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A few highlights from the history of Turkish PEN

By Turkish Centre

Dear PENpals,

PEN as a global federal institution is nearing its centenary in 2021 – a good chance to offer some insight into the formation of our common history.  

Turkish PEN was founded in 1950, before being closed down after the military coup d’état in 1980 and re-founded in 1988. We currently have more than 300 members who write in various languages, including Turkish, Kurdish and Armenian. Some of our members have been killed or imprisoned; some are in exile. Turkish PEN has always been keen on freedom of expression, and therefore on secularism – in the sense of separating state from religion – without which democracy is hardly possible at all. 

As January 2019 comes to an end, here is a short list of highlights from the history of Turkish PEN (PEN Türkiye Merkezi), officially named PEN Yazarlar Derneği PEN Writers’ Association.

  • PEN International Congresses and conferences have mostly been attended.
  • PEN International ‘New Voices’ literary project led to the participation of numerous newly emerging writers for three consecutive years.
  • The Writers in Prison Committee (WiPC) has necessarily been active, led by Halil Ibrahim Özcan, and we are grateful for the international solidarity shown. We often visited imprisoned authors and journalists prior to 15 July 2016, when there was an attempted coup. The Writers for Peace Committee is chaired by Burhan Sönmez, member of the PEN International Board. The chair of the Translation and Linguistic Rights Committee (TLRC), Professor Suat Karantay, edited and published selections of poems and stories in English for several years. 
  • Each year we present at least two awards: one to a poet in relation to World Poetry Day, and another to a person or organisation in relation to International Women’s Day.  
  • Turkish PEN has been in the Ural-Altay PEN Centres Solidarity Network and the Balkan Network, supporting the establishment of a Middle East PEN Network and the European PEN Network. Frankly speaking, financial issues have made it more and more difficult to participate in all gatherings.
  • Each year, the TÜYAP book fairs host our panels in Adana, Bursa, Diyarbakır, Istanbul, Izmir and Samsun.
  • Every year on 15 November – Day of the Imprisoned Writer – Turkish PEN holds a press conference with The Publishers Association, The Writers’ Syndicate, and The Association of Contemporary Journalists.
  • For more than a decade now, Zeynep Aliye has led a creative writing workshop on short fiction in our PEN office.
Turkish PEN has always been keen on freedom of expression, and therefore on secularism.

In addition to the above activities, here are some other historic dates and events:

