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History of the Paraguayan Centre

By Paraguayan Centre

The PEN Club of Paraguay, founded in 1943, has a file on the inauguration, which contains the names of the 29 founders and the first governing board, as well as the statutes drafted in 1943. Subsequent documents are missing and others were burned in the fire at the president’s residence in the 1980s. Other archives are reduced to newspaper clippings dating from the 1960s. PEN Paraguay currently has 54 members. 

PEN Club of Paraguay – list of presidents:

  • 1943-1945. Arsenio López Decoud                    
  • 1946 -1950 and 1959- 1971. Julio Cesar Chaves  (there was a recess)
  • 1972 -1976. Ana Iris Chaves de Ferreiro
  • 1977-1983. Alejandro Marín Iglesias
  • 1984 -1985. José Antonio Bilbao
  • 1986 – .  José Luis Appleyard
  • 2000-2001. Luis María Martínez
  • 2001-2007. Augusto Casola
  • 2007-2012. Emi Kasamatsu
  • 2013-2014. Genaro Riera Unter
  • 2014-2015. Efraín Enríquez Gamon
  • 2015-2016. William Baecker
  • 2017-. Princesa Aquino Augsten 
  • 2017-2019. Emi Kasamatsu

Arsenio López Decoud grew up surrounded by nobility in two families: he was the grandson of the First Constitutional President of Paraguay, Don Carlos Antonio López and nephew of the country’s national hero, Marshal Francisco Solano López. On his mother’s side, the Decoud family were prominent in political and intellectual circles.  His greatest work was to launch a Pictorial Book of the Republic of Paraguay, a vision of a century (1811-1911) of national life.  Considered the most cultured intellectual of the time. He was called ‘Renaissance man’. He discharged the presidency of PEN with nobility and efficiency. 

Julio Cesar Chaves was the second president of the PEN Club of Paraguay and served from 1946 for some years. Then came the reorganisation in 1959 with the addition of more members to the board as well as the creation of its specialised committees for Theatre and Film, Poetry and Musical recitals and Art.  He was one of the most enlightened men in Paraguay.  He was involved in the management of the main cultural entities, among others the Paraguayan Academy of History. He travelled to participate in PEN International events.  Unfortunately, he did not leave any documentation recording PEN activities in the country.  

Then Ana Iris Chaves de Ferreiro took over the presidency and published the first PEN magazine. She carried out various activities to promote the PEN among its partners.

She then passed the baton to Alejandro Marín Iglesias who was in charge for several years and played an interesting role in the PEN’s outreach During his presidency, he published PEN magazines 

Next came José Antonio Bilbao who also travelled to participate in PEN International events.  

In 1986 José Luis Appleyard arrived on the scene and was, for about two years, the leader of the PEN. He chose the San Roque bar as the meeting venue and it became a landmark location for writers. It was difficult to become a member of PEN. After his death, PEN activities stalled. 

The poet Luis María Martínez is considered the greatest social poet of Paraguay, and his numerous publications are of great literary value. Under his stewardship, the publication of the PEN magazine resumed in 2000. The magazine continues to be published to this day, at a rate of two magazines a year. These publications are distributed among the members and in the main public libraries of the capital.

From 2001 to 2007, Augusto Casola, an active and prolific writer, took up the mantle and placed an emphasis on PEN activities, breathing new life into the club. He instituted the Biennial Prize 2001-2002 for literary works in collaboration with the Paraguayan-German Cultural Institute, Goethe Centrum. Several magazines containing the works of PEN members were published, and included poetry, essays and storytelling. He organised recitations with presentations in different cultural institutions and also organised the XXIII International Literature Symposium presided over by the Argentine Embassy in which 1,500 people participated.  Emi Kasamatsu was appointed Vice-President on behalf of PEN. In February 2004, the Centre joined the Ibero-American Foundation of PEN International and magazines 4,5,6,7,8,9 and 10 were published, with editions 1,2 and 3 being published in one volume.

PEN Paraguay was asked to rejoin PEN International in March 2004 and was accepted by the PEN International Committee.  Augusto Casola participated in the forum ‘The Power of the Word’ in Spain. Emi Kasamatsu was appointed to the PEN International Women Writers Committee as the representative of Paraguay.  A request was submitted to the Paraguayan Post Office for a ‘400 years of Quixote’ postage stamp to be commissioned. The stamp was issued. As part of cultural outreach, works by PEN member authors were presented at the National University of Ciudad del Este.

