Visit PEN International's website

This is a site-wide search. If you’re looking for specific collection pieces, please use Search the Collection.


An era of the PEN Club in Puerto Rico

By Wenceslao Serra Deliz. This Story belongs to the Puerto Rican Centre

By his own admission, sociologist and writer Luis Nieves Falcón arrived at Puerto Rico PEN having been recruited by Nilita Vientós Gastón and Coqui Santaliz, both former presidents of that body.  Their sociological, educational, cultural and community contributions, as well as their commitment to the decolonisation of his country, a subject on which he had taught a course at the University of Puerto Rico, were already recognised.

Since I had worked with him on an innovative educational-community project with children at pre-school level in a disadvantaged area, and then at the UPR Social Research Centre, I accepted his invitation to collaborate with the PEN. After all, I also supported its main objectives, including defending the rights of authors, promoting the dissemination of Puerto Rican literature and defending our cultural heritage. 

The first meeting recorded in my notebook as secretary is dated 9 February 1984.  At the meeting, Nieves requested that we participate in the Jornada de Afirmación Nacional [National Affirmation Day]. I was tasked with organising a seminar on the short story, for which I was later in contact with several writers.  In the next four meetings, the organisation of several activities were discussed, including: the annual publication award ceremony, to which the Sandinista Cultural Workers’ Association of Nicaragua were invited; draft regulations; activities focusing on the work of the poet Clemente Soto Vélez; a children’s stories workshop; a theatre workshop; PEN potentially partnering with UNESCO; a project on the problems faced by writers, the next annual AGM and a newsletter dedicated to the poet John Antonio Corretjer.

Although not recorded in my notes, the first activity I remember participating in was indeed a successful tribute to this poet, who had been imprisoned for his close links with the ‘Partido Nacionalista Puertorriqueño’ [’Puerto Rican Nationalist Party;], which had conducted an armed uprising.  An anonymous letter of protest was received but the decision was taken to ignore the letter and continue with the activities.

The visit of the poet Clemente Soto Vélez to our country was supported by PEN, as well as by the Casa Aboy, the cultural centre where he stayed for several months and which hosted several activities based around his work.  In early 1985, I accompanied him to an appearance on a television news programme.  On 12 April, a symposium on his literary work was held at Casa Aboy, in which teachers José Juan Beauchamp, Leo Cabranes and José Olmo participated.

A clear demonstration of PEN’s commitment to the defence of our writers began with the convening of an emergency meeting of the Board on 1 September 1985.

Bulletin No. 3, March-April 1986 was dedicated to this activity and included readings, literary texts and photos.  On the 5th and 6th of that month I accompanied Clemente and Nevis to the island municipality of Vieques, where we made arrangements to organise a group of writers into what would become a local chapter of PEN. The chapter later organised the First Viequense Poetry Festival as well as workshops on theatre, music, poetry, storytelling, drama and a Puerto Rican film festival.

The San Juan chapter published a special newsletter on Vieques in April 1985, and whose literary page was dedicated to Carlina Fernández Pérez, a New York-born Vieques poet and English teacher.  

On April 27, a discussion between Soto Vélez and a group of young poets took place at Casa Aboy.

On 11 May, Soto Vélez delivered a poetry workshop at Casa Aboy.  On the 17th, the singer, Zoraida Santiago, performed a musical concert inspired by the poet’s work. Between 13 and 18 May, the Institute of Culture presented an exhibition in honour of Clement.  Driven by Nieves’s dynamism and Clement’s enthusiasm, other steps were taken on the spot to start the process of creating other local PEN chapters in the towns of Adjuntas, Comerío and Naranjito.

There were several annual award ceremonies for publications, among which that of 1985 stands out. It was dedicated to the writer and professor, Josemilio González, and held on 24 October 1986, with artistic input and beautiful graphic work by Rafael Tufiño.  Nieves also managed to get the State TV station WIPR to broadcast the entire tribute.

Another notable event was recognition of the poets Nimia Vicéns, Marigloria Palma, Violeta López Suria, Lilianne Pérez Marchand and Laura Gallego, which took place on 4 May 1985 also.  Professor Luis Arrigoitia made the presentation to the honorees.  The Mayso-Monti Duo also took part in the event and caused a sensation with their voices.  The graphic artist José Rosa provided an allusive poster.