  • April 1950: Turkish PEN (Türk PEN Kulübü) is founded thanks to the leadership of the novelist Halide Edip Adıvar, who attends the PEN International Congress in Budapest.
  • 12 September 1980: after the coup d’état, the military junta abolishes the   parliament and all political parties. Turkish PEN is closed down.
  • 1985: Harold Pinter and Arthur Miller visit Turkey in relation to imprisoned peace activists. Zeynep Oral meets with them as a journalist and human rights activist. Orhan Pamuk acts as their translator.
  • 1988: Turkish PEN is revived thanks to the novelist Yashar Kemal. In 2008, Kemal is presented with a symbol of gratitude by the Turkish PEN Board and then PEN International Secretary Eugene Schoulgin, our honorary member. 
  • 1994–99: the Mediterranean Poetry Festival is organised and hosted by the Bergama municipality for five years.
  • 1997: the PEN International Congress in Edinburgh unanimously approves Turkish PEN’s proposal for a World Poetry Day, seconded by Melbourne PEN’s president, Judith Rodriguez, and presented by Tarık Günersel. Based on the proposal by PEN International, UNESCO declared 21 March as World Poetry Day. 
  • 19 January 2007: honorary PEN member Hrant Dink is assassinated. Turkish PEN applies to the court to be accepted as a party on the side of the victim. The court refuses to grant this right.   
  • 3 November 2007: the Turkish PEN International Literary Award is presented to Macedonian novelist Vlada Urošević.
  • 2008: the Women Writers’ Committee, chaired by Müge İplikçi, organises literary activities in several cities. 
  • 2008: the Turkish PEN International Poetry Award is presented to Pablo Armando Fernandez of Cuba.
  • 1 May 2009: Turkish PEN celebrates Labour Day despite pressure from the police. Novelist Leyla Erbil and chair of WiPC, Halil Ibrahim Özcan, lead our PEN group through tear gas released by the police to reach Taksim Square.
  • 2009: the Ural-Altay PEN Centres Solidarity Network holds its first conference in Istanbul, including a congress of the Uyghur PEN Centre, led by President Kaiser Özhun.
  • February 2010: Irish short-story writer Leland Bardwell is presented with the Turkish PEN International Literary Award, organised by the TLRC, chaired by Aysu Erden (PhD).
  • April 2010: 60th anniversary is organised and hosted by Tülin Dursun. More than 60 members attend and there is a message from President Inci Aral. 
  • 2010: Hungarian PEN hosts the Ural-Altay PEN Centres Solidarity Network conference in Tokaji.
  • September 2010: Tarık Günersel is elected to the PEN International Board at the PEN International Congress in Tokyo.
  • 2011 EU Literary Prize: the National Jury of Turkey is formed by Turkish PEN, leading to a storybook by Çiler İlhan being selected. In 2014, the prize went to Birgül Oğuz, and in 2017, it went to Sine Ergün.
  • September 2011: PEN’s Balkan Network is initiated in Belgrade, hosted by Serbian PEN (led by Vida Ognjenović) and supported by Turkish PEN.
  • May 2012: German PEN organises a conference on writers in prison in Rudolstadt. Vice President Halil Ibrahim Özcan, and lawyer and author Fethiye Çetin, attend the conference.
  • 2012: Turkish PEN’s International Literary Award is presented to Aschalew Kebede Abebe of Ethiopia. Our TLRC, chaired by Aysu Erden (PhD), led the process in cooperation with Ethiopian PEN. 
  • November 2012: PEN International President John Ralston Saul, International Vice President Eugene Schoulgin, International Secretary Hori Takeaki, International Treasurer Eric Lax, and more than 15 PEN representatives form a PEN International delegation, including Turkish PEN President Tarık Günersel. They are welcomed by the EU minister and then President Abdullah Gül in Ankara, before going to a press conference hosted by Osman Kavala in Istanbul on the Day of the Imprisoned Writer, at the Cezayir conference hall. At the time this list was written, in January 2019, Kavala had been in prison for more than a year. 
  • June 2013: we protested the violence against the peaceful environmentalist and pro-democracy Gezi Park demonstrations. The attempts to ‘criminalise’ the protests are still going on, more than five years after the events.
  • 2013: the Ural-Altay PEN Centres Solidarity Network conference is hosted by Central Asian PEN in Bishkek, Kyrgyzstan, thanks to the leadership of President Dalmira Tilepbergonova. 
  • 2015: the PEN International Congress witnesses a wonderful change, with three strong female candidates running for international president: Jennifer Clement of Mexican PEN, Vida Ognjenović of Serbian PEN and Zeynep Oral of Turkish PEN. 
  • 2016: President Zeynep Oral and Vice President Halil Ibrahim Özcan meet with the Kurdish PEN Board in Diyarbakır, where Turkish PEN has been represented by the author Şeyhmus Diken for over a decade. PEN’s International Vice President Eugene Schoulgin, Can Dündar, staff members from our London office, and lawyer Fikret İlkiz also attend the conference.
  • March 2016: thanks sponsorship from Norwegian PEN, a literary book on violence by men against women, Canımı Yakma! (Don’t Hurt Me!), is produced by Turkish PEN and published by Kırmızı Kedi publishing house, the editor-in-chief of which is our member İlknur Özdemir.
  • 2016: in the same year, Catalan PEN presents the Free Voice Award to our president, Zeynep Oral.
  • Swedish PEN and Uyghur PEN organise a conference in Malmö, supported by PEN International and focusing on ‘Finding Common Ground.’ Zeynep Oral, Halil Ibrahim Özcan, Tülin Dursun, Suat Karantay and Tarık Günersel participate in the panels.
  • 2018: President Zeynep Oral presents the PEN Duygu Asena Award to Nazan Moroğlu for her contributions as an author, academic and activist in the fields of freedom of expression and women’s rights.
  • Kazakh PEN holds an international conference in Almaty on the effects of globalisation on literature. Turkish PEN is represented among 15 Centres and countries.
  • September 2018: International Peace Day themed panels are held in Ankara, Diyarbakır, İstanbul and İzmir.
  • 2018: General Secretary Tülin Dursun represents Turkish PEN at the Congress in India, where the WiPC chair Burhan Sönmez is elected to the PEN International Board.  
  • 2018: Turkish PEN starts the publication İlkyaz (Early Summer:, which is founded with the support of PEN International and Norwegian PEN. It is a platform for publishing poems and stories by writers and poets under the age of 35. The project’s initiator and editor is Ege Dündar.
  • 15 January 2019: opening of the international exhibition ‘Children’s Peace’, led by President Zeynep Oral. It was organised by: Turkish PEN; the Nazım Hikmet Cultural Foundation; the founding president of the International Association of Plastic Artists, Bedri Baykam; and the Şişli municipality. We are grateful to the PEN Centres and other organisations that participated. The Hellenic Authors Society also contributed from Greece. Striking paintings by children aged 7–14, inspired by a poem about Hiroshima by Nazım Hikmet (1902–63), show a strong commitment to a peaceful world among these children from various backgrounds.

As PEN emphasises, peace should be considered a human right. This is a good chance to thank Slovene PEN for its excellent hosting in Bled for years.

We are grateful to all our colleagues from PEN International, and to all the PEN Centres and members who have shown solidarity. Thanks also to all the previous, present and future positive energies at our London office. 