The next president was Emi Kasamatsu, who reinvigorated the activities of PEN Paraguay, issuing by email 44 newsletters from January 2008 to December 2011, one per month, which focused on international and local PEN events and news. Organisation of literary conferences. For example, the First International Seminar entitled ‘Función Social de la Literatura en el Paraguay’ [’The Social Function of Literature in Paraguay’] on 30 and 31 October 2009. This was attended by writers from the USA, Lily Tuck and Tracy Lewis, from Bolivia, Oscar Arce Quintanillas, and from Mexico, Miguel Angel Andrade, along with the most renowned writers in Paraguay. Signing of an agreement between PEN America and PEN Paraguay to establish the ‘Edward and Lily Tuck Award for Paraguayan Literature’, with a prize of U$S 3,000, and another for the translation of the winning work into English. 

Participation in PEN International Congresses:  

  • Bogotá, Colombia from 17 to 22 September 2008, where the theme: ‘The role of translation in inter-cultural dialogue for peace’ was considered 
  • In Tokyo, Japan from 25 to 30 September 2010. The president presented a paper on ‘Women’s Literature in Paraguay’ in the women’s committee. 
  • 2012 in the city of Gyeongju, Korea. 

Participation in the Regional Congresses of PEN International and Ibero-American PEN, first in Colombia in May 2008 and then in Santiago de Compostela in June 2013, organised by the Ibero-American Foundation of PEN International and PEN International

Paraguayan PEN has taken a stand, after a thorough analysis of studies and the opinions of qualified national and international writers, on the accusation of plagiarism made against one of our partners, Nelson Aguilera. We issued a statement in his defence in the main Paraguayan newspapers on 10 October 2011. On several occasions, we have received support from PEN International and literary institutions in other countries, and in particular from the Argentine writer Luisa Valenzuela, published in ‘The Guardian’, in London.

She sponsored many books by members of PEN Paraguay, including novels, short stories and poetry. Several PEN Paraguay magazines were published, with a special edition for the Bicentennial of Paraguay’s Independence (1811-2011).

The Government of Paraguay asked our partner Efraín Enríquez Gamón to publish the giant book of the Bicentennial of the Independence of Paraguay (1811- 2011) comprising 1,010 pages. 

For her numerous activities and achievements at the local level, and especially at the international level, Emi Kasamatsu was appointed Honorary President of PEN Paraguay at the Annual General Meeting in January 2012.

Genero Riera Hunter introduced organisational innovations. He published two PEN magazines with special input from Juan de Urraza.  He founded a psychoanalytical literary group by the name of Ágape Psicológico. 

He was followed by Efrain Enriquez Gamon, former Ambassador of Paraguay to Mexico and France, and President of the Binational ITAIPU hydroelectric dam organisation, is a poet and essayist. He was appointed by the National Government to edit the giant book on the Bicentennial of Paraguay’s Independence (1811 -2011) comprising 1,010 pages. This means that a member of PEN Paraguay published a book commemorating the 100th and also the 200th anniversary of Paraguay’s independence.

William Baecker. A longstanding and enthusiastic member of PEN Paraguay, zealous guardian of PEN Paraguay’s activities to ensure that its original objectives are fulfilled. He has three journalistic scrapbooks of PEN activities dating back to the 1970s. He was in charge of the presentation of the PEN magazines, as well as the book published by PEN Korea on the PEN International poetry anthology, which features the poetry of Luis María Martínez.

Princesa Aquino presided over the entity for only two and a half months and submitted her resignation due to unfortunate circumstances.

Emi Kasamatsu. Following the resignation of the previous president, Emi Kasamatsu assumed the presidency for a second term at the express request of the vast majority of members present in May 2017 and began reorganising the entity. PEN Paraguay undertook the following activities, among others.  

In June, Kasamatsu participated in the meeting of the presidents and representatives of the PENs of the Americas in Buenos Aires, an event attended by PEN International President Jennifer Clement. 

Call for a manga contest in Japan in coordination with the Japanese Embassy.

Organisation of a discussion on Antoine Saint- Exupery’s time in Paraguay and its possible influence on the creation of ‘The Little Prince’. 

Dissertation on the haiku by the Cultural Attaché at the Japanese Embassy.

Celebration of the 75th anniversary of the founding of the Paraguayan PEN Club in a ceremony in the Bicameral Hall of the National Congress and the presentation of a deluxe edition book in homage to the 29 founders of PEN Paraguay who were the country’s most renowned writers and intellectuals. The event was followed by a panel on the importance of Paraguayan literature. The eminent Luisa Valenzuela, President of the Argentine PEN, was in attendance.