A clear demonstration of PEN’s commitment to the defence of our writers began with the convening of an emergency meeting of the Board on 1 September 1985.  There, the president reported on the brutal raid at the home of journalist, and our former president, Coqui Santaliz in the early hours of 30 August.  It was then agreed that a press release would be drafted to publicise the fact that there was extreme violence used and literary materials, recordings of interviews, photos and a typewriter were seized.  A special news bulletin was also published in November of that year, entitled Radiografía de un Allanamiento [’Chronicle of a Raid’], with an article by Nieves Falcón and speech by Coqui Santaliz, both in Spanish and English.  In addition, the text was signed by all board members. 

A letter from PEN America also features, and is signed by Frances FitzGerald, Allen Ginsberg, Norman Mailer, Gay Talese and Kurt Vonnegut.  Subsequently, the Puerto Rican PEN published another newsletter corresponding to year iv, numbers 1-2, Jan-Feb. 1986, with a front cover that reads Congreso Internacional del PEN Club Aprueba Resolución sobre Puerto Rico [’PEN International Congress Adopts Resolution on Puerto Rico’]. It features a photo of Coqui Santaliz, Luis Nieves Falcón and Norman Mailer, noted novelist and president of PEN America.  The same page reprints the resolution that was adopted, which describes the events, condemnation and a call for the federal authorities to immediately return all materials confiscated and to refrain from any further harassment and additional restriction of freedom of expression on the Island.

We had finally proven that it was possible to do something that most of us thought difficult or impossible and had demonstrated that writers working together is necessary and productive.

Another aspect that Nieves Falcón was interested in was the international dimension of PEN.  Upon receipt of an invitation from the Asociación Sandinista de Trabajadores de la Cultura, [’Sandinista Cultural Workers Association’], a group of members and management decided to visit Nicaragua. At that time, the country was governed by a pluralistic government composed of priests, a former seminarian, writers, ex-combatants, doctors and others.  Despite what that represented on a political level, the country was not spared from so-called low-intensity conflict which, for a very poor country, was not low-intensity at all.  The visit took place in April 1984.  There, we could see for ourselves the unfortunate outcome of this, which ordinary people faced with an enthusiasm inspired by the figure of Caesar Augusto Sandino.  The striking and diverse experiences of that trip were compiled in a publication that Nieves began to assemble, to the surprise of the tired travellers, on the flight home.  The title was ‘Nicaragua, entrega a la lucha, la vida y la esperanza’ [‘Nicaragua: dedication to struggle, life and hope.’] 

Other examples of this were our attendance at the PEN International Congresses in Lugano, Switzerland held in May 1987, and in Seoul, Korea, in August-September 1988.  In Lugano, the Writers in Prison Committee was reorganised and it was agreed that each country should sponsor two such writers.  The new president elected at the Congress was the Swede Thomas von Vegesack. He sent a letter listing the writers imprisoned in Cuba, which was to be researched here in Puerto Rico.  We promised to promote communication between the Cuban Ministry of Culture and PEN International.  The case of 3 writers imprisoned in Vietnam was also discussed.  At that congress, Nieves promoted our congress, which would be held some months later.  He also received a commitment of assistance from a delegation from that country.

Indeed, after much effort, we managed to organise and hold our first International Congress from 1 to 4 December 1987, to date, the only one of its kind held in our country.  It featured very prominently in the media.  Governor Rafael Hernández Colón attended and delivered a message of greeting.  There, among many other activities, we reiterated our condemnation of the raid on the home of our former president Coqui Santaliz, with the result that over the course of the congress the confiscated materials were returned to him.  We had finally proven that it was possible to do something that most of us thought difficult or impossible and had demonstrated that writers working together is necessary and productive.  

Another significant achievement of this presidency was the creation of a television programme. Its content was drafted by Professor Adolfo López, the main contributor to the project, and it was entitled El escritor y su mundo [’Writers and their World’].  