Turkish PEN 


Zeynep Oral (president – journalist, drama critic)

Halil Ibrahim Özcan (vice president – novelist)

Tülin Dursun (general secretary – fiction writer)

Zeynep Aliye (treasurer – fiction writer) 

Haydar Ergülen (member – poet) 

Sevin Okyay (member – film critic, translator)

Tarık Günersel (international secretary – playwright)


1950–80: Halide Edip Adıvar (novelist), Refik Halit Karay (novelist),  Sabri Esat Siyavuşgil (translator), Yaşar Nabi Nayır (editor and publisher), Tahsin Yücel (novelist). 

1988–present: Yaşar Kemal (novelist), Şükran Kurdakul (literary critic, historian), Alpay Kabacalı (editor), Üstün Akmen (drama critic), Vecdi Sayar (columnist), Tarık Günersel (poet, playwright), İnci Aral (novelist), T Günersel and Zeynep Oral (journalist, drama critic, essayist).

Poet Nihat Ateş has been the editor of our website since 2007.

Poet and artist Şen Çakır has volunteered to do most of the office work since 2015.

Quelques faits marquants de l’histoire du PEN turc

Par le Centre turc

Chers camarades PEN,

PEN, institution fédérale mondiale, fêtera ses cent ans en 2021. Il s’agit là d’une occasion rêvée d’offrir un aperçu des événements qui ont constitué notre histoire commune.

Le Centre PEN turc, fondé en 1950, sera fermé après le coup d’État militaire de 1980, puis refondé en 1988. Nous comptons actuellement plus de 300 membres, qui écrivent dans différentes langues, dont le turc, le kurde et l’arménien. Certains de nos membres ont été tués ou emprisonnés, et d’autres sont en exil. Le PEN turc a toujours été attaché à la liberté d’expression et, par conséquent, à la laïcité (au sens de la séparation de l’État et de la religion), sans laquelle la démocratie n’est guère qu’une illusion.

Alors que le mois de janvier 2019 touche à sa fin, voici une courte liste des faits marquants de l’histoire du PEN turc (PEN Türkiye Merkezi), officiellement nommé PEN Yazarlar Derneği (Association des écrivains PEN).

  • Le PEN turc a assisté à la plupart des congrès et conférences de PEN International.
  • Pendant trois années consécutives, de nombreux écrivains émergents ont participé au projet littéraire « New Voices/Nouvelles Voix » de PEN International.
  • Les activités du Comité des Écrivains en Prison (WiPC), dirigé par Halil İbrahim Özcan, se sont avérées nécessaires et nous sommes reconnaissants de la solidarité internationale témoignée à cet égard. Nous avons souvent rendu visite à des auteurs et à des journalistes emprisonnés avant la tentative de coup d’État du 15 juillet 2016. Le Comité des Écrivains pour la Paix est présidé par Burhan Sönmez, membre du conseil d’administration de PEN International. Le président du Comité de Traduction et Droits linguistiques (TLRC), le professeur Suat Karantay, a édité et publié des anthologies de poèmes et de récits en anglais pendant plusieurs années.
  • Chaque année, nous remettons au moins deux prix : l’un récompense un poète dans le cadre de la Journée mondiale de la poésie et l’autre récompense une personne ou une organisation dans le cadre de la Journée internationale des droits des femmes.
  • Le PEN turc fait partie du Réseau de solidarité des Centres PEN de l’Oural et de l’Altaï ainsi que du Réseau des Balkans, et il soutient la création d’un Réseau PEN du Moyen-Orient et d’un Réseau PEN européen. Il nous faut admettre que des problèmes financiers ont rendu de plus en plus difficile la participation de notre Centre à tous les rassemblements.
  • Tous les ans, les salons du livre TÜYAP accueillent nos tables rondes à Adana, Bursa, Diyarbakır, Istanbul, Izmir et Samsun.
  • En outre, le 15 novembre de chaque année (Journée de l’écrivain en prison) le PEN turc tient une conférence de presse avec l’Association des éditeurs, le Syndicat des écrivains et l’Association des journalistes contemporains.
  • Depuis plus de dix ans maintenant, Zeynep Aliye organise un atelier sur l’écriture de nouvelles dans les bureaux de notre Centre PEN.

Le PEN turc a toujours été attaché à la liberté d’expression et, par conséquent, à la laïcité.