At the request of PEN International, the ‘Día de los Muertos’ [‘Day of the Dead’] in 2017 and 2018 was marked on both occasions with special panels in remembrance of journalists and communicators murdered and disappeared in the last 10 years. A Paraguayan-style altar, used for the novena of the dead, was set up and chipa, a kind of bread that is garnished and eaten on Good Friday, was served. A small booklet entitled ‘Verdad y libertad más allá de la muerte’ [‘Truth and freedom beyond death’], was published and distributed among those present and the event was filmed.

Inclusion of the President’s essay in the Anthology of the works of writers from 48 PEN International member countries published in English by the Korean PEN. 2018.

Acquiring legal personality and amending PEN Paraguay’s Statute, 2 January 2019. 

Attendance at the ceremony where the National Order of Merit was awarded by the Chamber of Deputies of the National Congress to the former president of PEN Paraguay, Luis María Martínez, for his long and successful career in the field of Paraguayan literature. 13/03/2019

National Literature Awards among the members of PEN Paraguay: 

  • Augusto Roa Bastos
  • Hugo Rodríguez Alcalá
  • Rubén Barreiro Saguier.
  • Luis María Martínez
  • Ramiro Domínguez
  • Renee Ferrer
  • Maybell Lebron

Histoire du Centre paraguayen

Par le Centre paraguayen

Le Centre PEN paraguayen, fondé en 1943, dispose des archives de sa création, des noms des vingt-neuf fondateurs et de la liste des membres de son premier conseil d’administration, ainsi que des Statuts élaborés en 1943. Les documents ultérieurs de l’organisation ont soit disparu, soit été brûlés lors de l’incendie de la résidence du président dans les années quatre-vingt. Ce qu’il reste des archives se réduit à des coupures de journaux datant des années soixante. Il compte actuellement cinquante-quatre membres.

Présidents successifs du Centre PEN paraguayen :

  • 1943-1945     Arsenio López Decoud
  • 1946 -1950    Julio Cesar Chaves (hubo receso)
  • 1959- 1971    Julio Cesar Chaves
  • 1972 -1976    Ana Iris Chaves de Ferreiro
  • 1977.1983     Alejandro Marín Iglesias
  • 1984 -1985    José Antonio Bilbao
  • 1986 –           José Luis Appleyard
  • 2000-2001    Luis María Martínez
  • 2001-2007   Augusto Casola
  • 2007-2012-   Emi Kasamatsu
  • 2013-2014-   Genaro Riera unter
  • 2014-2015-   Efraín Enríquez Gamon
  • 2015-2016     William Baecker
  • 2017-            Princesa  Aquino Augsten (renuncio)
  • 2017-2019    Emi Kasamatsu

Arsenio López Decoud a grandi dans l’héritage de deux familles : la famille López, d’une part (il était le petit-fils du premier président constitutionnel du Paraguay, Don Carlos Antonio López, et le neveu du plus grand héros national, Mariscal Francisco Solano López), et la famille Decoud, d’autre part (de par sa mère), qui était très en vue dans le domaine politique et intellectuel.  Son œuvre la plus importante a été de présenter un album graphique de la République du Paraguay, une vision d’un siècle (1811-1911) de vie nationale.  Considéré comme l’intellectuel le plus cultivé de l’époque, on le surnommait « l’homme de la Renaissance ». Il a assumé la présidence du Centre PEN avec grandeur et efficacité.

Julio Cesar Chaves a été le deuxième président du Centre PEN paraguayen, de 1946 jusqu’à 1959, année de réorganisation du Centre au cours de laquelle d’autres membres sont venus intégrer le conseil d’administration et où les comités spécialisés du théâtre et du cinéma, de la poésie et de la récitation, ainsi que de la musique et de l’art ont été créés.  Il fut l’un des hommes les plus illustres du Paraguay.  Il s’est consacré à diriger les principales institutions culturelles du pays, entre autres l’Académie d’histoire du Paraguay. Il a participé à divers événements du PEN International.  Malheureusement, il n’a laissé aucun document sur les activités du PEN dans le pays.

Ana Iris Chaves de Ferreiro lui a succédé à la présidence, et a publié le premier magazine du Centre PEN paraguayen. Elle a mené diverses activités pour promouvoir le PEN auprès de ses membres.

La présidence a ensuite été occupée par Alejandro Marín Iglesias, qui est resté en charge pendant plusieurs années et a joué un rôle notable dans la diffusion du PEN, notamment par la publication de magazines du PEN.

Lui a ensuite succédé José Antonio Bilbao, qui a lui aussi voyagé pour participer aux événements du PEN International.

En 1986, José Luis Appleyard est entré en scène et est demeuré président du Centre PEN paraguayen pendant environ deux décennies. Il a établi le siège du Centre au bar San Roque, devenu un lieu emblématique pour les écrivains. L’admission en tant que membre du PEN était alors très restrictive. À sa mort, les activités du Centre ont été interrompues.

