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History of the Malian Centre

By Malian Centre

I. Activities 2009-2011

Ismaïla Samba Traoré is the former president of the Union des écrivans Maliens (Union of Malian Writers) (1984-88). He was the founder and former secretary general of the short-lived Union des poètes et écrivains africains (Union of African Poets and Writers) in Grand Bassam, Côte d’Ivoire, in 1985. Drawing on his extensive experience in supporting fledgling publishing houses (Jamana, FAYIDA) as well as his own (La Sahélienne), he progressively brought Malian writers together around numerous literary activities. Via the association des écrivains du Sénégal (Writers’ Association of Senegal), he made several attempts to register as a member of PEN International. 

II. From 2012 onwards

The Collectif PEN MALI/Malivaleurs (PEN Mali/Malivaleurs collective) has a large network of writers, journalists, academic researchers and bloggers who meet regularly at its events. A large-scale youth programme and writing workshops for schoolchildren and literate people in rural areas was set up, inspired by the Caravans of the Sahel programme that he created with the adolescents of his country, for which he was awarded the Ashoka Prize (1993).

Following the occupation of northern Mali by terrorist groups in February and March 2012, Traoré took the initiative to write an appeal in the name of the country’s writers, scholars and cultural activists. With the approval of the various collectives, he read this text out loud in public, in front of the national and international press. This was the beginning of the intellectuals’ resistance against the armed groups.

Following the occupation of northern Mali by terrorist groups in February and March 2012, Traoré took the initiative to write an appeal in the name of the country’s writers, scholars and cultural activists.

Day camps were organised between July and September 2012, with activities such as meetings between the young people displaced by the conflicts and those from the host locations, group trips, workshops, residentials, public speaking and appeals to the public. Une Charte des nouvelles générations, (A New Generations Charter) was born out of these interactions and was presented to the then prime minister, the minister of education, and to the public via the media and forums. More than three hundred young people took part in these group trips and residentials in Bamako, Kati, Ségou, Markala and Siby. Papers were produced during the workshops on how the young participants felt about the war and the crisis.

Other partner collectives were inspired by Traoré’s efforts in 2012-13 under the umbrella of the Malivaleurs association:

  • la ligue des écrivains du Mali (The League of Writers of Mali), chaired by Doumbi Fakoly, 
  • le collectif des historiens et hommes de culture (collective of historians and cultural scholars), coordinated by Chirfi Moulaye and under the guidance of Professor Bakari Kamian 
  • le collectif Enfance Heureuse (Happy Childhood collective), chaired by Bintou Sanogo
  • le collectif Nouvelles Générations (New Generations collective), chaired by Aïcha Diarra
  • le collectif Culture du modèle et du mérite (the Culture of Models and Merit collective), chaired by Mariam Koné 
  • le collectif Poètes sans frontières (Poets Without Borders collective), chaired by Hamidou Berthé 
  • le collectif Maison de la poésie du Mali (House of Malian Poetry collective), chaired by Coumba Kéïta.

III. Creation of the Rabia and Fodé Ousman Library/Dialogue Space

Our reading support library and its dialogue space at Bako Djikoroni ACI are now well-known among the public and the media. In 2012-13, the Rabia and Fodé Ousmane space hosted 19 meetings and workshops on the crisis, cultural diversity, dialogue, social peace and youth leadership. In 2015, we hosted Romana [Cacchioli] and Carles [Torner] in Bamako on their African tour of French-speaking Centres, which was the beginning of our recognition by PEN International. In the same year, 2015, we organised an important symposium with African writers’ associations, with John Saul as the guest of honour. One month later, in October 2015, our Centre was officially accredited at the PEN International Congress in Quebec, Canada.

IV. “Faire connaissance avec…” the ‘Getting to know…’ programme

Currently, Mali is characterised by the absence of credible leaders. PEN/Malivaleurs has launched campaigns designed to enable younger people to learn about the profiles of committed citizens who lend their expertise to serving the public. Whether they are schoolchildren or students, young people are responsive to the women and men who, in their eyes, embody the values, career choices and public image with which they identify. The ‘Getting to know…’ programme aims to direct young people’s hearts and minds towards role models. Seventeen applicants submitted compositions, covering 17 iconic figures. The president of PEN International, John Saul, took part in the awards ceremony for the first competition in 2015.