En plus des activités susmentionnées, nous pouvons citer d’autres dates et événements historiques :

  • Avril 1950 : le PEN turc (Türk PEN Kulübü) est fondé grâce à l’initiative de la romancière Halide Edip Adıvar, qui participe au congrès du PEN International à Budapest.
  • 12 septembre 1980 : après le coup d’État, la junte militaire abolit le parlement et tous les partis politiques. Le PEN turc est alors fermé.
  • 1985 : Harold Pinter et Arthur Miller se rendent en Turquie pour défendre la cause de militants pacifistes emprisonnés. Ils y rencontrent Zeynep Oral, journaliste et militante des droits humains. Orhan Pamuk leur sert d’interprète.
  • 1988 : le PEN turc renaît grâce au romancier Yaşar Kemal. En 2008, Kemal reçoit un symbole de gratitude de la part du conseil d’administration du PEN turc et du secrétaire de PEN International de l’époque, Eugene Schoulgin, notre membre honoraire.
  • 1994-1999 : le Festival de poésie méditerranéenne est organisé et accueilli par la municipalité de Bergama pendant cinq ans.
  • 1997 : le congrès du PEN International, à Édimbourg, approuve à l’unanimité la proposition du PEN turc en faveur d’une Journée mondiale de la poésie, appuyée par la présidente du PEN de Melbourne, Judith Rodriguez, et présentée par Tarık Günersel. Concrétisant la proposition de PEN International, l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) déclarera le 21 mars Journée mondiale de la poésie.
  • 19 janvier 2007 : Hrant Dink, membre honoraire du PEN, est assassiné. Le PEN turc demande au tribunal de l’impliquer en tant que partie civile. Le tribunal refuse de lui accorder ce droit.
  • 3 novembre 2007 : le prix littéraire international du PEN turc est décerné à la romancière macédonienne Vlada Urošević.
  • 2008 : le Comité des Femmes Écrivaines, présidé par Müge İplikçi, organise des activités littéraires dans plusieurs villes.
  • 2008 : le prix international de poésie du PEN turc est décerné au Cubain Pablo Armando Fernández.
  • 1er mai 2009 : le PEN turc célèbre la fête du Travail malgré la pression exercée par la police. La romancière Leyla Erbil et le président du WiPC, Halil İbrahim Özcan, dirigent notre groupe PEN à travers les gaz lacrymogènes lancés par la police pour rejoindre la place Taksim.
  • 2009 : le Réseau de solidarité des Centres PEN de l’Oural et de l’Altaï tient sa première conférence à Istanbul, avec notamment un congrès du Centre PEN ouïghour dirigé par Kaiser Özhun, son président.
  • Février 2010 : l’auteur irlandais de nouvelles Leland Bardwell reçoit le prix littéraire international du PEN turc, un événement organisé par le TLRC et présidé par la docteure Aysu Erden.
  • Avril 2010 : l’événement célébrant le soixantième anniversaire du Centre est organisé et hébergé par Tülin Dursun. Plus de 60 membres y assistent et la présidente İnci Aral délivre un message.
  • 2010 : le PEN hongrois organise la conférence du Réseau de solidarité des Centres PEN de l’Oural et de l’Altaï à Tokaji.
  • Septembre 2010 : Tarık Günersel est élu au conseil d’administration de PEN International lors du congrès du PEN International organisé à Tokyo.
  • Prix de littérature de l’Union européenne 2011 : le jury national de Turquie, formé par le PEN turc, sélectionne un recueil de nouvelles de Çiler İlhan. En 2014, ce prix a été attribué à Birgül Oğuz, et en 2017, à Sine Ergün.
  • Septembre 2011 : le Réseau PEN des Balkans se réunit pour la première fois. Cette réunion, organisée à Belgrade par le PEN serbe (dirigé par Vida Ognjenović), est soutenue par le PEN turc.
  • Mai 2012 : le PEN allemand organise une conférence sur les écrivains en prison à Rudolstadt. Le vice-président Halil İbrahim Özcan et l’avocate et auteure Fethiye Çetin assistent à cette conférence.
  • 2012 : le prix littéraire international du PEN turc est décerné à l’Éthiopien Aschalew Kebede Abebe. Notre TLRC, présidé par la docteure Aysu Erden, a mené à bien ce processus en coopération avec le PEN éthiopien.
  • Novembre 2012 : le président de PEN International John Ralston Saul, le vice-président international Eugene Schoulgin, le secrétaire international Hori Takeaki, le trésorier international Eric Lax et plus de quinze représentants de PEN forment une délégation de PEN International, qui comprend également le président du Centre PEN turc Tarık Günersel. À Ankara, cette délégation est accueillie par Abdullah Gül, qui a été ministre des Affaires étrangères avant de devenir président de la République de Turquie. Elle se rend ensuite à une conférence de presse organisée par Osman Kavala à Istanbul, dans la salle de conférence de Cezayir, à l’occasion de la Journée de l’écrivain en prison. Au moment où cette liste est rédigée, en janvier 2019, Kavala est emprisonné depuis plus d’un an.
  • Juin 2013 : nous dénonçons la répression violente des manifestations pacifiques écologistes et pro-démocratiques organisées dans le parc Gezi. Plus de cinq ans après les événements, les tentatives de « criminalisation » des manifestations se poursuivent.
  • 2013 : la conférence du Réseau de solidarité des Centres PEN de l’Oural et de l’Altaï est organisée par le Centre PEN d’Asie centrale à Bichkek, au Kirghizistan, sur l’initiative de la présidente Dalmira Tilepbergonova.
  • 2015 : le congrès du PEN International est témoin d’une évolution admirable, trois femmes puissantes étant candidates à la présidence internationale : Jennifer Clement, du PEN mexicain, Vida Ognjenović, du PEN serbe, et Zeynep Oral, du PEN turc.
  • 2016 : la présidente Zeynep Oral et le vice-président Halil İbrahim Özcan participent à une rencontre avec le conseil d’administration du PEN kurde à Diyarbakır, où le PEN turc est représenté par l’auteur Şeyhmus Diken depuis plus de dix ans. Le vice-président de PEN International, Eugene Schoulgin, ainsi que le journaliste Can Dündar, des membres du personnel du Secrétariat international et l’avocat Fikret İlkiz participent également à cette conférence.
  • Mars 2016 : grâce au parrainage du PEN norvégien, un ouvrage littéraire sur la violence des hommes envers les femmes, intitulé Canımı Yakma ! (Ne me fais pas de mal !), est produit par le PEN turc et publié par la maison d’édition Kırmızı Kedi, dont la responsable éditoriale, İlknur Özdemir, est membre de notre Centre.
  • 2016 : la même année, le PEN catalan remet le prix « Free Voice » (Voix libre) à notre présidente, Zeynep Oral.
  • Le PEN suédois et le PEN ouïghour organisent une conférence à Malmö, avec le soutien de PEN International, sur le thème « Trouver un terrain d’entente ». Zeynep Oral, Halil İbrahim Özcan, Tülin Dursun, Suat Karantay et Tarık Günersel participent aux tables rondes.
  • 2018 : la présidente Zeynep Oral remet le prix PEN Duygu Asena à