Avec l’arrivée du poète Luis María Martínez, considéré comme le plus grand poète social du Paraguay et dont les nombreuses publications sont d’une grande valeur littéraire, la publication du magazine du Centre PEN paraguayen a été relancée, en l’an 2000, et s’est poursuivie sans interruption jusqu’à aujourd’hui, avec deux magazines par an. Ces publications sont distribuées aux membres et dans les principales bibliothèques publiques de la capitale.

Augusto Casola, un écrivain actif et prolifique, lui a succédé, de 2001 à 2007, et s’est attaché à promouvoir un renouveau des activités du Centre. Il a institué le Prix biennal 2001-2002 pour les œuvres littéraires en collaboration avec l’Institut culturel paraguayen-allemand Goethe Centrum. Il a contribué à la publication de plusieurs magazines contenant les œuvres des membres du PEN, parmi lesquelles des poèmes, de essais et des nouvelles, et a organisé des récitals assortis de présentations dans différentes institutions culturelles ainsi que le 23e Symposium international de littérature, présidé par l’Ambassade argentine et auquel ont assisté mille-cinq-cents personnes.  Lors de ce dernier événement, le Centre a été représenté par Emi Kasamatsu, alors vice-présidente du Centre PEN paraguayen. En février 2004, Casola a rejoint le Centre PEN ibéroaméricain et a également publié les magazines numéros 4, 5, 6, 7, 8, 9 et 10, et les trois premiers numéros en un seul.

En mars 2004, le Centre PEN paraguayen a demandé à se réincorporer au PEN International, demande à laquelle a accédé le PEN International.  Augusto Casola a participé au forum intitulé « El poder de la palabra » (Le pouvoir de la parole) en Espagne. Emi Kasamatsu a été nommée représentante du Paraguay au Comité des Femmes Écrivaines du PEN International.  Le timbre-poste « 400 años del Quijote » (400 ans de Don Quichotte) a été demandé à la poste paraguayenne et émis. Dans le cadre des activités de diffusion culturelle, des œuvres d’auteurs membres du PEN ont été présentées à l’Université nationale de Ciudad del Este.

Le prix littéraire Editorial Arandura 2004 a été remporté par un membre du Centre.

En novembre 2003, la vice-présidente du Centre PEN paraguayen a visité le centre PEN japonais.

Emi Kasamatsu a ensuite été la présidente du Centre. Elle a relancé les activités du Centre PEN paraguayen avec une nouvelle énergie en publiant, de janvier 2008 à décembre 2011, quarante-quatre bulletins d’information mensuels numériques (envoyés par courrier électronique) sur les événements et activités du PEN International et du Centre paraguayen. Sous sa présidence, des conférences littéraires ont été organisées, ainsi que le premier séminaire international, intitulé « Función Social de la Literatura en el Paraguay », qui s’est tenu les 30 et 31 octobre 2009 en présence des écrivains américains Lily Tuck et Tracy Lewis, du Bolivien Oscar Arce Quintanillas et du Mexicain Miguel Angel Andrade, ainsi que des écrivains les plus renommés du Paraguay.  En outre, un accord entre le Centre PEN américain et le Centre PEN paraguayen a été conclu pour le Prix Edward y Lily Tuck para la literatura paraguaya, d’un montant de 3 000 USD, ainsi qu’un autre accord pour la traduction de l’œuvre gagnante en anglais.

Participation aux congrès du PEN International :  1. congrès du PEN International à Bogota, Colombie, du 17 au 22 septembre 2008, où Emi Kasamatsu s’est exprimée sur le thème « Le rôle de la traduction dans le dialogue interculturel pour la paix » ; 2. congrès du PEN International à Tokyo, Japon, du 25 au 30 septembre 2010, à l’occasion duquel elle a prononcé un discours intitulé « La littérature féminine au Paraguay » devant le Comité des Femmes Écrivaines ; 3. congrès du PEN International à Gyeongju, Corée, en 2012.

Emi Kasamatsu a également participé à des congrès régionaux, d’abord en Colombie en mai 2008, puis à Saint-Jacques-de-Compostelle en juin 2013, sous les auspices du PEN International et du PEN ibéroaméricain.

Le Centre PEN paraguayen a pris position, après une analyse minutieuse d’études et d’opinions d’écrivains nationaux et internationaux renommés, à propos du conflit soulevé par les accusations de plagiat visant l’un de nos membres, Nelson Aguilera : un communiqué a été publié en sa défense à plusieurs reprises dans les principaux journaux du Paraguay à partir du 10 octobre 2011. Nous avons reçu à plusieurs reprises le soutien du PEN International et d’institutions littéraires d’autres pays, ainsi que l’aide précieuse de l’écrivaine argentine Luisa Valenzuela, publiée par le journal londonien The Guardian.