Une époque du Centre PEN portoricain

Par Wenceslao Serra Deliz. Ce texte appartient au Centre portoricain.

De son propre aveu, le sociologue et écrivain Luis Nieves Falcón est arrivé au Centre PEN portoricain recruté par Nilita Vientós Gastón et Coqui Santaliz, toutes deux des anciennes présidentes de cette organisation.  Ses contributions sociologiques, éducatives, culturelles et communautaires étaient déjà connues, tout comme son engagement en faveur de la décolonisation de son pays, sujet sur lequel il avait donné un cours à l’Université de Porto Rico.

Ayant auparavant travaillé avec lui sur un projet éducatif communautaire innovant avec des enfants de niveau préscolaire dans une zone marginale, puis au Centre de recherche sociale de l’Université de Porto Rico, j’ai accepté son invitation à collaborer avec PEN, car j’étais d’accord avec ses principaux objectifs, qui étaient, entre autres, de défendre les droits des auteurs, de favoriser la diffusion de la littérature portoricaine et de défendre notre patrimoine culturel.

La première réunion consignée dans mon carnet de notes de secrétaire date du 9 février 1984.  À cette occasion, Nieves nous a demandé de participer à la Journée d’affirmation nationale.

J’ai été chargé de l’organisation, outre celle d’un séminaire sur les contes, et j’ai donc contacté plusieurs écrivains.  Au cours des quatre réunions suivantes, nous avons discuté de l’organisation de plusieurs activités, comme le prix annuel de la publication, un voyage organisé par l’Asociación Sandinista de Trabajadores de la Cultura de Nicaragua, un projet de règlement, des activités sur l’œuvre du poète Clemente Soto Vélez, un atelier de contes pour enfants, un atelier de théâtre, l’éventuelle adhésion du PEN à l’Unesco, un projet sur les problèmes rencontrés par les écrivains, la prochaine assemblée annuelle et un bulletin d’information consacré au poète John Antonio Corretjer.

Bien que cela ne soit pas consigné dans mes notes, la première activité à laquelle je me souviens d’avoir participé était précisément un hommage brillant dédié à ce poète qui avait souffert l’emprisonnement pour sa relation étroite avec le parti nationaliste portoricain, protagoniste d’une insurrection armée.  Bien que nous ayons reçu une lettre anonyme de protestation, nous avons décidé de l’oublier et de poursuivre les activités.

L’engagement du PEN pour la défense de nos écrivains s’est clairement manifesté lorsqu’une réunion d’urgence du conseil d’administration a été convoquée pour le 1er septembre 1985.

La visite du poète Clemente Soto Vélez dans notre pays a été soutenue par PEN, ainsi que par la Casa Aboy, un centre culturel où l’auteur a séjourné pendant plusieurs mois et qui a été le théâtre de plusieurs activités liées à son œuvre.  Au début de l’année 1985, je l’ai accompagné à une présentation dans un journal télévisé.  Le 12 avril, un symposium sur son œuvre littéraire s’est tenu à la Casa Aboy, auquel ont participé les professeurs José Juan Beauchamp, Leo Cabranes et José Olmo.  Cette activité a été présentée dans le bulletin n. 3, de mars-avril 1986, qui comprend des exposés, des textes littéraires et des photos.  Entre le 5 et le 6 de ce mois, j’ai accompagné Clemente et Nieves dans la ville insulaire de Vieques, où nous avons pris des dispositions pour organiser un groupe d’écrivains qui deviendrait un centre local du PEN, lequel organisera plus tard le premier festival de poésie de Vieques, ainsi que des ateliers de théâtre, de musique, de poésie, de narration et d’art dramatique, et un festival de cinéma portoricain.

Le Centre PEN de San Juan a publié un bulletin spécial sur Vieques en avril 1985, dont la page littéraire a été dédiée à Carlina Fernández Pérez, poète de Vieques née à New York, et professeure d’anglais.

Le 27 avril, un dialogue entre Soto Vélez et un groupe de jeunes poètes a été organisé à la Casa Aboy.