V. The New Generations Charter 

The New Generations Charter is a fundamental text developed and adopted by the youth groups who participated in the PEN/Malivaleurs excursions and workshops. It is intended as an ambitious instrument for civic education and citizenship training aimed at young people from all walks of life, teachers, and schoolchildren/students, as well as affinity groups within the community. 

The programme documentation was called ‘the 9 principles’ during the initial test phase. We believe that the Civil Society programme should support this action.

The principles of good conduct developed by the Charter were printed on large tarpaulins and displayed in certain areas (schools, community centres, etc.) and are intended to be adopted, one step at a time, by parents and schoolchildren, by school teachers, and by our visiting facilitators. Illustrated brochures could be produced based on same steps. Budding artists from the schools will be encouraged to put on a show and set the different steps to music. The training of civic education teachers and young people (from all backgrounds) will mobilise communication strategies and innovative tools. 

VI. Collection Regards sur une crise (The Perspectives on a Crisis collection)

PEN Mali’s collection out of the publications that resulted from its initiatives. To date, the series has published about twenty titles. Between 2015 and 2019, a multitude of forums, symposiums, seminars, workshops, social events and writing workshops were held. Please see the PEN Mali website for details.

In 2018, at the recommendation of the president of the Republic, the minister of culture, and civil society associations, the president of PEN Mali was made a Knight of the National Order of Mali by the Grand Chancellery.

Histoire du Centre malien

Par le Centre malien

I. Activités 2009-2011

Ismaila Samba Traoré est ancien président de l’Union des écrivains maliens (1984-1988).  Il est fondateur et ancien secrétaire général, à Grand Bassam en Côte d’Ivoire en 1985 de l’éphémère UPEA (Union des poètes et écrivains africains). Riche de son expérience de soutien à des maisons d’édition naissantes (Jamana, FAYIDA) et de la sienne propre (La Sahélienne), il a fédéré progressivement les écrivains maliens autour de nombreuses activités littéraires. C’est ainsi que, via l’association des écrivains du Sénégal, il a tenté à plusieurs reprises de se faire enregistrer comme membre de PEN international

II. A partir de 2012

Le Collectif PEN MALI/Malivaleurs dispose d’un important réseau d’écrivains, journalistes, enseignants chercheurs et bloggeurs qui se retrouvaient régulièrement à ces activités. Un important programme jeunesse et d’ateliers d’écriture pour scolaires et ruraux alphabétisés est mis en place, inspiré des Caravanes du Sahel qu’il a montées avec les adolescents de son pays, ce qui lui valut le Prix Ashoka à l’époque (1993).

A partir de l’occupation du nord du Mali par les groupes terroristes, en Février et mars 2012, Ismaila prend l’initiative d’écrire un texte d’interpellation au nom des écrivains, chercheurs et activistes culturels. Approuvé par les différents collectifs, il lira ce texte devant la presse nationale et internationale, ce qui sera le début de la résistance des intellectuels contre les groupes armés. 

A partir de l’occupation du nord du Mali par les groupes terroristes, en Février et mars 2012, Ismaila prend l’initiative d’écrire un texte d’interpellation au nom des écrivains, chercheurs et activistes culturels.

Des Centres aérés ont été mis en place entre juillet et septembre 2012, avec des activités de rencontres entre jeunes déplacés des conflits et jeunes des sites d’accueil, des voyages de groupes, ateliers, résidences, prise de parole et interpellations publiques. Une Charte des nouvelles générations est née de ces débats et a été présentée au Premier ministre de l’époque, au ministre de l’Education et à l’opinion publique, via les médias et forums. Plus de trois cent jeunes ont participé à ces voyages de groupe et résidences à Bamako, Kati, Ségou, Markala, Siby. Des manuscrits sont issus des ateliers et portent sur le ressenti des jeunes participants face à la guerre et à la crise.

D’autres collectifs partenaires sont nés à l’inspiration d’Ismaila en 2012 et 2013, sous le couvert de l’association Malivaleurs:

  • La ligue des écrivains du Mali, présidée par Doumbi Fakoly, 
  • Le collectif des historiens et hommes de culture, coordonné par Chirfi Moulaye et placé sous l’autorité morale du Pr Bakari Kamian 
  • Le collectif Enfance Heureuse, présidé par Bintou Sanogo
  • Le collectif Nouvelles Générations, présidé par Aïcha Diarra
  • Le collectif Culture du modèle et du mérite…, présidé par Mariam Koné 
  • Le collectif Poètes sans frontières, présidé par Hamidou Berthé 
  • Le collectif Maison de la poésie du Mali, présidé par Coumba Kéïta.