Nous avons parrainé de nombreux livres des membres du Centre PEN paraguayen, notamment des romans, des nouvelles et des poèmes. Parmi les contenus divers proposés par les magazines du PEN Paraguay, une édition spéciale a été publiée à l’occasion du bicentenaire de l’indépendance du Paraguay (1811-2011).

Le gouvernement du Paraguay a demandé à l’un de nos membres, Efraín Enríquez Gamón, de publier une édition en grand format du magazine sur le bicentenaire de l’indépendance du Paraguay (1811-2011), de 1 010 pages.

En raison de ses nombreuses activités et réalisations au niveau local, mais surtout au niveau international, Emi Kasamatsu a été nommée présidente honoraire du Centre PEN paraguayen lors de l’Assemblée générale ordinaire de janvier 2012.

Genero Riera Hunter a introduit des innovations organisationnelles. Il a eu l’occasion d’écrire deux préfaces des magazines du PEN avec la collaboration spéciale de Juan de Urraza.  Il a fondé un groupe littéraire psychanalytique connu sous le nom de « Ágape Psicológico ».

Efrain Enriquez Gamon, ex-ambassadeur du Paraguay au Mexique et en France et président de la société hydroélectrique binationale IAIPU, est poète et essayiste. Il a été désigné par le gouvernement national pour publier l’édition de luxe en grand format du livre sur le bicentenaire de l’indépendance nationale (1811-2011), de 1 010 pages. C’est la deuxième fois qu’un membre du Centre PEN paraguayen publie un livre commémorant un centenaire de l’indépendance du Paraguay.

William Baecker, membre enthousiaste et de longue date du Centre PEN paraguayen, s’est efforcé avec zèle de faire en sorte que les activités du Centre répondent à ses objectifs initiaux. Il possède trois albums de coupures de presse sur les activités du PEN depuis les années soixante-dix. Il s’est chargé de la préface des magazines du PEN, ainsi que de celle du livre publié par le Centre PEN coréen sur l’anthologie poétique du PEN International, dans lequel figurent des poèmes de Luis María Martínez.

Princesa Aquino a présidé le Centre pendant seulement deux mois et demi, et a présenté sa démission en raison de circonstances malheureuses.

Emi Kasamatsu, suite à la démission de la présidente précédente, a pris le relais pour un second mandat, à la demande expresse d’une large majorité des membres présents, et a commencé, en mai 2017, par réorganiser l’organisation.

En juin de la même année, elle a participé à la rencontre des présidents et représentants du PEN ibéroaméricain à Buenos Aires, en présence de la présidente du PEN International, Jennifer Clement;

Elle a lancé le concours de manga au Japon, en coordination avec l’Ambassade du Japon;

Elle a organisé une table ronde sur la présence d’Antoine de Saint-Exupéry au Paraguay et sur le fait que ce séjour pourrait avoir influencé l’auteur à écrire Le Petit Prince;

Elle a organisé une conférence où l’attaché culturel de l’ambassade du Japon a fait une présentation sur les haïkus;

Elle a organisé la cérémonie de célébration du 75e anniversaire du Centre PEN paraguayen, qui a eu lieu au Congrès national, à l’occasion de laquelle un livre en édition de luxe, publié en hommage aux vingt-neuf fondateurs du Centre PEN paraguayen, les écrivains et intellectuels les plus renommés du pays, a été présenté. L’événement a été suivi d’une discussion sur la transcendance de la littérature paraguayenne. La cérémonie a compté la présence distinguée de Luisa Valenzuela, présidente du Centre PEN argentin;

À la demande du PEN International, des panneaux faisant allusion à des dates en mémoire de journalistes et de confrères assassinés ou disparus au cours des dix dernières années ont été installés à l’occasion de la célébration du Dia de los Muertos en 2017 et 2018. Un autel de style paraguayen, utilisé pour la neuvaine des morts, a été installé, et l’on a servi de la chipa, une sorte de pain décoré qui se mange le Jour de la croix. Un petit livre publié pour l’occasion sous le titre Verdad y libertad más allá de la muerte ainsi que la vidéo de l’événement ont été distribués aux personnes présentes

L’un des essais de la présidente Emi Kasamatsu a été inclus dans l’anthologie d’œuvres d’écrivains de quarante-huit pays membres du PEN International publiée en anglais par le Centre PEN coréen (2018);

Le Centre PEN paraguayen a modifié ses Statuts et a obtenu la personnalité juridique le 2 janvier 2019.

Emi Kasamatsu a assisté à la cérémonie de remise de l’ordre national du Mérite, décerné par les membres de la Chambre des députés du Congrès national à l’ancien président du Centre PEN paraguayen, Luis María Martínez, pour sa longue et fructueuse carrière dans la création littéraire paraguayenne (13/03/2019).

Membres du Centre PEN paraguayen ayant remporté le prix national de littérature :

  • Augusto Roa Bastos
  • Hugo Rodríguez Alcalá
  • Rubén Barreiro Saguier.
  • Luis María Martínez
  • Ramiro Domínguez
  • Renee Ferrer
  • Maybell Lebron

Historia del Centro Paraguayo

Por el Centro Paraguayo

El PEN Club del Paraguay, fundado en el año 1943, cuenta con el archivo de la inauguración, los nombres de los fundadores, que son 29, y la lista de la primera comisión directiva,  así como el estatuto social  elaborado del año 1943. Los documentos posteriores de la fundación están desaparecidos, otros fueron quemados durante el incendio de la residencia del presidente en los años ochenta. El archivo se reduce a recortes de diarios que data a partir de los años sesenta. En la actualidad cuenta con 54 socios. 

PEN Club del Paraguay, nómina de los presidentes:

  • 1943-1945. Arsenio López Decoud                    
  • 1946 -1950 y 1959- 1971. Julio Cesar Chaves  (hubo receso)
  • 1972 -1976. Ana Iris Chaves de Ferreiro
  • 1977-1983. Alejandro Marín Iglesias
  • 1984 -1985. José Antonio Bilbao
  • 1986 – .  José Luis Appleyard
  • 2000-2001. Luis María Martínez
  • 2001-2007. Augusto Casola
  • 2007-2012. Emi Kasamatsu
  • 2013-2014. Genaro Riera Unter
  • 2014-2015. Efraín Enríquez Gamon
  • 2015-2016. William Baecker
  • 2017-. Princesa Aquino Augsten 
  • 2017-2019. Emi Kasamatsu

Arsenio López Decoud se crió dentro del abolengo de dos familias, nieto del Primer Presidente Constitucional del Paraguay, Don Carlos Antonio López y sobrino del héroe máximo nacional, Mariscal Francisco Solano López y de su madre, la familia Decoud, destacada en el área de la política e intelectualidad. Su mayor obra fue presentar un Álbum Gráfico de la República del Paraguay, una visión de un siglo (1811-1911) de  vida nacional. Considerado como el intelectual más culto de la época. Se lo llamó “hombre del Renacimiento”. Ejerció la presidencia del PEN con altura y eficiencia. 

Julio Cesar Chaves fue el segundo presidente del PEN Club del Paraguay, quien desempeñó desde el año 1946 por unos años y luego vino la reorganización en el año 1959, con la integración de más miembros en la directiva, así mismo la creación de subcomisiones especializadas como Teatro y Cine, Poesías y Recitado, Músicas y Arte. Fue uno de los hombres  más ilustrados del Paraguay. Se dedicó  en la dirigencia de las principales entidades culturales, entre otros la Academia Paraguaya de Historia. Realizó viajes de participación en los eventos del PEN Internacional. Lastimosamente no dejo documentación alguna de  las actividades del PEN en el país. 

Luego Ana Iris Chaves de Ferreiro toma la presidencia, quien hizo publicar la primera revista del PEN. Realizó varias actividades de promoción del PEN entre sus asociados.

Posteriormente pasa la posta a Alejandro Marín Iglesias, quien estuvo al frente por varios años desempeñando un interesante papel en la divulgación del PEN. Publicó durante su presidencia revistas del PEN. 

Luego José Antonio Bilbao, quien también viajaba para participar de los eventos del PEN Internacional.  

En el año 1986 entró en escena José Luis Appleyard quien estuvo por unas dos decana en la dirigencia del PEN. Se instaló como P.C. en el Bar San Roque y se convierte en lugar emblemático de los escritores. La admisión como miembro del PEN era muy restrictiva. Luego de su deceso hubo un corte de las actividades del PEN.

El poeta Luis María Martínez, considerado como el mayor poeta social del Paraguay, cuenta con numerosas publicaciones de mucho valor literario. Con él se reinició la publicación de la revista  del PEN en  el año 2000,  la que  sigue sin interrupción hasta el presente a razón de dos revistas al año. Estas publicaciones se distribuyen entre los socios y en las principales bibliotecas públicas de la capital.

