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Writers and their world

This Story belongs to the Puerto Rican Centre.

Writers and their world was a series of television programmes broadcast on WIPR-TV, channels 6 and 3, from 1985 to 1987. The programme aired once a week and featured 30-minute interviews with Puerto Rican writers. There were also one-hour specials during the Christmas period and to mark events of historical interest. The programme arose from a chance meeting between Professor Luis Nieves Agustín and Agustín Mercado, Executive Director of WIPR Radio and Television.

Recently appointed to the position, Agustín wanted to revitalise the schedule and offered Nieves Falcón a 30-minute weekly slot to produce and host a programme on various topics related to Puerto Rican culture. It was to be recorded both in the studio and outdoors and the channel would cover all the technical aspects: directing, coordination, cameramen, set design and post-production. Luis’ work would be done ad honorem. Nieves asked for time to decide because he was very busy studying law full-time and serving as President of the Puerto Rican PEN, and would need help developing the programme. He met with Adolfo López Ferrer, a teacher with whom he had worked on other projects and invited him to come on board as producer of a television programme, also ad honorem. Nieves wanted to take advantage of Agustín’s offer to make a cultural outreach programme with interviews with Puerto Rican writers which would be an initiative presented by the Puerto Rican PEN. 

Together with López Ferrer, he worked on a proposal that they both presented to Agustín Mercado and that he accepted enthusiastically. It was called El escritor y su mundo [’Writers and their World’], a name invented by Luis. At Nieves’ request, the young graphic artist Poli Marichal presented the programme in cartoons featuring characters and settings from Puerto Rican literary works. The theme song was Entre dos aguas [Between two stools] by Paco de Lucía and it was performed by the virtuoso Spanish guitarist. The programme was recorded in the studio and in the home or workplace of the interviewee. The studio consisted of a room with two bookcases in the background where books published by the interviewees and classics of world literature were placed and zoomed in on several times during the programme.  Outdoor footage of places close to the writer or the setting of their works was filmed and screened in the background during the interview. 

Adolfo would communicate with the authors, extend the invitation to them and arrange a pre-programme meeting – almost always a dinner – to spend time with the writer if they did not know them and to agree on the topics to be addressed in the interview. When selecting the guests there was a balance struck between men and women writers, as well as between generations. The subject matter covered not only writers and literary works, but also topics such as the importance of literary magazines and cultural institutions such as the Ateneo Puertorriqueño and the Instituto de Cultura Puertorriqueña [Puerto Rican Cultural Institute], among others. The authors comprised storytellers, poets, essayists, playwrights and historians.

[Nieves Falcón] considered the programme one of his most important achievements as President of the PEN Centre, as it was the vehicle for the organisation to give writers fair recognition.

The first programme was broadcast in June 1985 to celebrate the 50th anniversary of Enrique Laguerre’s La Llamarada [The Flare-Up], originally published in July 1935. The interview with this author focused solely on his first novel. In addition to using historical photographs, video scenes of the Central Coloso [Coloso sugar cane refinery], of reedbeds in the Moca Valley, of the house where the author was born in the Aceituna district and of Labadie Castle, then in ruins, were all used. The castle is now restored, and it is there that Laguerre was laid to rest. The women writers interviewed include Nilita Vientós Gastón, Josefina Rivera de Alvarez, Nieves Padilla, María Teresa Babín, Luce and Mercedes López Baralt, Magali García Ramis and Ivonne Acosta.The group of men writers included, among others, José Luis González, Emilio Diaz Valcárcel, Josemilio González, Luis López Nieves, Roberto Ramos Perea, Juan Antonio Ramos, Edgardo Rodríguez Juliá, Ricardo Alegría, Fernando Picó, Antulio Parrilla and poets from the Grupo Guajana.

There was a special programme in March 1987 to mark the 50th anniversary of the Ponce Massacre which took place in March 1937. The nationalist leader Casimiro Berenguer and the teacher José R. Alicea, who saw the horror unfold as a child, took part in the programme. A special one-hour programme featured a unique interview with Mario Vargas Llosa, visiting professor at UPR [University of Puerto Rico] in Río Piedras. At Christmas, the Mapeyé Group was featured in a one-hour special and another one-hour special was made about the tenth-share in lottery tickets and the Christmas bonus in the traditions surrounding the birth of Jesus and the Three Wise Men. The folklorists Elsa and Pedro Escabí and troubadours from the Baraona de Morovis district took part. 