Le 11 mai, Vélez a conduit un atelier de poésie à la Casa Aboy.  Le 17 mai, la chanteuse Zoraida Santiago a offert un concert musical inspiré de l’œuvre du poète. Entre le 13 et le 18 mai, l’Institut de la culture a présenté une exposition en l’honneur de Clemente.  Sous l’impulsion du dynamisme de Nieves et de l’enthousiasme de Clemente, des dispositions ont également été prises sur place pour lancer la création d’autres centres locaux du PEN dans les villes d’Adjuntas, Comerío et Naranjito.

Plusieurs célébrations annuelles de remise de prix pour des publications ont été organisées, parmi lesquelles je me souviens particulièrement de celle de 1985, à l’occasion de laquelle le prix a été décerné à l’écrivain et professeur Josemilio González, le 24 octobre 1985, et qui comptait une participation artistique et une belle œuvre graphique de Rafael Tufiño.  Nieves a également réussi à faire en sorte que la chaîne de télévision publique WIPR diffuse l’intégralité de l’hommage.

Une autre activité notable, qui s’est tenue le 4 mai 1985, a été la reconnaissance, à leur âge avancé, des poétesses Nimia Vicéns, Marigloria Palma, Violeta López Suria, Lilianne Pérez Marchand et Laura Galicien.  Le professeur Luis Arrigoitia s’est chargé de présenter les poétesses mises à l’honneur.  Le duo Mayso-Monti, dont les voix ont fait sensation, a également participé à l’évènement.  Le graphiste José Rosa a réalisé une affiche pour l’occasion.

L’engagement du PEN pour la défense de nos écrivains s’est clairement manifesté lorsqu’une réunion d’urgence du conseil d’administration a été convoquée pour le 1er septembre 1985.  Là, le président a fait état de la brutale perquisition menée au domicile de notre ancienne présidente et journaliste Coqui Santaliz, le 30 août à l’aube.  Il a ensuite été convenu de rédiger un communiqué de presse informant de la violence extrême, de la saisie de matériels littéraires, d’enregistrements d’interviews, de photos et d’une machine à écrire.  Un bulletin spécial a également été publié en novembre de la même année, intitulé Radiografía de un Allanamiento , avec un article de Nieves Falcón et un autre de Coqui Santaliz, tous deux en espagnol et anglais.  Le texte du communiqué y figure également avec la signature de tous les membres du conseil d’administration, ainsi qu’une lettre du Centre PEN américain du 26 septembre signée par Frances Fitzgerald, Allen Ginsberg, Norman Mailer, Gay Talese et Kurt Vonnegut.  Par la suite, le Centre PEN portoricain a publié un autre bulletin (année IV, nº 1-2, janvier-février 1986), sur la couverture duquel on pouvait lire : « le congrès du PEN International adopte une résolution sur Porto Rico », et où figurait la photo de Coqui Santaliz, Luis Nieves Falcón et Norman Mailer, romancier renommé et président du Centre PEN américain.  Sur la même page se trouvait le texte de la résolution adoptée, lequel décrivait les faits et les condamnait, et demandait aux autorités fédérales de restituer immédiatement tous les matériels confisqués et de s’abstenir de toute intimidation et de toute nouvelle restriction de la liberté d’expression sur l’île.

Nous avons finalement démontré qu’il était possible de faire quelque chose que la plupart d’entre nous pensait difficile ou impossible à réaliser, et que l’union des écrivains est nécessaire et productive.

Nieves Falcón s’est également intéressé aux relations internationales du Centre PEN portoricain.  Sur invitation de l’Association sandiniste des professionnels de la culture, les intégrants du conseil d’administration, accompagnés d’un groupe membres, ont décidé de se rendre au Nicaragua, qui était alors dirigé par un gouvernement pluraliste composé de prêtres, d’un ancien séminariste, d’écrivains, d’anciens combattants, de médecins et autres.  Malgré ce que cela représentait sur le plan politique, le pays n’a pas échappé à ladite « guerre de basse intensité », qui, pour un pays très pauvre, était tout le contraire.  La visite a eu lieu en avril 1984.  Nous avons pu apprécié à cette occasion le triste résultat de cette guerre, que les gens ordinaires affrontaient avec un enthousiasme inspiré par la figure de César Augusto Sandino.  Les diverses et impressionnantes expériences de ce voyage ont été rassemblées dans une publication que Nieves a commencé à préparer, à la surprise des voyageurs fatigués, dans le vol même de retour,  intitulée Nicaragua, entrega a la lucha, la vida y la esperanza (Nicaragua, dévouement à la lutte, à la vie et à l’espoir).