Augusto Casola, un activo y prolífico escritor, siguió con énfasis en las actividades del PEN, desde el año 2001 al 2007, promoviendo una nueva vida en el club. Instituyó el premio Bienio 2001- 2002  para las obras literarias en colaboración del Instituto Cultural Paraguayo Alemán, Goethe Zentrum. Se publicaron varias revistas de las obras de los socios del PEN entre poesías, ensayos y narrativa. Organizó recitales con ponencias en distintas instituciones culturales. También organizó el XXIII Simposio Internacional de Literatura, presidido por la Embajada de Argentina, con la participación de  1.500 personas. En representación del PEN fue nombrada  la Vicepresidenta, Emi Kasamatsu. En el mes de febrero del 2004 se integró a la Fundación Iberoamericana de PEN Internacional. Además se publicaron las revistas 4,5,6,7,8,9,10, y el 1,2 y 3 en una sola edición.

Se solicita la reincorporación del PEN Paraguay al PEN Internacional en el mes de marzo del 2004, que fue aceptada por el comité internacional del PEN. Augusto Casola participó del foro “El poder de la palabra” en España. Para el Comité de Mujeres Escritoras del PEN Internacional fue nombrada como representante del Paraguay Emi Kasamatsu. Se solicitó el sello postal “400 años del Quijote”  al Correo Paraguayo, el cual fue emitido. Como parte de la extensión cultural se presentaron obras de autores socios del PEN en la Universidad Nacional de Ciudad del Este. Se consigue el Premio Literario Editorial Arandura 2004. Hay una visita de la vicepresidenta del PEN Paraguayo a su colega del PEN Japonés en el mes de Noviembre del 2003.

Le sigue Emi Kasamatsu, quien inició con nuevos bríos las actividades del PEN Paraguay, con la emisión desde el mes de enero del 2008 hasta diciembre del  2011 de 44 Boletines Informativos, a razón de uno por mes, de los eventos y noticias del PEN internacional y local, enviando por correo electrónico. Organización de conferencias literarias, así como el Primer Seminario Internacional, con el título de “Función Social de la Literatura en el Paraguay”, los días 30 y 31 de octubre del 2009, con la presencia de escritores de Estados Unidos, Lily Tuck y Tracy Lewis, de Bolivia, Oscar Arce Quintanillas, y de México, Miguel Ángel Andrade, junto con los más renombrados escritores del Paraguay. Firma de un convenio con el PEN American Center y el PEN Paraguay para el premio “Edward y Lily Tuck para la literatura paraguaya”, de 3.000 dólares norteamericanos, y otra para la traducción de la obra premiada en inglés. 

Participación en los congresos internacionales del PEN:  Bogotá, Colombia del 17 al 22 de septiembre del 2008, en donde desarrolló el tema” El rol de la traducción  en el diálogo inter cultural por la paz”; en Tokio, Japón del 25 al 30 de septiembre 2010. Presentó una ponencia “La literatura  femenina en el Paraguay”  en el Comité de Mujeres Escritoras y en 2012 en la ciudad de  Gyeongju, Corea. 

En los Congresos Regionales del PEN Internacional y del PEN de Iberoamérica, primero en  Colombia en  mayo del 2008 y en Santiago de Compostela, en junio del 2013, organizado por la  Fundación Iberoamericana de PEN Internacional y el PEN Internacional. 

El PEN Paraguay ha sentado postura, luego de un minucioso análisis de estudios y opiniones de calificados de escritores nacionales e internacionales acerca del conflicto suscitado de plagio acusando a uno de nuestros socios, Nelson Aguilera y en su defensa se ha hecho un  comunicado a la Opinión Pública, en los principales periódicos del Paraguay, a partir del 10 de octubre del 2011. Hemos recibido en varias ocasiones apoyo del PEN Internacional e instituciones literarias de otros países, y de manera especial de la escritora argentina Luisa Valenzuela, publicada en The Guardian, de Londres.

Auspició numerosos libros de los miembros del PEN Paraguay  entre novelas, cuentos y poesías. Entre varias publicaciones de las revistas PEN Paraguay se publicó una edición especial por el Bicentenario de la Independencia del Paraguay (1811-2011). El Gobierno del Paraguay solicitó a nuestro socio Efraín Enríquez Gamón  la edición del libro gigante del Bicentenario de la Independencia del Paraguay (1811- 2011) de 1010 páginas. 

Por sus numerosas actividades y logros  a nivel local y sobre todo en las conexiones internacionales, Emi Kasamatsu fue nombrada en Asamblea General Ordinaria de fecha enero del 2012 como Presidenta Honoraria del PEN Club del Paraguay.

Genero Riera Hunter  introdujo innovaciones organizativas. Tuvo la oportunidad de presentar dos revistas del PEN con la colaboración especial de Juan de Urraza.  Fundó un grupo literario psicoanalítico con el nombre de Ágape Psicológico.  