The ‘Presencia de Rafael Hernández’ special commemorated the twentieth anniversary of the great composer’s death. The music performed by the Mayso-Monti Duo, accompanied by the guitarists Carlos Martínez and Polo Ocasio and bass guitarist Sarraíl Archilla, showcased three stages of the composer’s music: la canción en alternativa, the romantic bolero and patriotic songs. Adolfo López Ferrer’s script included interviews with Jorge Javariz, biographer, and Pedro Ortiz Dávila ‘Davilita’, while the longest one was with Marco Antonio Muñiz. The programme was named best musical biography by the Instituto Teleradial de Etica in 1986. Writers and their world is a tribute to Nieves Falcon’s ability to transform everyday situations into important projects. He took on the task of conducting interviews, showing his quick mindedness when asking challenging questions and peppering the programme with wise comments and good humour. He used to learn about the interviewee by reviewing works and sometimes reading recent output. Throughout the dialogue, in each programme, Luis was able to project genuine respect and admiration for his guestsHe considered the programme one of his most important achievements as President of the PEN Centre, as it was the vehicle for the organisation to give writers fair recognition.    

L'écrivain et son univers

Ce texte appartient au Centre portoricain.

El escritor y su mundo était une série de programmes télévisés diffusés de 1985 à 1987 sur WIPR-TV ainsi que les chaînes 6 et 3. Il s’agissait d’un programme hebdomadaire dans lequel des interviews d’une demi-heure étaient conduites auprès d’écrivains portoricains. Des émissions spéciales d’une heure étaient en outre diffusées pendant la période de Noël et pour commémorer des événements d’intérêt historique. Le programme est né d’une rencontre fortuite entre le professeur Luis Nieves Falcón et Agustín Mercado, directeur exécutif de la chaîne de radio et télévision WIPR.

Récemment nommé à ce poste, Agustín voulait renouveler la programmation et a offert à Nieves Falcón un créneau horaire d’une demi-heure par semaine pour produire et animer une émission sur divers sujets liés à la culture portoricaine. L’émission serait enregistrée tant en studio qu’en extérieur et la chaîne couvrirait tous les aspects techniques : direction, coordination, cameramen, scénographie et post-production. Luis travaillerait à titre bénévole. Nieves demanda du temps pour se décider, car il était très occupé : il étudiait le droit à plein temps et était président du Centre PEN portoricain ; il aurait besoin d’aide pour préparer l’émission. Il contacta Adolfo López Ferrer, un éducateur qui avait déjà collaboré avec lui dans d’autres projets et l’invita à participer en tant que producteur, également à titre bénévole, à une émission de télévision. Nieves voulait profiter de la proposition d’Agustín pour présenter cette émission de diffusion de la culture à partir d’interviews d’écrivains portoricains comme une activité proposée par le Centre PEN portoricain.

Lui-même et López Ferrer ont donc élaboré une proposition qu’ils ont présentée à Agustín Mercado, lequel l’a acceptée avec enthousiasme, tout comme le titre proposé par Luis pour l’émission : El escritor y su mundo. À la demande de Nieves, la jeune graphiste Poli Marichal s’est occupée du générique de l’émission, réalisé sous forme de dessins animés mettant en scène des personnages et des ambiances d’œuvres de la littérature portoricaine. Quant au thème musical, il s’agissait de Entre dos aguas, une composition de Paco de Lucía interprétée par le guitariste virtuose espagnol. L’émission était enregistrée en studio et au domicile ou sur le lieu de travail de l’invité. Le studio prenait la forme d’une pièce avec deux bibliothèques en arrière-plan garnies des livres publiés par les invités ainsi que de classiques de la littérature universelle qui étaient filmés en gros plan à plusieurs reprises pendant l’émission.   Des images de lieux filmées en extérieur et liées à l’écrivain ou à l’ambiance de ses œuvres étaient projetées en arrière-plan pendant l’interview.

Adolfo prenait contact avec les auteurs, les invitait et coordonnait une réunion préalable à l’émission, presque toujours un dîner, pour fraterniser avec l’auteur si lui-même et Nieves ne le connaissaient pas et convenir des thèmes de l’interview. Les invités étaient choisis de façon à respecter un équilibre entre écrivains et écrivaines, ainsi qu’entre générations. L’émission portait non seulement sur des écrivains et des œuvres littéraires, mais aussi sur des sujets tels que l’importance des magazines littéraires et des institutions culturelles comme l’Athénée portoricaine et l’Institut de la culture portoricaine, entre autres. Parmi les auteurs invités figuraient des nouvellistes, des poètes, des essayistes, des dramaturges et des historiens.