Nazan Moroğlu pour ses contributions en tant qu’auteure, universitaire et activiste dans les domaines de la liberté d’expression et des droits des femmes.

  • Le PEN kazakh organise une conférence internationale à Almaty sur les effets de la mondialisation sur la littérature. Le PEN turc fait partie des quinze Centres et pays représentés.
  • Septembre 2018 : des débats thématiques sont organisés à Ankara, Diyarbakır, İstanbul et İzmir à l’occasion de la Journée internationale de la paix.
  • 2018 : la secrétaire générale Tülin Dursun représente le PEN turc au congrès organisé en Inde, à l’occasion duquel le président du WiPC, Burhan Sönmez, est élu au conseil d’administration de PEN International.
  • 2018 : le PEN turc lance la publication İlkyaz (Début d’été –, qui bénéficie d’un soutien financier de PEN International et du PEN norvégien. Il s’agit d’une plateforme permettant de publier des poèmes et des récits d’écrivains et de poètes âgés de moins de 35 ans. L’initiateur et l’éditeur de ce projet est Ege Dündar.
  • 15 janvier 2019 : l’exposition internationale « La paix des enfants » est inaugurée sous la direction de la présidente Zeynep Oral. Cette initiative a été organisée par le PEN turc, la Fondation culturelle Hikmet Nazım, le président fondateur de l’Association internationale des artistes plastiques, Bedri Baykam, et la municipalité de Şişli. Nous souhaitons exprimer notre reconnaissance envers les Centres PEN et les autres organisations qui ont participé à cet événement. La Société des auteurs helléniques a également apporté une contribution depuis la Grèce. De remarquables tableaux réalisés par des enfants de 7 à 14 ans, inspirés d’un poème de Nazım Hikmet (1902-1963) sur Hiroshima, ont révélé parmi ces enfants issus de divers milieux un engagement fort en faveur d’un monde pacifique.

Comme le souligne PEN, la paix doit être considérée comme un droit fondamental. Nous profitons de cette occasion pour remercier le Centre PEN slovène pour l’excellent accueil qu’il nous réserve à Bled depuis des années.

Nous sommes reconnaissants envers tous nos collègues de PEN International ainsi qu’envers tous les Centres et membres de PEN pour la solidarité dont ils font preuve. Merci également pour toutes les énergies positives passées, présentes et futures qu’émet le Secrétariat à Londres.

PEN turc 

Conseil d’administration :

Zeynep Oral (présidente – journaliste, critique de théâtre)

Halil İbrahim Özcan (vice-président – romancier)

Tülin Dursun (secrétaire générale – auteure de fiction)

Zeynep Aliye (trésorière – auteure de fiction)

Haydar Ergülen (membre – poète)

Sevin Okyay (membre – critique de cinéma, traductrice)

Tarık Günersel (secrétaire international – dramaturge)

Présidents :

19501980 : Halide Edip Adıvar (romancière), Refik Halit Karay (romancier),

Sabri Esat Siyavuşgil (traducteur), Yaşar Nabi Nayır (rédacteur et éditeur),

Tahsin Yücel (romancier).