Le sigue Efrain Enriquez Gamon, exembajador del Paraguay en México y Francia, y Presidente de la Entidad Binacional IAIPU de hidroeléctrica, también poeta y ensayista. Fue nombrado por el Gobierno Nacional  editor del libro gigante de lujo sobre el  Bicentenario de la Independencia Nacional  (1811 -2011). Es la segunda vez que otro miembro del PEN Paraguay edita el  libro conmemorativo de los cien y doscientos años de vida independiente del Paraguay.

William Baecker. Uno de los antiguos y entusiastas miembros del  PEN  Paraguay, celoso guardián de las actividades del PEN Paraguay y de que se cumplan sus objetivos iniciales. Tiene en su haber tres álbumes de  recortes periodísticos de las actividades del PEN, que data desde los años setenta. Tuvo a su cargo la presentación de la revistas del PEN , así mismo el libro publicado por PEN Corea sobre la antología poética del PEN Internacional, que figura la poesía de Luis María Martínez.

Princesa Aquino  presidió la entidad apenas dos meses y medio y presentó su renuncia a su cargo por circunstancias lamentables..

Emi Kasamatsu. A raíz de la renuncia presentada por la presidenta anterior  asume por segundo término, a pedido expreso de los socios presentes en su gran mayoría en el mes de mayo del 2017 y empieza con la reorganización de la entidad. A continuación se enumeran algunas de las actividades del período. 

En el mes de junio participa del encuentro de presidentes y representantes del PEN  de las Américas  en Buenos Aires, con la presencia de la presidenta del PEN Internacional Jennifer Clement. 

Convocatoria del concurso de manga en Japón en coordinación con la Embajada del Japón.

Organiza un conversatorio sobre la presencia en Paraguay de Antoine Saint Exupéry y su posible influencia en la creación de “El Principito”. 

Disertación sobre haiku  por el Agregado Cultural  de la Embajada del Japón.

Celebración de los 75 aniversarios de la fundación del PEN Club del Paraguay en un acto solemne  en la Sala Bicameral del Congreso Nacional  y la presentación de un libro edición de lujo en homenaje a los 29 fundadores del PEN Paraguay, quienes fueron los más renombrados escritores e intelectuales del país. El acto estuvo seguido de un panel sobre la trascendencia de la literatura paraguaya. Se contó con la distinguida presencia de Luisa Valenzuela, presidenta del PEN Argentina.

A pedido del PEN Internacional, se presentó en dos oportunidades la celebración del “Día de los Muertos” en los años  2017 y 2018, con paneles especiales alusivos a la fecha y en recordación de periodistas y comunicadores asesinados y desaparecidos en los últimos 10 años. Se montó un altar al estilo Paraguay, usado para el novenario de los muertos  y se sirvió chipa, una especie de pan que se adorna y  se come en el día de la cruz. Se editó un librito con el título de  “Verdad y libertad más allá de la muerte”, que se repartió entre los presentes, y se hizo la filmación en un video.

Inclusión del ensayo de la presidenta en la  Antología de obras de escritores de 48  países miembros del PEN Internacional publicada en idioma inglés por el PEN Corea, 2018.

Obtención de la Personería Jurídica y la enmienda de los Estatuto del PEN Club del Paraguay, 2 de enero del 2019. 

Asistencia en la ceremonia de Premio Orden Nacional de Mérito, Comuneros de la Cámara de Diputados del Congreso Nacional  al ex presidente del PEN Paraguay, Luis María Martínez por su larga y exitosa trayectoria en la creación literaria paraguaya, el 13 de marzo de 2019. 

Premios Nacionales de Literatura entre socios del PEN Paraguay:

  • Augusto Roa Bastos
  • Hugo Rodríguez Alcalá
  • Rubén Barreiro Saguier.
  • Luis María Martínez
  • Ramiro Domínguez
  • Renee Ferrer
  • Maybell Lebron

Further Reading

Kasamatsu, Emi. Trayectoria de Vida en el Bushido: Biografía de Hisakazu Kasamatsu. Asunción: Fausto Ediciones, 2016.

PEN Paraguay. Boletín informativo mensual, [n.p] (2008-2012)

PEN Paraguay. PEN Club del Paraguay: 75 años. Asunción: PEN Club del Paraguay, 2018.

PEN Paraguay. Revista del PEN Club del Paraguay, (1977-present)

Sánchez, Vidalia, and Víctor Jacinto Flecha. PEN Club del Paraguay 1943-2018: Homenaje a los Fundadores. Asunción: Servilibro, 2018.