La première émission fut diffusée en juin 1985 pour célébrer le cinquantième anniversaire de la publication de La Llamarada, d’Enrique Laguerre, œuvre publiée pour la première fois en juillet 1935, et l’auteur fut interviewé uniquement au sujet de son premier roman. Outre des photographies historiques, des scènes vidéo de l’usine sucrière de Coloso, des plantations de canne à sucre de la vallée de Moca, de la maison natale de l’auteur située dans le quartier Aceituna et du château de Labadie, alors en ruines, furent projetées au cours de l’émission. Le château de Labadie est aujourd’hui restauré, et Laguerre repose en paix sur ses terres. Parmi les écrivaines interviewées, on peut citer Nilita Vientós Gastón, Josefina Rivera de Alvarez, Nieves Padilla, María Teresa Babín, Luce et Mercedes López Baralt, Magali García Ramis et Ivonne Acosta, entre autres. Quant aux écrivains, on retrouve, entre autres, José Luis González, Emilio Diaz Valcárcel, Josemilio González, Luis López Nieves, Roberto Ramos Perea, Juan Antonio Ramos, Edgardo Rodríguez Juliá, Ricardo Alegría, Fernando Picó, Antulio Parrilla, ainsi que des poètes du groupe Guajana.

Un programme spécial a été organisé en mars 1987 pour le cinquantième anniversaire du massacre de Ponce commis en mars 1937, auquel ont participé le leader nationaliste Casimiro Berenguer et le professeur José R. Alicea, qui a vécu l’horreur avec ses yeux d’enfant. Lors d’une émission spéciale d’une heure, une interview très originale a été accordée à Mario Vargas Llosa, professeur invité à l’Université de Porto Rico – Rio Piedras. Pendant la période de Noël, le groupe Mapeyé a été présenté lors d’une émission spéciale d’une heure, et une autre émission du même type a été réalisée sur le thème de la « décima»  et de l’« aguinaldo » (des musiques typiques des fêtes de Noël) dans la tradition de la naissance de Jésus et des Rois Mages, à laquelle les folkloristes Elsa et Pedro Escabí, ainsi que des troubadours du quartier Baraona de Morovis, ont participé.

Un autre émission spéciale a compté avec la présence de Rafael Hernández pour commémorer le vingtième anniversaire de la mort du grand compositeur du même nom. À cette occasion, le duo Mayso-Monti, accompagné des guitares de Carlos Martínez et de Polo Ocasio, et du bassiste Sarraíl Archilla, a interprété plusieurs compositions de l’artiste représentatives de trois étapes de la musique du compositeur (le chant alternatif, le boléro romantique et le chant patriotique). Parmi les personnes interviewées par Adolfo López Ferrer, on peut citer Jorge Javariz, biographe, Pedro Ortiz Dávila «Davilita», ainsi que Marco Antonio Muñiz, interviewé plus longuement. Le programme a reçu le prix de la meilleure biographie musicale de l’Instituto Teleradial de Etica en 1986.

El escritor y su mundo est un hommage à la vision de Nieves Falcón consistant à transformer des situations fortuites en projets importants. Il s’est chargé de mener les entrevues en faisant montre de l’agilité de son esprit à poser des questions difficiles et à parsemer l’émission de commentaires judicieux et de sa bonne humeur. Il avait l’habitude de s’informer sur la personne interviewée en passant en revue des œuvres qu’il connaissait déjà, et parfois en lisant des productions récentes. Tout au long de l’échange, dans chaque émission, Luis savait manifester un respect et une admiration sincères pour ses invités.  Il considérait ce programme comme l’une de ses plus importantes réalisations en tant que président du Centre PEN, car il s’agissait du moyen pour l’organisation d’accorder aux écrivains une juste reconnaissance.

El escritor y su mundo

Este texto pertenece al Centro Puertorriqueño

El escritor y su mundo fue una serie de programas televisivos transmitidos por WIPR-TV, canales 6 y 3, desde 1985 hasta 1987. Era un programa de entrevistas a escritores puertorriqueños pautado en espacios de media hora una vez a la semana. Se realizaron también especiales de una hora en época navideña y para conmemorar eventos de interés histórico. El programa surge por un encuentro casual entre el profesor Luis Nieves Falcón y Agustín Mercado, Director Ejecutivo de WIPR Radio y Televisión.

Recién nombrado al puesto, Agustín quería renovar la programación y le ofreció a Nieves Falcón un espacio de media hora semanal para producir y conducir un programa sobre temas diversos de cultura puertorriqueña. Se grabaría tanto en los estudios como en exteriores y el canal cubriría todo el aspecto técnico: dirección, coordinación, camarógrafos, escenografía y post producción. El trabajo de Luis sería ad honorem. Nieves le pidió tiempo para decidir porque estaba muy ocupado estudiando derecho a tiempo completo y como presidente del Pen Club de Puerto Rico y necesitaría ayuda para desarrollar el programa. Se reunió con Adolfo López Ferrer, educador que le había colaborado en otros proyectos anteriormente y lo invitó a participar como productor, también ad honorem, de un programa televisivo. Nieves quiso aprovechar la proposición de Agustín para que el programa fuera de divulgación cultural  con entrevistas a escritores puertorriqueños como una actividad presentada por el Pen Club de Puerto Rico. 