1988présent : Yaşar Kemal (romancier), Şükran Kurdakul (critique littéraire, historien), Alpay Kabacalı (rédacteur en chef), Üstün Akmen (critique de théâtre), Vecdi Sayar (chroniqueur), Tarık Günersel (poète, dramaturge), İnci Aral (romancière), T. Günersel et Zeynep Oral (journaliste, critique de théâtre, essayiste).

Le poète Nihat Ateş est l’éditeur de notre site Web depuis 2007.

Le poète et artiste Şen Çakır se porte volontaire pour accomplir la plupart des tâches administratives depuis 2015.

Algunos aspectos destacados de la historia del PEN Turco

Por el Centro Turco

Estimados compañeros de PEN:

PEN como institución federal global se acerca a su centenario en 2021, una buena oportunidad para ofrecer una visión sobre la formación de nuestra historia común.

El PEN Turco se fundó en 1950, antes de ser clausurado tras el golpe de Estado militar de 1980 y fundado nuevamente en 1988. Actualmente tenemos más de 300 miembros que escriben en varias lenguas, entre otras, turco, kurdo y armenio. Algunos de nuestros miembros han sido asesinados o en prisión, mientras que otros están en el exilio. El PEN Turco siempre se ha interesado por la libertad de expresión y, por tanto, por el laicismo, en el sentido de separar el Estado de la religión, sin el cual la democracia es casi imposible.

Como enero de 2019 llega a su fin, aquí se presenta una breve lista de los aspectos más destacados de la historia del PEN Turco (PEN Türkiye Merkezi), oficialmente llamado Asociación de Escritores de PEN Yazarlar Derneği.

  • Los Congresos y las conferencias de PEN Internacional han sido concurridos en su mayoría.
  • El proyecto literario “Nuevas Voces” de PEN Internacional condujo a la participación de numerosos escritores emergentes durante tres años consecutivos.
  • El Comité de Escritores en Prisión (WiPC) ha sido necesariamente activo, dirigido por Halil Ibrahim Özcan, y estamos agradecidos por la solidaridad internacional mostrada. A menudo visitamos a autores y periodistas en prisión antes del 15 de julio de 2016, cuando hubo un intento de golpe de Estado. El Comité de Escritores por la Paz está presidido por Burhan Sönmez, miembro de la Junta Directiva de PEN Internacional. El Presidente del Comité de Traducción y Derechos Lingüísticos (TLRC), el Profesor Suat Karantay, editó y publicó durante varios años selecciones de poemas y relatos en inglés.
  • Cada año presentamos al menos dos premios: uno a un poeta en relación con el Día Mundial de la Poesía, y otro a una persona u organización en relación con el Día Internacional de la Mujer.
  • El PEN Turco ha participado en la Red de Solidaridad de los Centros PEN de los Urales-Altay y en la Red de los Balcanes, apoyando el establecimiento de una Red PEN de Oriente Medio y de la Red PEN Europea. Hablando con franqueza, las cuestiones financieras han hecho que sea cada vez más difícil participar en todas las reuniones.
  • Cada año, las ferias del libro TÜYAP acogen nuestros paneles en Adana, Bursa, Diyarbakır, Estambul, Esmirna y Samsun.
  • Cada año, el 15 de noviembre —Día del Escritor en Prisión— el PEN Turco celebra una conferencia de prensa con la Asociación de Editores, el Sindicato de Escritores y la Asociación de Periodistas Contemporáneos.
  • Desde hace más de una década, Zeynep Aliye ha dirigido un taller de escritura creativa de relatos cortos en nuestra oficina del PEN.

El PEN Turco siempre se ha interesado por la libertad de expresión y, por tanto, por el laicismo.

Además de las actividades mencionadas, a continuación se presentan algunas otras fechas y eventos históricos:

  • Abril de 1950: el PEN Turco (Türk PEN Kulübü) se funda gracias al liderazgo de la novelista Halide Edip Adıvar, que asiste al Congreso de PEN Internacional en Budapest.
  • 12 de septiembre de 1980: tras el golpe de Estado, la junta militar abole el parlamento y todos los partidos políticos. El PEN Turco se cierra.
  • 1985: Harold Pinter y Arthur Miller visitan Turquía por el asunto de los activistas de la paz en prisión. Zeynep Oral se reúne con ellos como periodista y activista de los derechos humanos. Orhan Pamuk actúa como su traductor.
  • 1988: el PEN Turco se reaviva gracias al novelista Yashar Kemal. En 2008, la Junta Directiva del PEN Turco y, después, el Secretario de PEN Internacional Eugene Schoulgin, nuestra miembro honoraria, presentan a Kemal con un símbolo de gratitud.
  • 1994-99: el municipio de Bergama organiza y acoge durante cinco años el Festival de Poesía del Mediterráneo.
  • 1997: el Congreso de PEN Internacional en Edimburgo aprueba por unanimidad la propuesta del PEN Turco para un Día Mundial de la Poesía, secundada por la Presidenta del PEN de Melbourne, Judith Rodríguez, y presentada por Tarık Günersel. Basándose en la propuesta de PEN Internacional, la UNESCO declaró el 21 de marzo como el Día Mundial de la Poesía.
  • 19 de enero de 2007: el miembro honorario de PEN Hrant Dink es asesinado. El PEN Turco solicita al tribunal que lo acepten como una parte que está del lado de la víctima. El tribunal se niega a conceder este derecho.
  • 3 de noviembre de 2007: el Premio Literario Internacional del PEN Turco se otorga al novelista macedonio Vlada Urošević.
  • 2008: el Comité de Mujeres Escritoras, presidido por Müge İplikçi, organiza actividades literarias en varias ciudades.
  • 2008: el Premio Internacional de Poesía del PEN Turco se presentó a Pablo Armando Fernández de Cuba.
  • 1 de mayo de 2009: el PEN Turco celebra el Día del Trabajo a pesar de la presión de la policía. La novelista Leyla Erbil y el Presidente del Comité de Escritores en Prisión (WiPC), Halil Ibrahim Özcan, dirigen nuestro grupo PEN a través del gas lacrimógeno liberado por la policía para llegar a la Plaza Taksim.
  • 2009: la Red de Solidaridad de los Centros PEN de los Urales-Altay celebra su primera conferencia en Estambul, incluido un Congreso del Centro PEN Uigur, dirigido por el Presidente Kaiser Özhun.
  • Febrero de 2010: el escritor de cuentos irlandés Leland Bardwell recibe el Premio Literario Internacional del PEN Turco, organizado por el Comité de Traducción y Derechos Lingüísticos (TLRC), presidido por la Doctora Aysu Erden.
  • Abril de 2010: el 60º aniversario lo organizó y celebró Tülin Dursun. Asisten más de 60 miembros, y la Presidenta Inci Aral envía un mensaje.
  • 2010: el PEN Húngaro es el anfitrión de la conferencia de la Red de Solidaridad de los Centros PEN de los Urales-Altay en Tokaji.
  • Septiembre de 2010: se elige a Tarık Günersel para la Junta Directiva de PEN Internacional en el Congreso de PEN Internacional en Tokio.
  • Premio Literario de la UE 2011: el Jurado Nacional de Turquía está formado por el PEN Turco, lo que lleva a que se seleccione un libro de cuentos de Çiler İlhan. En 2014, el premio fue para Birgül Oğuz, y en 2017, para Sine Ergün.
  • Septiembre de 2011: la Red Balcánica de PEN se inicia en Belgrado, auspiciada por el PEN de Serbia (dirigida por Vida Ognjenović) y apoyada por el PEN Turco.
  • Mayo de 2012: el PEN Alemán organiza una conferencia sobre escritores en prisión en Rudolstadt. El Vicepresidente Halil Ibrahim Özcan y la abogada y escritora Fethiye Çetin asisten a la conferencia.
  • 2012: el Premio Literario Internacional del PEN Turco se otorga a Aschalew Kebede Abebe de Etiopía. Nuestro TLRC, presidido por la Doctora Aysu Erden, dirigió el proceso en cooperación con el PEN de Etiopía.
  • Noviembre de 2012: el Presidente de PEN Internacional John Ralston Saul, el Vicepresidente internacional Eugene Schoulgin, el Secretario internacional Hori Takeaki, el Tesorero internacional Eric Lax y más de 15 representantes de PEN forman una delegación de PEN Internacional, incluido el Presidente del PEN Turco Tarık Günersel. El ministro de la UE y el entonces Presidente Abdullah Gül les dan la bienvenida en Ankara, antes de asistir a una conferencia de prensa organizada por Osman Kavala en Estambul el Día del Escritor en Prisión, en la sala de conferencias de Cezayir. En el momento en que se escribió esta lista, en enero de 2019, Kavala había estado en prisión durante más de un año.
  • Junio de 2013: protestamos por la violencia contra las manifestaciones pacíficas ecologistas y prodemocráticas del Parque Gezi. Los intentos de “criminalizar” las protestas siguen en marcha, más de cinco años después de los hechos.
  • 2013: la conferencia de la Red de Solidaridad de los Centros PEN de los Urales-Altay la organiza el PEN de Asia Central en Biskek, Kirguistán, gracias al liderazgo de la Presidenta Dalmira Tilepbergonova.
  • 2015: el Congreso de PEN Internacional es testigo de un cambio maravilloso, con tres fuertes candidatas que se postulan para presidenta internacional: Jennifer Clement del PEN Mexicano, Vida Ognjenović del PEN Serbio y Zeynep Oral del PEN Turco.
  • 2016: la Presidenta Zeynep Oral y el Vicepresidente Halil Ibrahim Özcan se reúnen con la Junta Directiva del PEN Turco en Diyarbakır, donde el PEN Turco ha estado representado por el autor Şeyhmus Diken durante más de una década. El Vicepresidente Internacional de PEN, Eugene Schoulgin, Can Dündar, miembros del personal de nuestra oficina de Londres y el abogado Fikret İlkiz también asisten a la conferencia.
  • Marzo de 2016: gracias al patrocinio del PEN Noruego, un libro literario sobre la violencia de los hombres contra las mujeres, Canımı Yakma! (¡No me hagas daño!), es producido por el PEN Turco y publicado por la editorial Kırmızı Kedi, cuya jefa de redacción es nuestra miembro İlknur Özdemir.
  • 2016: en el mismo año, el PEN Catalán presenta el Premio Voz Libre a nuestra Presidenta, Zeynep Oral.
  • El PEN Sueco y el PEN de Uigur organizan una conferencia en Malmö, con el apoyo de PEN Internacional y centrada en “Encontrar un terreno común”. Zeynep Oral, Halil Ibrahim Özcan, Tülin Dursun, Suat Karantay y Tarık Günersel participan en los paneles.
  • 2018: la Presidenta Zeynep Oral presenta el premio PEN Duygu Asena a

