de la literatura en diversos géneros, como ficción, poesía, drama, ciencia y deportes, ensayos, biografías y literatura infantil. El PEN Estadounidense otorga más de 20 premios, becas, subvenciones y galardones cada año, que destinan en total casi 370 000 dólares a escritores y traductores.

La PEN America Literary Gala en Nueva York y el LitFest en Los Ángeles son celebraciones de la libertad de expresión y de las artes literarias. Cada año, estos eventos brindan homenajes apasionados, importantes llamadas a la acción y humor desenfadadoa audiencias formadas por autores, guionistas, productores, ejecutivos, filántropos, actores y otros devotos de la palabra escrita que comparten el compromiso con la firme defensa de la libertad de expresión en los Estados Unidos y en el resto del mundo. Entre los homenajeados recientes se encuentran Stephen King, J.K. Rowling y los estudiantes activistas contra la violencia armada. Los eventos son presentados por escritores famosos.

A lo largo del año, el PEN Estadounidense ofrece una serie de programas públicos en Nueva York, en Los Ángeles y en todo el país sobre temas en los que se solapan la literatura y la libertad de expresión. Estos programas brindan a los miembros de la audiencia la oportunidad de relacionarse con algunas de las voces literarias más emocionantes de la actualidad y con defensores de la libertad de expresión.

El PEN Estadounidense tiene el compromiso de amplificar las voces menos escuchadas a través de varias iniciativas. El Programa de Escritores en Prisión ofrece a los escritores encarcelados tutorías, premios y contactos con nuevas audiencias en el exterior. DREAMing Out Loud (Soñando en voz alta) es un programa destinado a voces jóvenes que se enfrentan a obstáculos como su condición de indocumentados. La beca Emerging Voices Fellowship proporciona a los nuevos escritores que están desconectados del establishment literario las herramientas, habilidades y conocimientos que necesitan para iniciar una carrera profesional como escritores, y los talleres del Workers Writers Workshops cultivan las habilidades literarias de trabajadores domésticos, taxistas, vendedores ambulantes, etcétera.

Further Reading

Chute, Marchette. PEN. American Center: A History of the First Fifty Years. New York: PEN America Center, 1972.

Leon (de), Concepcion. “15 Years Later, PEN World Voices Festival Is Still Trying to Unify the World”. New York Times, May 2, 2019. (

“PEN America in the Media.” PEN America website. Updated 19 September 2019. (

“Report on international Freedom of Speech.” PEN America website. Updated December 2019. (