Junto a López Ferrer trabajó una propuesta que ambos le presentaron a Agustín Mercado y que él aceptó entusiasmado con el nombre El escritor y su mundo, con el que Luis había bautizado el programa. A pedido de Nieves, la joven artista gráfica Poli Marichal hizo la presentación del programa en dibujos animados de protagonistas y ambientes de obras de literatura puertorriqueña. El tema musical era Entre dos aguas, composición de Paco de Lucía interpretada por el virtuoso guitarrista español. El programa se grababa en el estudio y en el hogar o lugar de trabajo del entrevistado. El estudio representaba una sala con dos libreros en el fondo donde se colocaban libros publicados por los entrevistados y clásicos de la literatura universal enfocados de cerca varias veces durante el programa. Se filmaba pietaje en exteriores de lugares relacionados con el escritor o con la ambientación de sus obras, que se proyectaban como trasfondo durante la entrevista. 

Adolfo se comunicaba con los autores, los invitaba y coordinaba una reunión preprograma, casi siempre una cena, para confraternizar con el escritor, si no lo conocían, y acordar los temas de la entrevista. En la selección de los invitados hubo un balance entre escritoras y escritores, así como en términos generacionales. El temario incluía no solo escritores y obras literarias, trataron también temas como la importancia de las revistas literarias y de instituciones culturales como el Ateneo Puertorriqueño y el Instituto de Cultura Puertorriqueña, entre otros. Los autores incluían narradores, poetas, ensayistas, dramaturgos e historiadores.             

[Nieves Falcón] consideró el programa uno de sus logros más importantes como presidente del Pen Club pues fue el vehículo para que la Organización hiciera justo reconocimiento a los escritores.

El primer programa se transmitió en junio de 1985 para celebrar el cincuentenario de La Llamarada, de Enrique Laguerre, publicada originalmente en julio de 1935. Se entrevistó al autor únicamente en torno a su primera novela. Además de utilizar fotografías históricas se incluyeron escenas videográficas de la Central Coloso, de cañaverales en el valle de Moca, de la casa donde nació en el barrio Aceituna y del castillo Labadie, entonces en ruinas. Hoy día restaurado, en sus terrenos descansa en paz Laguerre. 

Entre las escritoras entrevistadas se incluyen Nilita Vientós Gastón, Josefina Rivera de Alvarez, Nieves Padilla, María Teresa Babín, Luce y Mercedes López  Baralt, Magali García Ramis e Ivonne acosta, entre otras.El grupo de escritores incluyó, entre varios, a José Luis González, Emilio Diaz Valcárcel, Josemilio González, Luis López Nieves, Roberto Ramos  Perea, Juan Antonio Ramos, Edgardo Rodríguez Juliá, Ricardo Alegría, Fernando Picó, Antulio Parrilla y poetas del Grupo Guajana.

Hubo un programa especial en marzo de 1987 para celebrar el cincuentenario de la Masacre de Ponce, ocurrida en marzo de 1937. Participaron el dirigente nacionalista Casimiro Berenguer y el maestro José R. Alicea que vivió el horror con sus ojos de niño. Una entrevista muy singular se le hizo a Mario Vargas Llosa, profesor visitante en la UPR en Río Piedras, para un programa especial de una hora. En Navidad se presentó el Grupo Mapeyé en un especial de una hora y se hizo otro especial de una hora sobre la décima y el aguinaldo en la tradición del nacimiento de Jesús y de los Santos Reyes. Participaron los folkloristas Elsa y Pedro Escabí, y trovadores del barrio Baraona de Morovis. 

El especial Presencia de Rafael Hernández conmemoró el vigésimo aniversario de la muerte del gran compositor. La música interpretada por el Duo Mayso-Monti, acompañado por las guitarras de Carlos Martínez y Polo Ocasio y el bajista Sarraíl Archilla, incluyó tres etapas de la música del compositor: la canción en alternativa, el bolero romántico y la canción patriótica. El libreto de Adolfo López Ferrer contó con entrevistas a Jorge Javariz, biógrafo, Pedro Ortiz Dávila “Davilita” y la más extensa a Marco Antonio Muñiz. El programa fue premiado como mejor biografía musical por el Instituto Teleradial de Etica en 1986. 

El escritor y su mundo es un tributo a la visión de Nieves Falcón para transformar situaciones casuales en proyectos importantes. Asumió  la conducción de entrevistas haciendo gala de la agilidad de su pensamiento para formular preguntas retantes y salpicar el programa con comentarios sabios y buen humor. Solía educarse en torno al entrevistado repasando obras estudiadas y a veces leyendo producciones recientes. A lo largo del diálogo, en cada programa, Luis pudo proyectar siempre genuino respeto y admiración por sus invitados. Consideró el programa uno de sus logros más importantes como presidente del Pen Club pues fue el vehículo para que la Organización hiciera justo reconocimiento a los escritores.