III. Création de la Bibliothèque Rabia et Fodé Ousmane/Espace de dialogue. 

Notre bibliothèque d’appui à la lecture et son espace de dialogue de Bako Djikoroni ACI sont connus maintenant du public et des médias. L’espace Rabia et Fodé Ousmane a accueilli en 2012 et 2013 dix neuf rencontres et ateliers sur le thème de la crise, de la diversité culturelle, du dialogue, de la paix sociale, du leadership des jeunes. En 2015, nous avons reçu Romana [Cacchioli] et Carles [Torner] à Bamako à la faveur de leur tournée africaine pour susciter des centres francophones, ce qui fut le début de notre reconnaissance par PEN International. La même année 2015, nous avons organisé un important colloque avec des association d’écrivains d’Afrique, avec comme invité d’honneur John [Ralston] Saul. Un mois après, en Octobre 2015, notre centre a été officiellement agréé au 81e Congrès du PEN International à Québec.

IV. Programme Faire connaissance avec…

Le Mali est caractérisé aujourd’hui par l’absence de leaders crédibles. PEN/Malivaleurs a engagé des actions destinées à permettre aux plus jeunes de faire connaissance avec des profils de citoyens engagés, qui mettent leur savoir faire au service du public. Qu’ils soient écoliers ou étudiants, les jeunes sont sensibles aux femmes et hommes qui incarnent à leurs yeux les valeurs, les choix de carrière, de vie publique auxquels ils s’identifient. Le programme « Faire connaissance avec… » vise à tourner l’esprit et le cœur des jeunes vers des modèles. Dix sept postulants ont soumis des écrits, portant sur 17 figures emblématiques. Le président de PEN International, John [Ralston] Saul, a participé à la remise des prix du premier concours en 2015.

V. La Charte des nouvelles générations

La charte des nouvelles générations est un texte fondamental élaboré et adopté par les groupes de jeunes qui ont participé aux randonnées et ateliers de PEN/Malivaleurs. Il se présente comme un ambitieux instrument d’éducation civique et de formation à la citoyenneté destiné aux jeunes dans leur ensemble, aux maîtres et élèves/étudiants, aux groupes d’affinité qui existent dans la communauté. Initialement, le document programme s’appelait « Les 9 principes », pendant la phase test. Nous pensons que le programme de la Civil Society devrait soutenir cette action.

Les principes de bonne conduite développés par la Charte ont été imprimés sur des bâches de grande dimension, affichés dans certains espaces (écoles, centres, etc) et destinés à être pris en charge, séquence par séquence, par les parents et les scolaires, par les maîtres d’école et nos animateurs itinérants. Des brochures illustrées pourraient être produites à partir des mêmes séquences. Les artistes en herbe des écoles seront incités à faire une mise en spectacle et en musique des séquences. La formation des maîtres d’éducation civique et des jeunes (tous milieux confondus) mobilisera des stratégies de communication et des outils innovants.

VI. Collection Regards sur une crise

PEN Mali a proposé à La Sahélienne Edition et au Mouvement Malivaleurs la création d’une collection afin d’accueillir les publications issues de ses initiatives. À ce jour, la série compte environs vingt titres publiés. 

Entre 2015 et 2019, une multitude de Forums, colloques, séminaires ateliers, rencontres de fraternisations, ateliers d’écritures se sont tenus, voir site PEN Mali.

En 2018, sur proposition du président de la République, du ministre de la culture et d’associations de la société civile, le président de PEN Mali a été décoré Chevalier de l’Ordre national du Mali par la Grande Chancellerie.

Historia del Centro Maliense

Por el Centro Maliense

I. Actividades 2009-2011

Ismaïla Samba Traoré fue presidente de la Union des écrivans Maliens  (Unión de escritores de Mali) (1984-88). Fue Secretario General y fundador de la efímera UPEA (Unión de Poetas y Escritores Africanos) en Grand Bassam (Costa de Marfil) en 1985. Gracias a su experiencia de apoyo a editoriales emergentes (Jamana, FAYIDA) y la suya propia (La Sahélienne), ha ido uniendo poco a poco a los escritores de Mali en torno a numerosas actividades literarias. De este modo, a través de la Asociación de Escritores de Senegal, ha hecho varios intentos de registrarse como miembro de PEN Internacional.