L’intérêt de Nieves Falcón pour la dimension internationale a également été illustré par la participation du Centre PEN portoricain aux congrès du PEN International à Lugano, Suisse, en mai 1987, et à Séoul, Corée, en août-septembre 1988.  À Lugano, le Comité des Écrivains en Prison a été réorganisé, et il a été convenu que chaque pays devait parrainer deux écrivains emprisonnés.  Lors de ce congrès, le Suédois Thomas von Vegesack a été élu nouveau président du PEN International et a envoyé une lettre contenant une liste d’écrivains emprisonnés à Cuba, liste sur laquelle nous enquêterions ensuite, ici à Porto Rico.  Pour notre part, nous avons fait la promesse de promouvoir la communication entre le ministère cubain de la Culture et le PEN International.  Par ailleurs, le président a également signalé à cette occasion que le cas de trois écrivains emprisonnés au Vietnam avait fait l’objet de discussions.  Lors de ce congrès, Nieves a fait la promotion du nôtre, qui se tiendrait quelques mois plus tard.  Il a obtenu en outre l’engagement d’une bonne délégation de ce pays à y assister.

En effet, après de nombreux efforts, nous avons réussi à organiser et à célébrer notre premier congrès international, du 1er au 4 décembre 1987, qui est jusqu’à aujourd’hui le seul de cette catégorie à avoir été célébré dans notre pays.  L’événement a eu beaucoup d’écho dans les médias. Le gouverneur Rafael Hernández Colón y a assisté et a prononcé le discours d’ouverture. À cette occasion, parmi de nombreuses activités, nous avons réitéré la condamnation de la perquisition du domicile de notre ancienne présidente Coqui Santaliz, ce qui a permis à cette dernière de récupérer les matériels confisqués, qui lui ont été rendus lors du congrès.  Nous avons finalement démontré qu’il était possible de faire quelque chose que la plupart d’entre nous pensait difficile ou impossible à réaliser, et que l’union des écrivains est nécessaire et productive.

Une autre réalisation importante sous la présidence de Nieves a été la création d’un programme télévisé, préparé avec l’aide du professeur Adolfo López, le principal collaborateur de ce projet qui s’intitulait El escritor y su mundo.  

Una época del PEN Club en Puerto Rico

Por Wenceslao Serra Deliz. Este texto pertenece al Centro Puertorriqueño

Según confesión propia, el sociólogo y escritor Luis Nieves Falcón llegó al PEN de Puerto Rico reclutado por Nilita Vientós Gastón y Coqui Santaliz, expresidentas ambas de esa entidad.  Ya eran  reconocidas sus aportaciones sociológicas, educativas, culturales y comunitarias, así como su compromiso con una visión descolonizadora de su país, tema sobre el que había ofrecido un curso en la Universidad de Puerto Rico.

En vista de que había trabajado con él en un novedoso proyecto educativo-comunitario con niños de

nivel pre-escolar en una zona marginal, y luego en el Centro de Investigaciones Sociales de la UPR, acepté su invitación a colaborar en el PEN ya que, además, simpatizaba con sus objetivos principales, entre los cuales estaban defender los derechos de los autores, promover la divulgación de la literatura puertorriqueña y defender nuestro patrimonio cultural. 

La primera reunión que aparece anotada en mi libreta de apuntes como secretario, está fechada el 9 de febrero de 1984.  Allí Nieves solicita nuestra participación en la Jornada de Afirmación Nacional. Se me encargó, además de organizar un seminario sobre el cuento, para lo que luego me comuniqué con varios escritores.  En las próximas cuatro reuniones se discute la organización de varias actividades como la premiación anual de publicaciones, un viaje al que invita la Asociación Sandinista de Trabajadores de la Cultura de Nicaragua, un proyecto de reglamento, actividades sobre la obra del poeta Clemente Soto Vélez, un taller de cuentos infantiles, un taller de teatro, la posible adhesión del PEN a la UNESCO, un proyecto sobre problemas de los escritores, próxima asamblea anual y un boletín dedicado al poeta Juan Antonio Corretjer.

Aunque no aparece registrada en mis notas, la primera actividad en la que recuerdo haber participado fue precisamente un exitoso homenaje dedicado a este poeta, quien había sufrido prisión por su estrecha vinculación al Partido Nacionalista Puertorriqueño, protagonista de una insurrección armada.  Pese al recibo de una carta anónima de protesta, se decidió obviarla y continuar con las actividades.

La visita del poeta Clemente Soto Vélez a nuestro país contó con el respaldo del PEN, así como el de la Casa Aboy, centro cultural donde se hospedó por varios meses y fue escenario de varias actividades en torno a su obra.  A comienzos de 1985 lo acompañé a una presentación en un noticiero televisivo.  El 12 de abril se celebró en la Casa Aboy un simposio sobre su obra literaria, donde participaron los profesores José Juan Beauchamp, Leo Cabranes y José Olmo.  

Una muestra fehaciente del compromiso del PEN  con la defensa de nuestros escritores se inició con la convocatoria a una reunión urgente de la junta directiva el 1 de septiembre de 1985.

A esta actividad se le dedicó el boletín núm.3, marzo-abril 1986 que incluye ponencias, textos literarios y fotos.  Entre el 5 y 6 de ese mes acompañé a Clemente y Nieves a la isla municipio de Vieques, donde realizamos gestiones para organizar un grupo de escritores que se convertiría en un capítulo local del PEN, que más tarde organizó el Primer Festival de Poesía Viequense, así como talleres de teatro, música, poesía, cuento, drama y un festival de cine puertorriqueño.

El capítulo de San Juan publicó un boletín especial sobre Vieques en abril de 1985, cuya página literaria se dedicó a Carlina Fernández Pérez, poetisa viequense nacida en New York, y profesora de inglés.  

El 27 de abril se presentó en la Casa Aboy un diálogo entre Soto Vélez y un grupo de poetas jóvenes.

El 11 de mayo éste ofreció un taller de poesía en Casa Aboy.  El 17, la cantante Zoraida Santiago ofreció un concierto musical inspirado en la obra del poeta. Entre el 13-18 de mayo, el Instituto de Cultura presentó una exhibición en honor a Clemente.  Impulsados por el dinamismo de Nieves y el entusiasmo de Clemente se hicieron otras gestiones in situ para iniciar la creación de otros capítulos locales del PEN en los pueblos de Adjuntas, Comerío y Naranjito.

Se realizaron varias premiaciones anuales de publicaciones, entre las cuales recuerdo particularmente la de 1985, dedicada al escritor y profesor Josemilio González, celebrada el 24 de octubre de 1986, con participación artística y una hermosa obra gráfica de Rafael Tufiño.  Nieves logró además que la televisora estatal WIPR trasmitiera todo el homenaje.

Otra actividad notable celebrada el 4 de mayo de 1985 lo constituyó el reconocimiento a las poetas  mayores de edad Nimia Vicéns, Marigloria Palma, Violeta López Suria, Lilianne Pérez Marchand y Laura Gallego.  El profesor Luis Arrigoitia hizo la presentación de las homenajeadas.  A la actividad se sumó el Dúo Mayso-Monti, que causó sensación con sus voces.  El artista gráfico José Rosa aportó un afiche  alusivo.

Una muestra fehaciente del compromiso del PEN  con la defensa de nuestros escritores se inició con la convocatoria a una reunión urgente de la junta directiva el 1 de septiembre de 1985. Allí el presidente informó sobre el brutal allanamiento a la vivienda de nuestra expresidenta y periodista Coqui Santaliz el  30 de agosto en la madrugada.  Se acordó entonces redactar un comunicado de prensa informando la  violencia extrema, la incautación de materiales literarios, grabaciones de entrevistas, fotos y máquina de escribir. Se publicó además un boletín informativo especial en noviembre de ese año, con el título Radiografía de un Allanamiento, con un artículo de Nieves Falcón y oro de Coqui Santaliz, ambos en español e inglés.  También aparece el texto del comunicado con la firma de todos los miembros de la junta directiva, así como una carta del 26 de septiembre del PEN American Center firmada por Frances FitzGerald, Allen Ginsberg, Norman Mailer, Gay Talese y Kurt Vonnegut.  

Posteriormente, el PEN de Puerto Rico edita otro boletín correspondiente al año iv, núms. 1-2, enero-febrero 1986, con una portada que lee “Congreso Internacional del PEN Club Aprueba Resolución sobre Puerto Rico”, con una foto de Coqui Santaliz, Luis Nieves Falcón y Norman Mailer, destacado novelista y presidente del PEN Club de Estados Unidos. En esa misma plana se incluye la resolución aprobada, en la que se describe los hechos, su condena y el requerimiento a las autoridades federales que devuelvan de inmediato todos los materiales confiscados y abstenerse de cualquier hostigamiento y restricción adicional de la libertad de expresión en la Isla.

Por fin se demostró que era posible realizar algo que casi todos creíamos difícil o imposible, así como que la unión de los escritores es necesaria y productiva.

Otro aspecto que ocupó a Nieves Falcón fue la vinculación del PEN a la dimensión internacional.  Habiendo recibido una invitación de la Asociación Sandinista de Trabajadores de la Cultura, un grupo  de miembros y directiva decidió visitar Nicaragua, que en ese momento gobernaba un gobierno pluralista compuesto por sacerdotes, un exseminarista, escritores, excombatientes, médicos y otros.  A pesar de lo que eso representaba a nivel político, el país no se libró de la llamada guerra de baja intensidad, que para un país muy pobre resultaba todo lo contrario.  La visita se produjo en abril de 1984.  Allí pudimos apreciar el lamentable resultado, al que la gente común enfrentaba con un entusiasmo inspirado en la figura de César Augusto Sandino. Las impresionantes y diversas experiencias de ese viaje se recogieron en una publicación que Nieves comenzó a organizar, para sorpresa de los cansados viajeros, en el mismo vuelo de regreso.  Su título fue Nicaragua, entrega a la lucha, la vida y la esperanza

Otros ejemplos de esto fue la asistencia a los Congresos internacionales de Lugano, Suiza celebrado en mayo de 1987, y el de Seúl, Corea, en agosto-septiembre de 1988.  En Lugano se reorganizó el Comité de Escritores en Prisión y se acordó que cada país debía apadrinar a dos de ellos.  El nuevo presidente electo allí fue el sueco Thomas von Vegesack, quien envió una carta con lista de escritores presos en Cuba,  cosa que se investigaría acá en Puerto Rico. Nosotros prometimos promover la comunicación entre el Ministerio de Cultura de Cuba y el PEN Internacional. También informó  que se discutió el caso de 3 escritores presos en Vietnam. En ese Congreso, Nieves promocionó el nuestro, que se celebraría unos meses después.  Además, obtuvo el compromiso de la asistencia de una buena delegación de ese país.

 En efecto, después de muchos esfuerzos se logró la organización y celebración de nuestro primer  Congreso Internacional, del 1 al 4 de diciembre de 1987, siendo hasta hoy el único de esa categoría celebrado en nuestro país.  Fue muy destacado en los medios de comunicación.  El gobernador Rafael Hernández Colón asistió y ofreció un mensaje de salutación.  Allí, entre muchas otras actividades, se  reiteró la denuncia del allanamiento al hogar de nuestra expresidenta Coqui Santaliz, con el resultado de que durante esa ocasión le fueron devueltos los materiales confiscados. Por fin se demostró que era posible realizar algo que casi todos creíamos difícil o imposible, así como que la unión de los escritores es necesaria y productiva.

Otro logro significativo de esta presidencia fue la creación de un programa televisivo, cuyo informe redactó el profesor Adolfo López, el principal colaborador de ese proyecto que se tituló El escritor y su mundo.