Nazan Moroğlu por sus contribuciones como autora, académica y activista en los ámbitos de la libertad de expresión y los derechos de la mujer.

  • El PEN Kazajo celebra una conferencia internacional en Almatý sobre los efectos de la globalización en la literatura. El PEN Turco está representado entre 15 Centros y países.
  • Septiembre de 2018: Los paneles temáticos del Día Internacional de la Paz se celebran en Ankara, Diyarbakır, Estambul y Esmirna.
  • 2018: La Secretaria General Tülin Dursun representa al PEN Turco en el Congreso de la India, donde se elige al Presidente del WiPC Burhan Sönmez para la Junta Directiva de PEN Internacional.
  • 2018: El PEN Turco puso en marcha la publicación İlkyaz (A principios de verano:, que se funda con el apoyo de PEN Internacional y del PEN Noruego. Es una plataforma para publicar poemas y relatos de escritores y poetas menores de 35 años. El propulsor y editor del proyecto es Ege Dündar.
  • 15 de enero de 2019: inauguración de la exposición internacional “La paz de los niños”, dirigida por la Presidenta Zeynep Oral. La organización recayó en: el PEN Turco, la Fundación Cultural Hikmet Nazım, el Presidente fundador de la Asociación Internacional de Artistas Plásticos Bedri Baykam y el municipio Şişli. Estamos agradecidos a los Centros PEN y a otras organizaciones que participaron. La Sociedad de Autores Helénicos también contribuyó desde Grecia. Pinturas llamativas de niños de 7 a 14 años, inspiradas en un poema sobre Hiroshima de Nazım Hikmet (1902-63), muestran un fuerte compromiso con un mundo pacífico entre estos niños de diversos orígenes.

Como PEN enfatiza, la paz se debe considerar un derecho humano. Esta es una buena oportunidad para agradecer al PEN Esloveno por su excelente acogida en Bled durante años.

Estamos agradecidos a todos nuestros colegas de PEN Internacional y a todos los Centros y miembros de PEN que han mostrado su solidaridad. Gracias también a todas las energías positivas pasadas, presentes y futuras de nuestra oficina de Londres.

PEN Turco

Junta Directiva:

Zeynep Oral (Presidente; periodista y crítica teatral)

Halil Ibrahim Özcan (Vicepresidente; novelista)

Tülin Dursun (Secretaria General; escritora de ficción)

Zeynep Aliye (Tesorera; escritora de ficción)

Haydar Ergülen (miembro; poeta)

Sevin Okyay (miembro; crítica de cine y traductora)

Tarık Günersel (Secretario internacional; dramaturgo)


195080: Halide Edip Adıvar (novelista), Refik Halit Karay (novelista),

Sabri Esat Siyavuşgil (traductor), Yaşar Nabi Nayır (editor y redactor) y

Tahsin Yücel (novelista).

1988actualidad: Yaşar Kemal (novelista), Şükran Kurdakul (crítico literario e historiador), Alpay Kabacalı (editor), Üstün Akmen (crítico de teatro), Vecdi Sayar (columnista), Tarık Günersel (poeta y dramaturgo), İnci Aral (novelista), T. Günersel y Zeynep Oral (periodista, crítica de teatro y ensayista).

El poeta Nihat Ateş ha sido el editor de nuestro sitio web desde 2007.

El poeta y artista Şen Çakır se ha ofrecido como voluntario para hacer la mayor parte del trabajo de oficina desde 2015.