II. A partir de 2012

El colectivo PEN Mali/Malivaleurs cuenta con una gran red de escritores, periodistas, profesores-investigadores y blogueros que se reúnen regularmente para estas actividades.

Se ha puesto en marcha un importante programa juvenil y talleres de escritura para estudiantes y personas en zonas rurales alfabetizadas, inspirado en las Caravanas del Sahel, creadas con los adolescentes de su país, por las que recibió en su momento el Premio Ashoka(1993).

Tras la ocupación de la zona septentrional de Mali por grupos terroristas entre febrero y marzo de 2012, Ismaïla tomó la iniciativa de redactar un llamamiento en nombre de escritores, investigadores y activistas culturales. Aprobado por los diferentes colectivos, leyó este texto ante la prensa nacional e internacional, convirtiendo este gesto en el comienzo de la resistencia de los intelectuales contra los grupos armados (documento adjunto).

Tras la ocupación de la zona septentrional de Mali por grupos terroristas entre febrero y marzo de 2012, Ismaïla tomó la iniciativa de redactar un llamamiento en nombre de escritores, investigadores y activistas culturales.

Entre julio y septiembre de 2012 se crearon campamentos con actividades como reuniones entre jóvenes desplazados por los conflictos y jóvenes de los lugares de acogida, viajes en grupo, talleres, residencias, exposiciones orales y llamamientos públicos. 

De estos debates nació una Carta de las Nuevas Generaciones que se presentó al entonces Primer Ministro, al Ministro de Educación y al público a través de los medios de comunicación y los foros. Más de trescientos jóvenes participaron en estos viajes en grupo y residencias en Bamako, Kati, Ségou, Markala, Siby. De estos talleres surgen diversos manuscritos sobre cómo se sentían los jóvenes participantes con respecto a la guerra y la crisis.

Otros colectivos asociados nacieron de la inspiración de Ismaïla en 2012 y 2013 bajo la cobertura de la asociación Malivaleurs:

  • La Liga de Escritores de Mali, presidida por Doumbi Fakoly, 
  • El colectivo de historiadores y hombres de cultura, coordinado por Chirfi Moulaye y bajo la autoridad moral del profesor Bakari Kamian, 
  • El colectivo Enfance Heureuse, presidido por Bintou Sanogo,
  • El colectivo Nuevas Generaciones, presidido por Aïcha Diarra,
  • El colectivo Culture du modèle et du mérite (Cultura de modelo y mérito)…, presidido por Mariam Koné, 
  • El colectivo de Poetas sin Fronteras, presidido por Hamidou Berthé, 
  • El colectivo Maison de la poésie du Mali (Casa de la poesía de Mali), presidido por Coumba Kéïta.

III. Creación de la Biblioteca Rabia et Fodé Ousman/Espacio de diálogo

Nuestra biblioteca de apoyo a la lectura y su espacio de diálogo en el ACI de Bako Djikoroni son ahora conocidos por el público y los medios de comunicación. El espacio de Rabia et Fodé Ousmane acogió en 2012/2013 diecinueve encuentros y talleres sobre el tema de la crisis, la diversidad cultural, el diálogo, la paz social y el liderazgo de los jóvenes. En 2015, recibimos a Romana Cacchioli y Carles Torner en Bamako en su gira africana para promover centros de habla francesa, que fue el comienzo de nuestro reconocimiento por parte del PEN Internacional. Ese mismo año, 2015, organizamos un importante simposio con asociaciones de escritores africanos, con John Ralston Saul como invitado de honor. Un mes más tarde, en octubre de 2015, nuestro Centro fue acreditado oficialmente en el Congreso de PEN Internacional en Quebec.

IV. Programa Conociendo a…

Hoy en día, Mali se caracteriza por la ausencia de líderes creíbles. PEN/Malivaleurs ha emprendido acciones para que los jóvenes conozcan el perfil de ciudadanos comprometidos que ponen sus conocimientos al servicio del público. Ya sean escolares o universitarios, los jóvenes aprecian a las mujeres y hombres que encarnan, a sus ojos, los valores, las opciones profesionales y las elecciones de la vida pública con las que se identifican. El programa «Conociendo a…» pretende orientar las mentes y los corazones de los jóvenes hacia estos modelos. 

Diecisiete candidatos presentaron escritos sobre diecisiete figuras icónicas. El presidente de PEN Internacional, John Ralston Saul, participó en la entrega de premios del primer concurso en 2015.

V. La Carta de las Nuevas Generaciones

La Carta de las Nuevas Generaciones es un texto fundamental desarrollado y adoptado por los grupos de jóvenes que participaron en los viajes y talleres de PEN/Malivaleurs. Se presenta como un ambicioso instrumento de educación cívica y de formación ciudadana para el conjunto de los jóvenes, para profesores y escolares o estudiantes universitarios y para los grupos de afinidad que existen en la comunidad (grins). 

Inicialmente el documento del programa se llamó «Los 9 principios» durante la fase de prueba. Creemos que el programa de la sociedad civil debe apoyar esta acción.

Los principios de buena conducta desarrollados por la Carta se imprimieron en grandes lonas y se expusieron en diversos espacios (escuelas, centros, etcétera) y su objetivo es que los padres y los estudiantes, los maestros de escuela y  nuestros animadores itinerantes se hagan cargo de ellos, secuencia por secuencia. Se podrían elaborar folletos ilustrados a partir de las mismas secuencias. Se animará a los artistas en ciernes de las escuelas a montar un espectáculo y a poner música a las secuencias. La capacitación de los maestros de educación cívica y de los jóvenes (de todos los orígenes) movilizará estrategias de comunicación e instrumentos innovadores. 

VI. Colección «Regards sur une crise»

El Centro PEN Mali ha propuesto a la editorial La Sahélienne y al Movimiento de Malivaleurs la creación de una colección para albergar las publicaciones resultantes de sus iniciativas. Hasta la fecha, la serie tiene unos veinte títulos publicados.

Entre 2015 y 2019 se celebraron multitud de foros, coloquios, seminarios, talleres, reuniones de confraternización, talleres de escritura, etcétera (véase el sitio web del Centro PEN Mali).

En 2018, a propuesta del Presidente de la República, el Ministro de Cultura y las asociaciones de la sociedad civil, el presidente del PEN Mali fue condecorado Chevalier de l’Ordre National du Mali (Caballero de la Orden Nacional de Mali) por la Gran Cancillería. 

Further Reading

Ba, Boubacar. Crise de gouvernance et justice transitionnelle. Bamako: La Sahélienne, 2015.

Barry, Anta. MALI ; entre tourments et espérances. Bamako: La Sahélienne, 2017.

Berthé, Amidou. Bamako ventre de rumeurs et regards de palabra. Bamako: La Sahélienne, 2014.

Diallo, Boubacar Sega. Mali : réflexion sur un enchainement de crises. Bamako: La Sahélienne, 2013.

Diango, Sirafily. Il pleut sur le nord. Bamako: La Sahélienne, 2014.

Diarra, Facoh D. Les indignés de kati. Bamako: La Sahélienne, 2013.

Diop, Abdou. Comment meurt l’autre moitié du Mali. Bamako: La Sahélienne, 2013.

Erless, Mohamed Ag. Le patriote et le Djihadiste. Bamako: La Sahélienne, 2013.

Fakoly, Doumbi. L’occupation du nord du Mali. Bamako: La Sahélienne. 2013.

Keita, Fatoumata. Crise sécuritaire et violence au nord du Mali. Bamako: La Sahélienne, 2014.

Latiki, Kouma. La culture de chez nous. Bamako: La Sahélienne, 2016.

Mohamed, Ibrahim Ag. La société KelAdagh. Bamako: La Sahélienne, 2018.

Moulaye, Chirfi. Réplique. Bamako: La Sahélienne, 2012.

Toure, Youna. NORD MALI Entre Guerres et Paix. Bamako: La Sahélienne, 2015.

Traore, Ismaila Samba. Anthologie de la poésie malienne. Bamako: La Sahélienne, 2013.

Traore, Ismaila Samba. Les amants de l’esclaverie. Paris: Le Cavalier bleu, 2004.


Mali : comment «déconstruire les discours et comportements extrémistes» ? Video and discussion. Available online:

The Official Website of Pen Mali. Available online: